CM – Kruger espère que le pire de la vague de COVID est derrière le basket-ball UNLV

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L’entraîneur-chef des UNLV Rebels, Kevin Kruger, appelle depuis la ligne de touche lors d’un match de basket-ball de la NCAA contre les Aztèques de l’État de San Diego au Thomas & Mack Center le samedi 1er janvier 2022.

Alors que Kevin Kruger a passé la semaine dernière à préparer son équipe pour le match prévu de samedi à l’Air Force, les tests positifs au COVID-19 ont continué à réduire la liste au point où l’entraîneur de première année a dû prendre des mesures extrêmes en termes de stratégie sur le terrain.

Avec de moins en moins de joueurs à l’entraînement, il a informé certains de ses hommes qu’ils pourraient avoir à enregistrer 40 minutes, ce qui n’est pas une tâche facile en altitude à Colorado Springs, et il a préparé l’équipe à adopter un schéma défensif radicalement conservateur afin de économiser de l’énergie à cette extrémité du sol.

Ensuite, d’autres points positifs se sont accumulés et UNLV est tombé en dessous du seuil de sept joueurs disponibles, ce qui a conduit le Mountain West à intervenir et à reporter le match. En fait, tant de tests positifs sont revenus que l’UNLV n’était même pas près d’aligner une équipe.

« Ce n’est jamais devenu un problème parce que nous avions dépassé [sept], pour être honnête », a déclaré Kruger. « Nous n’étions même pas en marge. »

Cela a fait des préparatifs de Kruger un point discutable, mais cela montre à quel point la dernière vague de COVID-19 a bouleversé la saison de UNLV. Les deux derniers matchs de l’équipe ont été reportés, et bien que le match à domicile de mardi contre le Nouveau-Mexique soit sur la bonne voie (Kruger a rencontré les médias lundi et a rapporté que l’UNLV a suffisamment de joueurs éligibles prêts à affronter l’UNM), cela ne va probablement pas ressembler à un jeu normal.

Même avec la possibilité qu’un plus grand nombre de joueurs puissent effacer le protocole avant le dénonciation, les entraînements ont été minces, au point où ils ont ressemblé plus à des entraînements individuels hors saison qu’à une préparation de match en saison. Cela ne laisse pas beaucoup d’occasions d’installer un plan de jeu très détaillé ou spécifique à un adversaire.

Comme lorsqu’il devait diriger un équipage réduit à l’Air Force, Kruger a déclaré que l’accent était davantage mis sur l’alignement d’une équipe que sur l’élaboration de plans pour les animaux de compagnie du Nouveau-Mexique.

« Avec de plus petits nombres, je pense que le plan de match est définitivement condensé autant que possible », a déclaré Kruger. « Les discussions et les réunions que nous avons eues quand nous pensions que nous allions dans l’Air Force avant de tomber en dessous de ce nombre, c’était juste: » Hé les gars, c’est ce que nous allons faire, nous allons prendre du recul dans une zone parce que vous allez devoir jouer tout le match.

« Nous ne pouvions pas vraiment passer du temps à essayer de protéger leurs actions ou à faire autre chose que de connaître leur personnel », a-t-il poursuivi. «Offensivement, cela enlève beaucoup de ce que vous voulez faire parce que vous savez que les gars vont jouer des minutes si lourdes, vous savez que vous n’allez pas courir un tas. Vous n’allez probablement pas du tout essayer d’accélérer le tempo. Vous ne voulez rien abandonner en transition, ce qui change ce que vous pourriez faire offensivement.

La bonne nouvelle, en termes relatifs, est que le virus semble avoir fait son chemin dans le programme assez rapidement pour que le pire soit derrière eux.

Kruger a déclaré que l’équipe était vaccinée à 100%, et avec autant de joueurs et d’entraîneurs ayant contracté le virus, la possibilité de réinfection est considérablement réduite. Cela signifie qu’à l’exception des quelques joueurs qui ont jusqu’à présent échappé au COVID-19, les choses devraient être claires pour le reste de la saison.

Kruger a déclaré que sa compréhension des directives de Mountain West est qu’une fois que les joueurs ont contracté COVID puis testé hors des protocoles, ils ne peuvent plus « être testés positifs ».

« À ma connaissance… ils sont partis pour de bon », a-t-il déclaré. « Il n’y a pas de retour possible. Mais plus de gars pourraient tester demain ou mercredi jusqu’à ce dixième jour. »

The Mountain West a annoncé que le match de l’Air Force a été reporté au 20 janvier; cela laisse 16 compétitions restantes sur la liste 2021-22 de l’UNLV, et Kruger a émis une note optimiste selon laquelle ces matchs se joueront comme prévu.

Après deux semaines d’incertitude, de pratiques peu orthodoxes et de plans de gibier sauvages, il semble que l’UNLV pourrait être de l’autre côté de cette vague de COVID.

« Tout le monde est passé par là », a déclaré Kruger. «Nous pourrions être l’une des dernières équipes à ne pas avoir fait de pause, ou à avoir enfin une pause. Nous le traversons maintenant, mais j’espère que lorsque nous le traverserons cette fois, nous serons prêts à continuer le reste de l’année.

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Kruger espère que le pire de la vague de COVID est derrière Basketball UNLV
UNLV at Air Force Men's Basketball Game reprogrammé pour 20 janvier

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