CM – Jose Gregorio Hernández, médecin vénézuélien bien-aimé des pauvres, sera béatifié après 72 ans de campagne – Firstpost

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Avec l’austérité d’un moine, une vocation à rechercher le bien des autres et un esprit scientifique brillant, José Gregorio Hernández a gagné l’affection de ceux qui l’appelaient «le médecin des pauvres». Il est devenu une icône religieuse après sa mort en 1919, et depuis lors, des millions de Vénézuéliens ont demandé avec ferveur qu’il soit universellement vénéré.

Désormais, le médecin, le scientifique, le professeur d’université et le pionnier de la bactériologie seront béatifiés, un pas vers la sainteté dans l’Église catholique romaine. La cérémonie de béatification de vendredi marquera le point culminant de 72 ans d’efforts de la part des catholiques vénézuéliens.

Les plans initiaux prévoyaient une cérémonie dans un stade, mais la pandémie de coronavirus a contraint les organisateurs à changer de lieu, à limiter la fréquentation à moins de 300 personnes – principalement des prêtres et des nonnes – et à laisser la plupart des Vénézuéliens regarder l’événement à la télévision. L’événement épuré aura lieu dans une petite chapelle d’une école catholique à la lisière d’un parc national montagneux au nord de Caracas.

Ci-dessus: Une peinture murale du saint populaire vénézuélien, le Dr Jose Gregorio Hernandez, de l’artiste vénézuélien Miguel Garcia, se dresse à Caracas, au Venezuela.

Le secrétaire d’État du Vatican, le cardinal Pietro Parolin, devait diriger la béatification de Hernández en personne. Mais l’ancien ambassadeur du Saint-Siège au Venezuela a annulé mercredi son voyage dans la nation sud-américaine, invoquant la pandémie.

Hernández est décédé à 54 ans lorsqu’il a été heurté par l’une des rares voitures au Venezuela au début du XXe siècle. Son ascension vers la sainteté a été semée d’embûches, mais dans le cœur de nombreux Vénézuéliens, il est déjà un saint.

La béatification «ne change pas du tout les choses … pour moi, il a toujours été un saint», a déclaré Odalis Josefina Vargas, qui, comme des millions d’autres Vénézuéliens, vénère le médecin réputé pour donner des traitements et des médicaments gratuits aux pauvres.

Ci-dessus: Gregorio Hernandez au coin de la rue où il est mort dans un accident de voiture en 1919 dans le quartier de La Pastora à Caracas, Venezuela.

Vargas a une image du médecin sur un autel de sa maison qui est toujours éclairé par des ampoules vertes, sauf pendant les pannes de courant qui sévissent dans le pays.

Lorsque le Pape Jean-Paul II s’est rendu au Venezuela en février 1996, il a reçu une pétition signée par 5 millions de personnes – près d’un Vénézuélien sur quatre – lui demandant de déclarer Hernández saint et d’officialiser sa vénération.

Hernández, né le 26 octobre 1864, était convaincu que la science était l’un des principaux moyens de sortir le pays de la misère. Il a fondé deux instituts de recherche et plusieurs classes à l’Université centrale du Venezuela, la plus ancienne et la plus grande du pays.

«Il croyait que la médecine était un sacerdoce de la douleur humaine», a dit un jour Luis Razetti, éminent médecin vénézuélien et ami de Hernández.

Ci-dessus: une silhouette avec des pilules recyclées qui représente le regretté vénézuélien Dr Jose Gregorio Hernandez, connu sous le nom de «médecin des pauvres, construite par l’artiste Susan Applewhite, est représentée sur un mur du centre-ville de Caracas, au Venezuela.

Hernández, qui ne s’est jamais marié, a obtenu son diplôme de médecin à Caracas en 1888. Il a voyagé en Europe pour étudier puis pour devenir moine catholique, mais sa santé fragile a été affectée par le temps froid et humide de l’Italie. Il est retourné au Venezuela pour récupérer et est resté définitivement.

Le 29 juin 1919, il a été tué alors qu’il traversait une rue peu de temps après avoir ramassé des médicaments dans une pharmacie pour les emmener chez une vieille femme très pauvre. Environ 20 000 personnes ont participé à son cortège funèbre, soit environ un quart de la population de Caracas à l’époque.

Ci-dessus: Une femme passe près d’une fresque inachevée du saint populaire vénézuélien, le Dr Jose Gregorio Hernandez, à Caracas, au Venezuela.

En 1986, le Vatican a déclaré Hernández «vénérable», ce qui signifie qu’il a mené une vie chrétienne exemplaire. Mais pour atteindre la sainteté, des équipes de médecins, théologiens et cardinaux doivent approuver deux miracles qui lui sont attribués.

L’affaire qui a suscité la béatification était celle de Yaxury Solorzano, une jeune fille gravement blessée après avoir reçu une balle dans la tête et qui a réussi à se remettre complètement d’un miracle attribué à Hernández, a alors rapporté l’archidiocèse de Caracas.

Ci-dessus: Les restes du Dr Jose Gregorio Hernandez vénézuélien, populairement connu comme le «médecin des pauvres», sont assis dans une urne recouverte de son portrait, à l’intérieur de l’église catholique Nuestra Senora de la Candelaria, à Caracas, Venezuela.

Le pape François a signé le décret de béatification en juin dernier. Dans un message vidéo jeudi, il a noté que la béatification aura lieu à un moment difficile pour les Vénézuéliens, disant: «Je suis conscient que ces difficultés et angoisse prolongées ont été aggravées par la terrible pandémie de COVID-19 qui nous affecte tous. « 

«J’ai très présent aujourd’hui tant de morts, tant d’infectés par le coronavirus qui ont payé de leur vie. … J’ai aussi à l’esprit tous ceux qui ont quitté le pays à la recherche de meilleures conditions de vie, ainsi que ceux qui sont privés de liberté et ceux qui manquent de ce qui est le plus nécessaire.

Ci-dessus: Mgr Tulio Ramirez porte une épinglette de feu le Dr Jose Gregorio Hernandez lors d’une interview sur la béatification d’Hernandez à Caracas, Venezuela.

Jean-Paul II, désormais saint lui-même, s’est rendu deux fois au Venezuela. Mais les relations entre les dirigeants catholiques vénézuéliens et les gouvernements socialistes du pays ont été tendues, en particulier pendant le mandat de feu le président Hugo Chávez. Au cours de son gouvernement 1999-2013, il a accusé les dirigeants catholiques de tourner le dos aux pauvres et de se ranger du côté de «l’oligarchie».

Sous le mandat de pape de François, les relations se sont considérablement améliorées. Certains observateurs avaient déclaré que le voyage prévu de Parolin au Venezuela pourrait aider le Vatican à jeter les bases de nouvelles négociations entre le gouvernement et l’opposition après une série de dialogues ratés au cours des cinq dernières années.

Ci-dessus: L’artiste Susan Applewhite attache sa découpe en carton recyclé du défunt vénézuélien Dr Jose Gregorio Hernandez, populairement connu comme le «médecin des pauvres», sur un banc d’arrêt de bus, dans le centre-ville de Caracas, au Venezuela.

«La béatification du Dr Hernández est une bénédiction spéciale de Dieu pour le Venezuela, et nous invite à œuvrer à une plus grande solidarité les uns avec les autres, à produire entre toutes la réponse du bien commun si nécessaire pour que le pays revienne, renaisse après la pandémie, avec un esprit de réconciliation », a déclaré Francis dans son message vidéo.

La béatification intervient à un moment où de nombreux Vénézuéliens luttent pour nourrir leur famille en raison, entre autres facteurs, de la flambée des prix des denrées alimentaires dans un contexte d’hyperinflation. Un total de 9,3 millions de personnes – environ un tiers de la population – souffrent d’insécurité alimentaire modérée ou grave, selon un rapport 2020 du Programme alimentaire mondial des Nations Unies.

Ci-dessus: des silhouettes en carton représentant le regretté vénézuélien Dr Jose Gregorio Hernandez, connu sous le nom de «médecin des pauvres», construites par l’artiste Susan Applewhite, sont suspendues à une corde à linge dans son jardin à Caracas, au Venezuela.

Le culte d’Hernández s’est étendu à d’autres nations sud-américaines, ainsi qu’à l’Espagne et au Portugal.

«C’est quelque chose d’impressionnant. Avec l’exode des Vénézuéliens et le retour dans leurs lieux d’origine des personnes qui vivaient dans notre pays, leurs connaissances et leur dévouement se sont répandus », a déclaré le cardinal Baltazar Porra.

Ci-dessus: une image du saint populaire vénézuélien, le Dr Jose Gregorio Hernandez portant un masque, est visible sur un mur du centre-ville de Caracas, au Venezuela.

Image de saignement: Une femme prie près d’un tableau du saint populaire vénézuélien, le Dr Jose Gregorio Hernandez, dans la rue où il est mort dans un accident de voiture en 1919, dans le quartier de La Pastora à Caracas, Venezuela.

Ref: https://www.firstpost.com

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