CM – La découverte d’algues d’un agriculteur pourrait aider à ralentir les émissions de méthane et changer le monde

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18 décembre 2021 / 14:03
/ Nouvelles de CBS

Alors que les effets du changement climatique s’accélèrent, l’ONU affirme que le levier le plus puissant dont nous disposons pour réduire le réchauffement climatique est de réduire les émissions de gaz à effet de serre : le méthane. Mais les émissions continuent de s’accélérer.

Cependant, il existe peut-être une méthode révolutionnaire pour ralentir les émissions de méthane. À l’Île-du-Prince-Édouard au Canada, la découverte improbable du fermier Joe Dorgan a le potentiel de changer le monde.

Dorgan, qui a fondé North Atlantics Organics, qui produit et distribue des algues biologiques, est tombé sur ce qui n’est rien de moins qu’un miracle climatique – dont les graines ont été plantées au cours de cinq générations d’agriculture familiale le long des côtes de l’Île-du-Prince-Édouard. À l’époque, les agriculteurs récoltaient des algues pour l’alimentation et l’engrais.

Ainsi, alors que les amateurs de plage peuvent considérer les algues comme une nuisance, Dorgan savait par expérience qu’elles regorgeaient de potentiel, a rapporté le météorologue et spécialiste du climat de CBS News Jeff Berardelli pour « CBS Saturday Morning ». Il en a envoyé des échantillons à l’Université Dalhousie en Nouvelle-Écosse pour tester la certification biologique. Grâce à cela, il a été découvert que l’absorption élevée de vitamines et de minéraux naturels dans les algues augmentait la reproduction et la production de lait chez les vaches.

Dorgan savait instinctivement que les algues seraient saines pour les vaches, mais la recherche a révélé une conséquence inattendue : les algues rendaient les vaches moins gazeuses.

Globalement, le méthane est responsable de 30% du réchauffement climatique. De ce nombre, le bétail, comme le bétail, représente environ un tiers de toutes les émissions de méthane.

« Ils [les chercheurs] ont découvert que nourrir le bétail avec des algues réduirait les gaz à effet de serre jusqu’à 40 % », a déclaré Dorgan.

La digestion du fourrage grossier nécessite une digestion supplémentaire de la part des vaches et les fait roter davantage. Ces rots émettent du méthane, un gaz à effet de serre qui piège la chaleur et qui est 80 fois plus puissant que le dioxyde de carbone.

En un an, une vache émet autant de gaz à effet de serre qu’une petite voiture. Parce que le nombre d’animaux a grimpé en flèche pour aider à nourrir une population humaine croissante, le bétail représente désormais 15 % des émissions mondiales.

L’augmentation a motivé le scientifique en chef de Futurefeed, Rob Kinley, qui a travaillé avec Dorgan sur sa certification biologique il y a 15 ans, pour trouver une espèce d’algue avec un pouvoir encore plus réducteur de méthane.

« Nous avons commencé à tester des algues de la côte australienne, et il n’a pas fallu longtemps avant que l’espèce Asparagopsis n’apparaisse, et elle s’est manifestée de manière si importante que nous n’avons même pas cru ce que nous voyions », a déclaré Kinley. « Il a fallu plusieurs séries de tests avant de croire ce que nous voyions, à savoir que nous ne pouvions plus trouver de méthane. »

Les recherches de Kinley ont montré que l’Asparagopsis, un type courant d’algue rouge, a le potentiel d’éliminer pratiquement les émissions de méthane du bétail. Mais il y a certains obstacles à surmonter – il n’est pas facile de récolter dans l’océan, alors les scientifiques expérimentent son élevage.

L’équipe de Kinely, ainsi que d’autres comme Josh Goldman, chef de projet chez Greener Grazing, se rapprochent beaucoup plus du perfectionnement des techniques.

« La façon dont il modifie la fonction des ruminants chez la vache rend également l’animal plus économe en énergie », a déclaré Goldman.

Goldman est encouragé par la polyvalence des algues. Il a déclaré que la culture ne prend que 90 jours environ, ce qui permet plusieurs cycles par an, et qu’elle peut être cultivée par des opérations aquacoles presque n’importe où si le climat s’y prête.

« Il y a beaucoup de bouches à nourrir. Mais la bonne nouvelle est que nous n’avons besoin de nourrir ces vaches que pour 0,2% de leur ration quotidienne », a déclaré Goldman.

Pour cela, Goldman dit qu’il y a une incitation : ajouter des algues à l’alimentation d’une vache signifie qu’elle consomme moins de nourriture. Et, dit-il, les producteurs laitiers et les éleveurs de bétail seront probablement en mesure de gagner de l’argent en vendant des crédits de carbone pour les émissions qu’ils réduisent.

Éliminer presque tout le méthane de presque toutes les vaches sur Terre « aurait un impact énorme, à peu près équivalent à éliminer toutes les émissions des États-Unis, ou l’équivalent de retirer chaque voiture de la route dans le monde », a déclaré Goldman.

C’est loin, mais encore une fois, le travail de Kinley a parcouru un long chemin depuis sa découverte initiale il y a 15 ans.

« Ce sera une histoire beaucoup plus importante même dans 12 mois, dans 18 mois. … Je suis optimiste », a déclaré Kinely.

Bien qu’il y ait beaucoup d’optimisme pour ce produit à base d’algues, les critiques disent qu’il n’a pas encore été prouvé à grande échelle. Il est clair que la réduction du méthane provenant des algues est efficace à court terme, mais certains craignent que ses effets ne diminuent avec le temps à mesure que le système digestif de la vache s’adapte.

Publié pour la première fois le 18 décembre 2021 / 14:03

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La découverte d’algues d’un fermier& pourrait aider à ralentir les émissions de méthane – et changer le monde
La découverte d’algues par un agriculteur& pourrait aider à retarder les émissions de méthane et changer le monde

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