CM – L’« autre » Baylor se prépare pour un tir au championnat national

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L’entraîneur-chef Pete Fredenburg dirige le programme de football universitaire le plus dominant du Texas à l’Université de Mary Hardin-Baylor.

Vous connaissez l’exercice maintenant. Si vous voulez une équipe de football universitaire du Texas qui ne vous brise pas le cœur et qui joue réellement pour les championnats nationaux, vous devez regarder au-delà de FBS pour abaisser les niveaux du sport.

Au printemps dernier, c’était Sam Houston, bien que la quête des Bearkats pour se répéter en tant que champions du FCS se soit terminée en quarts de finale samedi. Quelques heures avant cela, cependant, l’Université de Mary Hardin-Baylor a frappé son billet pour le match pour le titre de Division III pour la quatrième fois en cinq saisons.

Les Crusaders, qui ont remporté un championnat national vacant depuis 2016 et un titre toujours reconnu en 2018, sont la meilleure équipe du Texas que vous ne suivez pas, et peut-être le meilleur programme du Texas, point final. Ils ont remporté dix-sept titres de la Conférence du sud-ouest américain depuis 2002, et les 229 victoires en carrière du Temple de la renommée des sports du Texas Pete Fredenburg (bien que si nous comptons les 27 victoires supplémentaires que la NCAA a effacées des livres, c’est 256) sont le quatrième plus parmi les entraîneurs de football universitaire actifs à tous les niveaux. Un gars nommé Mack Brown est le numéro un.

Alors avant d’arriver à la liste des bols FBS de troisième corde de samedi (désolé, UTEP), connectez-vous à ESPNU vendredi soir, lorsque UMHB affrontera le champion en titre North Central College, de Naperville, Illinois, au Tom Benson Hall of Fame Stadium à Canton , Ohio. Voici ce que vous devez savoir pour rejoindre les croisades (oui, nous reviendrons sur le nom de cette équipe).

De 1845 à 1866, l’école qui est maintenant l’Université de Mary Hardin-Baylor était en fait la même que Baylor, qui était située à Independence, au Texas. Il est devenu « Baylor Female College » en 1866, a déménagé à Belton en 1886 (la même année où l’école pour hommes a déménagé à Waco) et a été renommé en l’honneur de Mary Hardin (une donatrice prolifique de l’enseignement supérieur chrétien) en 1934.

L’UMHB a commencé à aligner une équipe de football en 1998, et Fredenburg, 72 ans, est le seul entraîneur de l’histoire de l’école. Ancien entraîneur de lycée à New Braunfels et meilleur assistant de Baylor sous la légende des Bears Grant Teaff, Fredenburg avait également effectué des séjours à LSU et Louisiana Tech avant de lancer le programme naissant.

Qu’il s’agisse des nombreux quarts-arrières qui quittent l’État pour jouer dans d’autres écoles ou de la myriade de joueurs de football qui se retrouvent dans les FCS, Division II et Division III, le Texas aura toujours plus de joueurs que d’équipes universitaires pour les emmener. L’idée de l’UMHB était de tirer pleinement parti de son emplacement dans le centre du Texas, en recrutant et en formant des joueurs de lycée (et, plus important encore, des entraîneurs de football de lycée) dans un rayon de 75 miles.

De ces premières années, Fredenburg dit qu’il se souvient surtout de « à quel point c’était difficile. Mais ces jeunes équipes étaient très dévouées les unes aux autres et voulaient accomplir quelque chose de spécial. Je veux dire, la première année, nous avons gagné trois matchs de ballon. Et le second… quatre. Et puis finalement, nous en avons gagné neuf. En 2001, quatrième saison de l’UMHB, l’équipe a participé pour la première fois aux séries éliminatoires de D-III. La saison suivante, l’équipe a remporté la conférence pour la première fois et, en 2004, elle a atteint son premier match de championnat national.

Vous vous souvenez quand l’entraîneur de Friday Night Lights a déménagé à Philadelphie pour le poste d’enseignant de Tami ? Après avoir rebondi de Waco à Baton Rouge en passant par Ruston, en Louisiane, Fredenburg a accepté le poste de Mary Hardin-Baylor avec l’idée que son plus jeune fils, Cody, pourrait terminer ses études secondaires sans bouger. Il l’a également pris parce que sa femme, Karen, venait d’obtenir son doctorat, et elle a pris un emploi à l’Université Baylor (Belton est à quarante minutes de route de Waco).

À l’époque, Fredenburg pensait qu’il reviendrait éventuellement à gravir les échelons des entraîneurs de la Division I. Au lieu de cela, il n’est jamais parti et Cody a fini par jouer pour – et finalement entraîner avec – son père.

« Je suis absolument tombé amoureux de la philosophie de la Division III : le genre de joueurs avec qui vous avez affaire, le désintéressement », a déclaré Fredenburg. « J’allais passer deux ou trois ans ici et ça fait environ vingt-quatre. »

Il peut être simpliste de dire que le football de Division I FBS est une question d’argent – que ce soit l’argent de la télévision, l’argent des donateurs ou le nouveau monde des affaires de nom, d’image et de ressemblance – et les niveaux inférieurs sont ceux où le football universitaire est encore à propos collège et football. Mais cela ne veut pas dire qu’il n’y a pas de vérité là-dedans.

Il n’y a pas de bourses sportives au niveau de la Division III, juste une aide financière et des bourses académiques (bien que les joueurs de D-III puissent également participer à NIL). « Ce sont juste des gens qui aiment vraiment jouer au football et qui veulent continuer pendant qu’ils poursuivent leurs études », a déclaré Fredenburg à propos de ses joueurs. « Ils veulent juste jouer au football. Nous en avons eu qui sont allés dans la NFL, mais ce n’est certainement pas la fin de tout. »

Officiellement, l’UMHB n’a remporté qu’un seul championnat national, en 2018, et Fredenburg a 229 victoires en carrière, pas 256. C’est parce qu’en 2019, la NCAA a dépouillé l’école de toutes ses victoires et records de 2016 et 2017, à cause d’une auto- violation signalée impliquant Fredenburg. Son « infraction majeure » ? Prêt de sa Subaru 2006 à un joueur.

Toute l’affaire semble particulièrement idiote et pittoresque compte tenu des nouvelles réalités du football universitaire, bien que Fredenburg lui-même soit suffisamment vieux pour être perplexe face à ces réalités, qu’il s’agisse des joueurs de FBS qui se retirent des jeux de bowl ou du fait qu’en 2021, grâce à NIL, ses joueurs pourraient théoriquement simplement obtenir une voiture gratuite auprès d’un concessionnaire local. « Tout ce pour quoi SMU a été condamné à mort est désormais légal », dit-il. « C’est fou. »

Fait intéressant, le titre 2016 est toujours reconnu sur le site Web de la NCAA, tout comme le total des victoires réelles de Fredenburg dans le livre des records 2020. Même l’école elle-même joue le rôle d’entreprise citoyenne de la NCAA. . . bien que ses fans ne soient pas soumis à un tel mandat.

Oui, même les écoles D-III peuvent organiser des jeux de cupcakes. La victime était le Simpson College, dans l’Iowa. La saison 14-0 de l’UMHB cette année comprenait également des éruptions sur Southwestern (54-3), Austin College (56-0), Sul Ross State (72-14) et McMurry (77-3). Leur seul test est arrivé tôt : une victoire 34-28 sur leur rival Hardin-Simmons le 25 septembre. Les Crusaders ont également affronté Trinity, Birmingham Southern et la puissance nationale de longue date Linfield au début des éliminatoires de la Division III.

Cette année, Valparaiso, une université luthérienne de l’Indiana, a changé son nom de Crusaders en Beacons, dans le but de se démarquer de l’association du nom avec les véritables croisades du XIe siècle, ainsi qu’avec des associations suprémacistes blanches plus modernes. En tant qu’école baptiste du Texas, l’UMHB est probablement beaucoup moins pressée de faire ce mouvement. Mais tu ne sais jamais.

Fredenburg dit que son programme recrute des joueurs qui ne mesurent qu’un pouce ou deux, ou peut-être dix livres de poids, selon les normes de la Division I. « Mais il n’y a pas de différence dans le désir et la passion, et juste l’amour pur du jeu », dit-il.

Et l’équipe de cette année n’est pas aussi petite qu’on pourrait le penser. Le quart-arrière de départ Kyle King, de Milan – il y a ce rayon de 75 milles – mesure six pieds trois pouces, 220 livres et joue avec un peu de fanfaronnade de Dandy Don Meredith. Il arbore également une splendide moustache de soldat d’État. Le receveur large Brandon Jordan, de Californie, mesure six pieds six pouces et est presque impossible à couvrir sur des lancers hauts. Et, eh bien, disons simplement que certains des monteurs de lignes de l’UMHB ont des ventres de calibre FBS.

Les Crusaders sont également dirigés par le demi défensif Jefferson Fritz, de Kaufman. Le senior de cinq pieds onze et 205 livres a été All-American au cours des quatre années de sa carrière et a été nommé joueur défensif de l’année de la conférence à trois reprises. Il est aussi le parieur et un retourneur de botté de dégagement.

« C’est un athlète incroyable », a déclaré Fredenburg. « C’est un grand leader et un joueur très dynamique. Il aura une chance, je pense, de passer au niveau supérieur. Il travaille incroyablement dur, mais plus important encore, c’est un joueur d’équipe et un leader. »

Être une équipe de football de Division III réussie signifie jouer aux matchs des séries éliminatoires de novembre et décembre dans des écoles telles que Saint John’s (Minnesota), Mount Union (Ohio) et Wisconsin-Whitewater. Fredenburg possède donc déjà un lourd manteau d’hiver en or et violet UMHB. « Au cours de ces premières années, nous parlions toujours de jouer un jour dans la neige et de participer un jour aux séries éliminatoires nationales », dit-il.

Avant l’inclinaison de la demi-finale de la semaine dernière dans le Wisconsin, le terrain était recouvert de blanc, mais entre les chasse-neige et les températures plus chaudes de l’après-midi, le match s’est joué dans des conditions normales, près de 40 degrés.

Avant sa saison de championnat 2018, les Crusaders avaient une fiche de 0 à 5 contre UW-Whitewater, un programme élaboré par l’actuel entraîneur-chef du Kansas, Lance Leipold. Les Warhawks ont également fait rebondir l’UMHB lors des séries éliminatoires de 2019, la semaine dernière, c’était donc le match de revanche de l’UMHB (en raison de la pandémie de coronavirus, les équipes de D-III n’ont pas eu de séries éliminatoires en 2020). Les Crusaders ont survécu à un départ lent pour prendre une avance de 17 à 7 à la mi-temps (avec deux réceptions de touché Jordan, plus une grosse prise menant au placement), puis ont survécu à un échappé presque sur la ligne de but au milieu du troisième quart pour le faire 24 -7, qui est devenu le score final.

Fredenburg admet s’être senti nerveux tout au long du match. « Quand nous avons perdu autant de fois que nous l’avons fait contre Whitewater, vous n’avez pas une confiance énorme », dit-il. « C’était une entreprise majeure de les battre à leur place. »

Sur le terrain après la victoire, il a dit à l’équipe à quel point il était fier de leur saison, mais aussi qu’elle n’était pas terminée. « Il est très important que vous soyez enthousiaste à l’idée d’aller au championnat national, mais l’essence d’être là est que vous gagnez. Vous n’y allez pas seulement pour profiter de l’ambiance, mais pour aller gagner le match de football.

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