CM – James Webb : Pourquoi l’Agence spatiale européenne lance-t-elle des fusées depuis l’Amérique du Sud

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Afrique de l’Est Nouvelles Post

C’est une petite région d’Amérique du Sud continentale, avec une superficie de seulement 83 846 kilomètres carrés.

Mais il comprend à l’intérieur de ses frontières l’un des ports spatiaux les plus importants d’Europe : le port Koro, exploité par l’Agence spatiale européenne (ESA), le Centre national d’études spatiales français (CNES) et Arianespace.

La Guyane française, avec une population de 259 109 habitants et extrêmement peu peuplée, est une plaque tournante majeure de la course à l’espace, non seulement en Europe, mais aussi dans le monde.

Et c’est d’ici précisément qu’il sera lancé le samedi 25 décembre du télescope James Webb à bord d’une fusée Ariane 5.

En tant que successeur du télescope spatial Hubble de la NASA, James Webb a été conçu pour regarder plus profondément dans l’univers et, par conséquent, pour détecter des événements qui se produisent beaucoup plus tard, il y a plus de 13,5 milliards d’années.

Les scientifiques espèrent également utiliser leurs capacités les plus avancées pour étudier les atmosphères de planètes lointaines dans l’espoir de pouvoir détecter des signes de vie.

D’un coût de 10.000 millions de dollars US de construction sur 30 ansLe projet est mené conjointement par la NASA et l’Agence spatiale européenne.

Peu de temps après son lancement, la fusée Webb se lancera sur une trajectoire qui la conduira à une station de contrôle située à 1,5 million de kilomètres de la Terre. Lors de ce voyage, qui devrait durer un mois, le télescope déploiera son miroir primaire de 6,5 mètres et un bouclier pour protéger ses observations de l’univers du soleil et de la chaleur.

« Je peux dire que (European Spaceport) possède l’un des meilleurs emplacements au monde en termes d’aptitude au lancement dans l’espace », a déclaré le directeur de la mission Giulio Abrea à BBC Mundo.

En 1964, la France doit choisir un site à partir duquel lancer ses satellites. Le pays européen ne bénéficie plus de l’Algérie, qui a accédé à l’indépendance en 1962.

14 sites ont été analysés jusqu’à ce que les experts choisissent kuru, une ville de la Guyane française située à 55 km de la capitale et de Cayenne et à 500 km d’INi de l’Equateur.

Cette zone, habitée par des colons européens depuis le XVIIe siècle et autrefois un centre pénal, est officiellement devenue un département français d’outre-mer en 1946.

L’aspect géopolitique est très important. Que la Guyane française fasse partie du continent européen – la langue officielle est le français et la monnaie est l’euro, et bien qu’elle soit située dans le nord-est de l’Amérique du Sud, cela simplifie les choses.

Enfin, en 1975, le gouvernement français a pris la décision de partager le Centre Spatial Guyanais avec l’ESA nouvellement créée.

Plus de 90 % du pays est couvert de forêts tropicales. Il s’agit d’un dispositif de sécurité en cas d’accident.

Il n’est pas non plus affecté par les cyclones ou les ouragans, car ceux-ci se forment en masse vers la mer des Caraïbes.

D’autre part, la Guyane française a une côte nord et est inondée par les eaux de l’océan Atlantique. De cette façon, l’angle de lancement est de 102 degrés, ce qui lui permet d’effectuer toutes les missions spatiales possibles.

Aprea explique : Pour obtenir des emplacements pour l’orbite de transfert géostationnaire, là où se trouvent la plupart des satellites de communication, les missiles doivent décoller vers l’est.

Mais sur le chemin de l’espace, la fusée a « jeté » des couches qui tombent dans des lieux inhabités. Dans le cas de la Guyane française, cet endroit fait le tour de l’océan.

L’un des aspects les plus importants que l’Agence spatiale européenne a lancé ses fusées depuis la Guyane française en raison de sa proximité avec l’Équateur.

Mais il est également facile de lancer des orbites polaires à partir d’ici en direction du nord-ouest. Ces orbites sont synchronisées avec le Soleil, ce qui signifie qu’un satellite sur cette orbite passera par le même point sur Terre à la même heure chaque jour.

« Si le soleil est toujours dans la même position et que les ombres sont toujours les mêmes, alors vous pouvez mieux analyser les différents changements. Si vous passez plutôt par le même point, mais que vous avez des positions différentes du soleil, les ombres changent et cela changera beaucoup plus. Il est difficile d’analyser ce que vous voyez », explique Aprea.

L’un des lancements les plus importants de Koro a été le premier (1968), le lancement de fusée Europe 2 (1971) et Ariane 1 (1979, la première fusée réussie de l’ESA), le lancement de fusée Soyouz (2011) et vega (2012).

Une autre caractéristique du port spatial européen est ce que les scientifiques connaissent de l’effet slingshot’ ou ‘slingshot effect’ (fronde, fronde ou fronde dans certains pays).

le « faut de la fronde » est L’énergie générée par la vitesse de rotation de la Terre autour de l’axe des pôles.

Mais ce qui suit se produit : plus un objet est proche de l’équateur, plus il se déplace rapidement.

Cela se produit parce qu’un objet au milieu du monde devrait tourner plus vite à partir d’un objet situé aux pôles de la planète.

Le temps de rotation de la Terre est d’environ 24 heures. Mais selon la latitude dans laquelle il se trouve, la vitesse utilisée par un objet pour effectuer une rotation peut changer à ce moment-là.

La ligne de l’Équateur est longue de 40 075 kilomètres. Mais au fur et à mesure que nous nous dirigeons vers les pôles, la ligne circonférentielle devient plus petite, donc une vitesse plus faible est utilisée pour terminer la rotation en 24 heures.

Cette énergie donne un premier coup de fouet aux missiles au moment du décollage. « Imaginez que vous avez deux voitures que vous devez accélérer à 100 km/h. Vous avez deux manières : l’une démarre à partir de 0 km/h et l’autre démarre à partir de 30 km/h. De toute évidence, 30 atteindront plus rapidement. C’est ce qui vous donne l’Équateur », explique Abrea.

Si le lancement est effectué à d’autres latitudes, l’effet change et plus de carburant est consommé. Cela ajoutera également un poids important, s’élevant à des centaines de kilogrammes, ce qui fait une « grande différence », comme le dit Aprea.

« Monter et descendre est très facile. Ce qui demande plus de travail, c’est de se mettre en orbite car il faut aller très vite pour arriver à une vitesse telle qu’on reste en orbite », explique le spécialiste.

L’Agence spatiale européenne développe déjà une fusée Ariane 6 avec laquelle elle entend augmenter le nombre de lancements. L’Agence spatiale française prépare les installations de Kourou pour le premier lancement de cette fusée au deuxième trimestre 2022.

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À la veille du lancement de JWST, Here's What It's Like in Kourou
James Webb : Pourquoi l’Agence spatiale européenne lance-t-elle des fusées depuis l’Amérique du Sud
James Webb : pourquoi l’Agence spatiale européenne lance ses fusées d’Amérique du Sud

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