CM – «J’adore être l’opprimé»: la recrue des Knicks, Immanuel Quickley, prospère à New York

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La garde de première année a été le vol du repêchage et une étincelle pour l’équipe

Mardi soir au Madison Square Garden, Immanuel Quickley faisait mousser tout en lançant – et en vidant – une tentative de 3 points après l’autre sur le panier juste devant le banc des New York Knicks.

Ce n’était pas un rituel d’avant-match avant le match de mardi pour aider la recrue des Knicks à se sortir d’une crise de cinq matchs. C’était Quickley qui a lancé des tirs plus d’une heure après avoir mis fin à sa sécheresse en marquant 17 points lors d’une victoire contre les Charlotte Hornets, et moins de 24 heures avant que les Knicks n’organisent le deuxième match consécutif la nuit suivante.

Pour utiliser un terme qui est vaguement utilisé de nos jours mais qui s’applique ici: Quickley est simplement construit différemment. Il a ensuite marqué 20 points sur le banc lors d’une victoire en prolongation contre les Hawks d’Atlanta mercredi soir qui a prolongé la séquence de victoires de l’équipe la plus chaude de la ligue à huit matchs et a laissé les fidèles fans de l’équipe danser dans les rues à l’extérieur du monde. grande arène.

Knicks fans après avoir remporté huit victoires consécutives et pris la 4e place à l’Est 🎉 (via @ThePointGodNBA) pic.twitter.com/i5L8Qvg1CJ

Après une saison 21-45 et la septième campagne consécutive où ils n’ont pas réussi à atteindre les séries éliminatoires, personne n’a vu cette équipe des Knicks venir. New York (33-27) est actuellement quatrième à l’Est. Julius Randle, un des favoris pour le prix du joueur le plus amélioré, joue au niveau All-NBA. Et Tom Thibodeau est dans la conversation pour l’entraîneur de l’année.

Les Knicks ont sélectionné l’ancien garde du Kentucky avec le 25e choix au total, même si de nombreux experts du repêchage le considéraient comme un joueur de deuxième tour. Les évaluations préliminaires pour le choix Quickley étaient dures. Une publication a donné aux Knicks un D-plus. Mais le joueur de 21 ans est actuellement le quatrième meilleur buteur parmi les recrues, bien qu’il ait quitté le banc, et pourrait gagner une place dans l’équipe NBA All-Rookie.

« Il y aura toujours des sceptiques là-bas et, honnêtement, je m’épanouis sur des trucs comme ça », a déclaré Quickley. «J’adore être l’opprimé et j’aime prouver à ces gens qu’ils ont tort.»

Pour les fans de basket du Maryland, la légende de Quickley a fait surface lors du championnat 2016 de la Ligue catholique de Baltimore. Avec son équipe de l’école John Carroll en moins de deux dans les dernières secondes, la directive de l’entraîneur Tony Martin lors de la réunion finale était claire: Quickley, alors étudiant en deuxième année, était «la première et la deuxième option».

Pour Nitrease Quickley, la mère d’Emmanuel, la légende de son fils a refait surface des années plus tôt dans le match pour le titre des 9 à 10 ans d’une ligue de loisirs du comté de Harford, dans le Maryland. C’était un scénario presque identique: l’équipe de Havre De Grace de Quickley était à la traîne dans les dernières secondes et la directive des entraîneurs – y compris sa mère, qui était entraîneur adjoint de l’équipe – était de mettre le ballon entre ses mains.

«Certaines personnes l’ont attrapé, ont pris sa petite monture et l’ont mis sur leurs épaules», a déclaré sa mère. «Je l’ai juste fait défiler dans les airs autour de ce gymnase du collège.»

Le fait que Nitrease Quickley ait entraîné l’équipe de la ligue récréative de son fils n’était pas une surprise pour quiconque connaissait ses références.

En tant qu’attaquant de 6 pieds à l’école secondaire Havre de Grace, elle était une légende locale, avec une moyenne de 14 points et 14 rebonds en deuxième année tout en menant son équipe aux quatre derniers de l’état. Ces compétences lui ont valu une bourse de division I à la Morgan State University, où elle a obtenu en moyenne 10 points en deux saisons à la Baltimore HBCU.

«En fait, je ne voulais pas qu’il fasse du sport au début», a-t-elle déclaré. «Je voulais qu’il soit dans les arts. Il jouait du piano très tôt, il avait une baguette dans les mains à sa naissance et il jouait du saxophone.

Il était également actif dans l’église où ses parents, Nitrease et Marcellous Quickley, sont fortement impliqués. Il était courant pour Quickley d’assister au service religieux deux à trois fois par semaine.

« En termes de basket-ball, » a déclaré Quickley, « j’ai vraiment reçu beaucoup de choses d’elle. »

«Quand je l’ai vu pour la première fois au camp à 9 ans, je savais qu’il était spécial, puis quand je l’ai vu en huitième, j’ai su que c’était un enfant que je voulais jouer pour moi», a déclaré Martin, qui a entraîné Quickley dans son deux premières saisons à la John Carroll School de Bel Air, Maryland. «J’entraîne depuis 34 ans et j’ai entraîné des gars de haut niveau, mais il y avait quelque chose de spécial à propos du QI. Il a toujours été très bien mentalement avec sa compréhension de son jeu, et je dirais toujours – et c’est un compliment – qu’il a joué comme un homme de 40 ans au lycée. « 

En entendant parler de la référence à «l’homme de 40 ans» de Martin, Quickley rit. «Je jouais beaucoup plus lentement au lycée, surtout dans ma première année», a déclaré Quickley. « Mais j’ai toujours été en mesure d’utiliser mon QI au mieux de mes capacités. »

C’est après le jeu de Quickley en deuxième année, lorsqu’il a été nommé joueur de l’année par la ligue et le Baltimore Sun, que sa mère a commencé à comprendre à quel point son fils était devenu spécial.

«Il était en 11e année et les appels ne s’arrêtaient pas», a déclaré Nitrease Quickley, directeur adjoint du lycée du comté de Harford. «Il a fait partie de l’équipe américaine U-17, il a joué pour une équipe Adidas et il a commencé à voyager à travers le monde. Et je me suis dit: « OK, je suis en train de suivre. » « 

«Je sortais et je marquerais 35 points au lycée, et quand je suis rentré à la maison, elle a dit:« Va sortir les poubelles, va faire la vaisselle »», a déclaré Quickley. «Elle a toujours été le genre de mère qui a toujours veillé à ce que je fasse ce que je devais faire.»

Nitrease Quickley était sur une base de prénom avec la plupart des principaux entraîneurs du pays. L’entraîneur du Kentucky, John Calipari, connaissant son travail dans l’éducation, a commencé à envoyer des photos de joueurs du Kentucky qui ont obtenu leur diplôme – y compris ceux qui ont quitté l’école tôt pour jouer professionnellement et qui sont toujours revenus pour obtenir leur diplôme.

«Je voulais qu’il aille chez Morgan, je voulais que tous mes enfants aillent à Morgan», dit-elle. «Mais quand vous avez l’entraîneur Cal chez vous qui vous montre des photos de joueurs qui ont gagné des millions de dollars, je n’ai pas vraiment insisté là-dessus. J’adore mon expérience chez Morgan et la façon dont Morgan s’est occupée de chaque élève. Mais avez-vous une meilleure chance si vous allez à Morgan ou au Kentucky? »

La première saison de Quickley au Kentucky s’est déroulée sans incident. Il a en moyenne 5,2 points en sept départs. Mais personne n’a été alarmé. Devin Booker, l’un des meilleurs jeunes gardes de la NBA, n’a pas commencé un match au cours de sa seule saison au Kentucky et a toujours été sélectionné avec le 13e choix du repêchage 2015. Il y a eu une surabondance de talents au Kentucky, qui comptait 31 joueurs le jour de l’ouverture des listes de la NBA cette saison.

« Quand les enfants viennent au Kentucky », a déclaré Calipari lors d’une émission du MSG Network cette semaine, « ils parient sur eux-mêmes. »

Cela a payé pour Quickley sa deuxième année. Il a récolté en moyenne 16,1 points en 20 départs tout en aidant les Wildcats à remporter 17 de leurs 20 derniers matchs. Il a mené la SEC au score et au tir à 3 points. Et il a été nommé Joueur de l’année de la Conférence du Sud-Est.

Mais quand une pandémie mondiale a frappé, Quickley a été privé d’un éventuel coming-out dans les tournois de la SEC et de la NCAA. Donc, après qu’il se soit déclaré pour le repêchage de la NBA, il y avait pas mal d’experts qui n’étaient pas convaincus que Quickley avait un potentiel de premier tour.

«Il n’est pas grand, il n’est pas fort et donc il ne passe pas le test de la vue», a déclaré Martin, son entraîneur au lycée. «Ces experts veulent protéger leur emploi, ils veulent donc faire des paris sûrs et ils ont peur de se lancer dans l’incertitude. Quiconque connaît IQ et a suivi son parcours savait qu’il allait faire ses preuves dans la bonne situation.

Cette situation est survenue lorsque les Knicks, selon un rapport, ont acquis Quickley à la demande pressante du vice-président exécutif William Wesley, alias World Wide Wes. New York s’est avérée être la solution idéale pour Quickley.

«Nous sommes dans un environnement où les gars aiment être dans un gymnase et profiter du succès des autres», a déclaré Quickley. «Lorsque vous allez travailler avec des gens qui sont agréables à côtoyer, cela contribue également au succès sur le terrain.»

La capacité de Quickley à frapper 3 points (38,7%) – son joueur préféré en grandissant était Steph Curry – a aidé les Knicks à atteindre le sixième meilleur pourcentage de tir de la ligue (38,3%) depuis le centre-ville. Il y a un an, l’équipe classait 27 équipes sur 30 en tir à 3 points.

Mais Quickley possède d’autres astuces offensives, notamment sa capacité à mettre les défenseurs en prison (sortant de situations de pick-and-roll lorsqu’un défenseur est sur le dos) et son talent pour frapper des flotteurs dans la voie.

« Son jeu de flotteur est hors des charts pour un jeune homme », a déclaré l’attaquant des LA Clippers Paul George, après que Quickley a marqué 25 points dans une défaite contre les Clippers le 31 janvier. « Ce que j’aime le plus, c’est une qualité difficile à trouver, c’est qu’il était intrépide.

Ce qui remonte à l’état d’esprit que Quickley a montré lors de cette séance de tournage du mardi soir le 20 avril. Il se nourrit de prouver que ses sceptiques ont tort.

Jeudi, au lendemain du jour où les Knicks ont remporté leur huitième match consécutif pour égaler la plus longue séquence de victoires de l’équipe depuis 2014, Quickley était l’image dominante de la couverture arrière convoitée du New York Daily News. Il est devenu un symbole du succès des Knicks cette saison.

«C’est un excellent travailleur, un excellent coéquipier et les gens aiment jouer avec lui», a déclaré Thibodeau. « Il s’est bien adapté au match de la NBA. »

Lorsque les Knicks ont acquis Derrick Rose dans une transaction de février, on craignait que l’accord n’ait un impact sur les minutes de Quickley. Mais Rose, à son deuxième passage avec les Knicks, est devenu un mentor pour Quickley.

«Il m’a beaucoup appris, sur et en dehors du terrain, et il m’a donné quelques livres que j’ai lus», a déclaré Quickley, brandissant un exemplaire des Sept lois spirituelles du succès que lui avait donné le garde vétéran. «C’est toujours bien d’avoir quelqu’un, un MVP de notre ligue en particulier, qui a participé à ces grands matchs.»

Bien qu’il soit dommage que les Knicks aient finalement trouvé le succès au cours d’une saison qui a été pour la plupart des fans absents en raison de la pandémie, Quickley a pu avoir ses plus grands fans présents le 18 avril lorsque Nitrease et Marcellous Quickley ont vu leur fils jouer dans les pros pour le première fois en personne.

«C’était excitant parce que c’était juste la deuxième fois que je voyais un match de la NBA de ma vie. Mes parents m’ont emmené à un match des Bullets pour voir Charles Barkley et les Sixers quand j’avais 10 ans », a déclaré Nitrease Quickley. «Nous sommes entrés par l’entrée VIP, ils nous ont traités comme des membres de la famille et je suis assis là comme: ‘Oh, mon Dieu, je suis à un match de la NBA pour voir mon fils jouer.’ Pour moi et mon mari, c’était incroyable. »

Quickley est généralement tellement enfermé dans le jeu que, selon sa mère, il n’a jamais reconnu le contingent d’encouragements de sa famille lors des jeux. «Il ne pense pas que ce soit cool de faire un signe de la main», a-t-elle déclaré. «Mais il nous a fait signe à trois reprises.

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«Beaucoup de gens ne pensaient pas que nous pourrions nous qualifier pour les séries éliminatoires, donc être dans la position dans laquelle nous nous trouvons est formidable», a déclaré Quickley. «Nous ne sommes pas satisfaits où nous en sommes. Nous pensons que nous pouvons accomplir beaucoup plus. »

Jerry Bembry est un écrivain senior à The Undefeated. Ses éléments de liste de seau incluent la sérénade de Lizz Wright et le fait de regarder les Knicks jouer à un match de la NBA en juin.

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