CM – Jeff Bezos s’envole dans l’espace à bord de la fusée New Shepard

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Le milliardaire Jeff Bezos a explosé dans l’espace mardi, lors du premier vol en équipage de sa fusée, New Shepard.

Il était accompagné de Mark Bezos, de son frère Wally Funk, un pionnier de la course à l’espace de 82 ans, et d’un étudiant de 18 ans.

Ils ont voyagé dans une capsule avec les plus grandes fenêtres volantes de l’espace, offrant une vue imprenable sur la Terre.

New Shepard, construit par la société Blue Origin de Bezos, est conçu pour servir le marché en plein essor du tourisme spatial parmi les super-riches.

Sur ce vol se trouvaient la personne la plus âgée à avoir été dans l’espace – Mme Funk – et le plus jeune, l’étudiant Oliver Daemen.

Le vaisseau spatial a décollé à 14 h 12 BST (09 h 12 HAE) d’un site de lancement privé près de Van Horn, au Texas.

Deux minutes après le début du vol, la capsule s’est séparée de sa fusée et a continué son ascension vers la ligne Karman – la limite de l’espace la plus largement reconnue, à 100 km de haut.

Les passagers ont vécu environ quatre minutes d’apesanteur et ont pu se détacher de leurs sièges pour flotter et profiter de la vue sur notre planète bien en dessous.

Jeff Bezos s’est dit surpris par la sensation de microgravité : « C’était tellement normal », a-t-il expliqué.

Alors que la capsule passait la ligne Karman, on pouvait entendre les astronautes crier « wow ! » et applaudir.

« Oh ma parole, regardez le monde », a déclaré Mme Funk en s’émerveillant de la vue.

Avant le vol, elle avait dit qu’elle avait hâte d’effectuer des sauts périlleux et des culbutes en microgravité.

Dans les années 1960, Mme Funk faisait partie d’un groupe de femmes appelé Mercury 13. Elles ont subi les mêmes tests de dépistage que les astronautes masculins, mais n’ont jamais pu voler dans l’espace.

M. Bezos a déclaré lundi à CBS News: « Wally peut nous dépasser tous. Pendant le Mercury 13, elle était meilleure que tous les hommes et je peux garantir que c’est toujours vrai aujourd’hui. »

La capsule a atteint une altitude maximale d’environ 107 km (351 210 pieds) avant de commencer sa descente, en parachute jusqu’à un atterrissage en douceur dans le désert.

En descendant, Jeff Bezos a déclaré au contrôle de mission: « Vous avez un équipage très heureux ici, je veux que vous le sachiez. »

Jeff Bezos a récemment démissionné de son poste de directeur général d’Amazon, le géant du commerce électronique qu’il a fondé, afin de se concentrer sur ses autres entreprises, dont Blue Origin.

Son frère Mark, 53 ans, est vice-président senior de Robin Hood, une organisation caritative basée à New York.

Le quatrième passager est le fils du financier Joes Daemen, qui a fondé la société de capital-investissement néerlandaise Somerset Capital Partners. Oliver avait initialement obtenu un siège sur le deuxième vol, mais a été recruté pour remplacer le gagnant anonyme d’une vente aux enchères publique.

Ce gagnant anonyme, qui a payé 28 millions de dollars (20 millions de livres sterling) pour rejoindre Bezos sur le premier vol en équipage de New Shepard, a dû se retirer « en raison de conflits d’horaire ».

Bezos et Branson ont été critiqués sur les réseaux sociaux, les utilisateurs affirmant que l’argent pour l’espace pourrait être mieux utilisé – comme lutter contre le changement climatique ou aider le monde à se remettre de la pandémie.

Sir Richard a répondu aux critiques en déclarant: « Je peux le comprendre, mais je pense qu’ils ne sont peut-être pas pleinement informés de ce que l’espace fait pour la Terre. »

Il a expliqué que les satellites surveillaient « la dégradation des forêts tropicales humides, surveillant la distribution de nourriture – même des choses comme le changement climatique », ajoutant: « Nous avons besoin de plus de vaisseaux spatiaux pour aller dans l’espace, nous n’en avons pas besoin de moins ».

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