CM – John Warner, sénateur distingué de Virginie, décède à 94 ans

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Au cours de ses 30 années au Sénat, l’ancien secrétaire de la Marine était une des principales voix républicaines en matière de politique militaire. Il était une fois marié à Elizabeth Taylor.

WASHINGTON – Le sénateur John W. Warner de Virginie, l’ancien secrétaire de la Marine distingué qui a jeté l’image d’un dilettante pour devenir une voix républicaine de premier plan sur la politique militaire pendant 30 ans au Sénat, est décédé mardi soir à son domicile à Alexandrie, en Virginie. Il avait 94 ans.

Pendant un certain temps, M. Warner a peut-être été mieux connu à l’échelle nationale comme le sixième mari fringant de l’actrice Elizabeth Taylor. Sa célébrité a été un tirage au sort sur la campagne électorale lors de sa difficile première course au Sénat en 1978, une élection qu’il a remportée de justesse pour commencer sa carrière politique. Le couple a divorcé en 1982.

Dans les dernières étapes de son service au Congrès, M. Warner a été reconnu comme un protecteur des traditions du Sénat et on lui attribuait d’essayer de forger un consensus bipartite sur des questions épineuses comme la guerre en Irak, les nominations judiciaires et le traitement des détenus terroristes.

Bien qu’il soit une figure populaire dans son état, M. Warner était souvent en désaccord avec les conservateurs de Virginie. Il est devenu le candidat républicain dans sa première campagne seulement après que l’homme qui l’avait vaincu lors d’une convention d’État partie a été tué dans un accident d’avion.

Il a mis en colère la National Rifle Association en soutenant l’interdiction des armes d’assaut. Il a rendu furieux certains républicains de l’État en 1994 en refusant de soutenir Oliver L. North, l’ancien assistant de la Maison Blanche au centre du scandale Iran-contra sous l’administration Reagan, dans la candidature de M. North au Sénat. Et il s’est opposé à la nomination finalement infructueuse par Reagan du juge Robert H. Bork.

Au cours de ses années de retraite, le glissement vers la droite du Parti républicain a encore aliéné M. Warner, le poussant à approuver certains démocrates, y compris ses anciens collègues du Sénat Hillary Clinton et Joseph R. Biden Jr., dans leur course à la présidentielle contre Donald J.Trump.

Mais son soutien au sein du parti pendant ses années au Sénat, associé au soutien d’indépendants attirés par ses opinions modérées sur des questions sociales telles que l’avortement et les droits des homosexuels, lui a permis de repousser les défis de la droite et de la gauche. Il a remporté l’élection pour son cinquième et dernier mandat en 2002 contre une opposition symbolique.

M. Warner a annoncé en août 2007 qu’il ne se présenterait pas en 2008, notant qu’il aurait 88 ans s’il terminait son mandat et disant à ses amis qu’il se demandait s’il pouvait continuer à avoir l’énergie pour le poste.

Le sommet de son pouvoir au Sénat a commencé en 1999, lorsqu’il est devenu président du Comité des services armés. Bien que sa présidence ait été brièvement interrompue lorsque les démocrates ont repris le contrôle, il a évolué pour devenir une force républicaine sur les questions militaires, sa crédibilité renforcée par sa réputation de contacts solides au Pentagone, son travail antérieur là-bas et son propre service dans la marine et les Marines.

M. Warner était en avance sur les autres sur la question du terrorisme et a créé un sous-comité pour se concentrer sur la menace. Il faisait partie des républicains qui ont exprimé des réserves sur la guerre en Irak et il a convoqué des audiences sur les abus à la prison d’Abou Ghraib près de Bagdad alors que beaucoup de ses compatriotes républicains espéraient que le problème disparaîtrait.

M. Warner était également sceptique quant à l’accumulation de troupes du président George W. Bush en Irak en 2007. Mais il n’a jamais rompu avec l’administration pour soutenir une date limite pour le retrait des troupes. Cette position a frustré les démocrates, qui avaient espéré que M. Warner prêterait son influence à leur opposition à la guerre, et ils l’ont accusé de ne pas donner suite à un discours fort contre le conflit.

Se joignant au sénateur John McCain, qui avait été prisonnier de guerre au Vietnam, M. Warner a contrecarré les efforts de l’administration Bush pour réinterpréter la Convention de Genève sur le traitement des prisonniers en temps de guerre, une approche qui, selon les sénateurs, ouvrirait le personnel militaire américain capturé aux abus. .

M. Warner n’était pas opposé à l’idée de se retrouver dans des situations politiques difficiles au Sénat. En 2002, il a été parmi les premiers à dénoncer le sénateur Trent Lott, républicain du Mississippi, après que M. Lott eut fait un commentaire à caractère raciste; La position de M. Warner a contribué à la décision de M. Lott de se retirer en tant que chef de la majorité. Il était également un membre éminent du soi-disant Gang des 14, un groupe bipartite de sénateurs qui a conclu un accord indépendant sur les nominations judiciaires en 2005 et a évité une lutte sur l’avenir de l’obstruction systématique du Sénat.

Virginien débonnaire, M. Warner était parfois appelé le sénateur du casting central; sa posture militaire en baguette, ses cheveux gris distingués et son style de parole parfois exagéré correspondent au modèle hollywoodien.

John William Warner III est né le 18 février 1927 à Washington de John Jr. et Martha (Budd) Warner et a fréquenté des écoles à Washington et en Virginie. Il a quitté le lycée à 17 ans pour rejoindre la marine et servir dans les derniers mois de la Seconde Guerre mondiale. Il est diplômé de l’Université de Washington et Lee en 1949 et s’est inscrit à la faculté de droit de l’Université de Virginie avant de partir rejoindre les Marines pendant la guerre de Corée. Il est retourné à la faculté de droit pour obtenir son diplôme en 1953.

M. Warner a ensuite été juriste à la Cour d’appel des États-Unis pour le circuit du district de Columbia, puis avocat adjoint des États-Unis dans le district de 1956 à 1960. Après avoir travaillé dans un cabinet de droit privé pendant la majeure partie des années 1960, il a été nommé Navy sous-secrétaire par le président Richard M. Nixon. Il est devenu secrétaire en 1972, pendant deux ans. En 1976, il était le coordonnateur fédéral de la célébration nationale du bicentenaire.

M. Warner a enduré une réputation de playboy après son premier divorce avec un membre de la riche famille Mellon, son mariage avec Mme Taylor et une relation publique avec la présentatrice Barbara Walters. Mais son long service au Sénat et un bilan marqué par une séquence indépendante ont finalement éclipsé une grande partie de cette image.

Il a eu trois enfants de son premier mariage, avec Catherine Mellon. Ses survivants incluent sa femme, Jeanne (Vander Myde) Warner. Les informations complètes sur les survivants n’étaient pas immédiatement disponibles.

Les deux sénateurs démocrates actuels de Virginie, Mark Warner et Tim Kaine, ont félicité M. Warner mercredi en tant qu’ami, allié et conseiller informel et l’ont décrit comme un modèle de ce qu’un politicien devrait être. Mark Warner, qui n’a aucun lien de parenté, avait déjà tenté de le renverser.

«John Warner et moi nous sommes affrontés en 1996», a déclaré M. Warner dans un communiqué. «J’ai souvent dit depuis que le bon Warner avait gagné cette course.»

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