CM – «  J’ai eu tellement de chance  »: Bill Worrell à propos de son dernier match des Rockets

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La finale à domicile de vendredi contre les Clippers était la dernière pour Bill Worrell en tant qu’annonceur play-by-play des Rockets.

Alors que son dernier match en tant qu’annonceur play-by-play des Rockets arrivait pour Bill Worrell, le sentiment du jour était la gratitude.

«C’est une belle course longue et j’ai eu beaucoup de chance», a déclaré Worrell vendredi soir lors d’une conférence téléphonique avec les médias quelques heures avant d’appeler la finale à domicile des Rockets contre les Clippers au Toyota Center.

«J’ai apprécié et le moment est venu pour moi de me retirer. Il est temps que les plus jeunes prennent le relais. C’est leur monde maintenant et j’ai fait une bonne course. »

Alors que Worrell ne partira pas – il restera en tant que contributeur spécial sur les émissions AT&T SportsNet Southwest la saison prochaine – vendredi a marqué la fin d’une ère pour sans doute la voix emblématique des sports de Houston au fil des ans.

Worrell, originaire de Houston et diplômé du Lamar High School et de l’Université de Houston, a qualifié de «rêve devenu réalité» d’appeler les matchs de l’équipe de la NBA dans sa ville natale, à partir de 1980. Cette année-là, un sous-.500 Rockets L’équipe a fait la première course de la franchise à la finale de la NBA.

« Les Rockets sont arrivés à la finale de la NBA et je me suis dit: » Mec, c’est la chose la plus simple que j’aie jamais vue « , a déclaré Worrell.

Les Rockets, cependant, ont dû attendre encore 13 ans avant de remporter leur premier championnat NBA. Worrell a qualifié cette saison 1993-94 de «miraculeuse», mais a déclaré que la campagne suivante, lorsque les Rockets ont répété en tant que champions en tant que tête de série n ° 6, était son point culminant personnel pendant son temps avec la franchise.

«Je pense que la plus excitante a été cette deuxième année où ils ont dû surmonter tant de problèmes avec l’équipe en termes de blessures, puis (Vernon) Maxwell n’était pas avec nous», a-t-il déclaré. «Revenir et gagner sur le terrain de l’autre équipe contre l’Utah et Phoenix et battre (Charles) Barkley qui nous a dit que nous aurions besoin de nos clubs de golf lorsque Phoenix a remporté cette série. Ce fut, je pense, le moment le plus heureux de ma carrière.

Worrell a également réfléchi à l’adversité qu’il a affrontée, notamment en se rendant en cure de désintoxication en 1991 pour de l’aide contre l’alcoolisme.

«J’ai eu quelques bosses sur la route», a déclaré Worrell. «J’ai dû lutter contre l’alcoolisme et cela m’a presque fait dérailler. Ce fut un moment clé de ma vie que j’ai pu renverser la vapeur pour pouvoir travailler les (30) prochaines années.

Le dernier match de Worrell a coïncidé avec l’intronisation au Basketball Hall of Fame ce week-end pour Rudy Tomjanovich, l’ancien joueur des Rockets qui a ensuite entraîné l’équipe à leurs deux championnats. La carrière de Worrell dans les médias de Houston a commencé à peu près au même moment où Tomjanovich et les Rockets ont déménagé à Houston en 1971 en provenance de San Diego.

«Lui, Calvin (Murphy) et moi-même sommes devenus des amis de longue date», a déclaré Worrell. «Je me souviens très bien de cette association. … J’aimerais pouvoir être là avec lui alors qu’il est intronisé au Temple de la renommée. Cela n’a tout simplement pas fonctionné pour nous. « 

Worrell, qui a également appelé les jeux Astros de 1985 à 2004, part comme une voix familière qui a rempli les maisons des Houstoniens pendant 40 ans, appelant diverses époques de l’histoire du sport de la ville, laissant d’innombrables souvenirs indélébiles.

« As tu passé un bon moment? Avez-vous apprécié la balade avec moi? « A-t-il dit lorsqu’on lui a demandé comment il voulait qu’on se souvienne de lui. » Je pense à tous les souvenirs qui ont été créés pour moi en cours de route. Je dirais simplement que si vous aviez autant de plaisir à écouter que je m’amusais à l’appeler, alors nous avons tous pris les devants dans cet accord. C’était certainement un travail d’amour.

«J’ai juste essayé de mettre tout le monde à l’aise. Je voulais entrer dans votre salon ou votre chambre et être comme une paire de vieilles pantoufles.… Vous vouliez juste avoir l’impression de faire partie de la famille. C’est ce que nous avons essayé de faire pour beaucoup , de nombreuses années. »

Greg Rajan est le rédacteur en chef de Texas Sports Nation, le site Web sportif du Houston Chronicle, et gère également le bulletin quotidien TXSN. Il a rejoint le Chronicle en janvier 2015 en tant que rédacteur sportif en ligne. Il a auparavant travaillé comme rédacteur sportif au Corpus Christi Caller-Times. Il a dirigé cette section sportive vers trois récompenses nationales parmi les 10 meilleurs éditeurs d’Associated Press Sports et son travail a été honoré par l’APSE et les rédacteurs en chef de Texas Associated Press. Il a également travaillé au Austin American-Statesman et au Temple Daily Telegram.

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