CM – La fusée Atlas 5 lance deux satellites de la Force spatiale pour des tests de technologie de pointe

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Par William Harwood

7 décembre 2021 / 06:17
/ Nouvelles de CBS

Une fusée United Launch Alliance Atlas 5 a mis en orbite deux satellites de la Force spatiale mardi dans le cadre d’une mission d’un milliard de dollars mettant en vedette une variété de charges utiles de haute technologie, notamment des détecteurs de détonation nucléaire et un système de communication laser à grande vitesse de la NASA.

À bord se trouvait également un navire conjoint NASA-États-Unis. Télescope ultraviolet du Naval Research Laboratory pour aider les scientifiques à apprendre à prédire les tempêtes solaires qui libèrent des torrents de particules chargées qui peuvent endommager l’électronique du vaisseau spatial et exposer les astronautes à des niveaux élevés de rayonnement.

Propulsé par un premier étage du moteur russe RD-180 et cinq propulseurs à propergol solide à sangle, l’Atlas 5 a pris vie à 5 h 17 HNE et s’est éloigné du pad 409 de la Station spatiale de Cap Canaveral au sommet d’un brillant jet de échappement enflammé.

Avec deux jours de retard en raison d’une fuite de propergol du système au sol, le lancement a été retardé d’un peu plus d’une heure mardi en raison de vents élevés en altitude. Mais les conditions se sont suffisamment améliorées à mesure que la matinée avançait pour permettre un décollage et l’Atlas 5 a offert un spectacle spectaculaire avant l’aube, illuminant la Space Coast alors qu’il rugissait vers l’est au-dessus de l’océan Atlantique.

Le deuxième étage Centaur de l’Atlas 5 a atteint son orbite préliminaire environ 10 minutes et demie après le décollage. Deux autres tirs de son moteur Aerojet Rocketdyne RL10C étaient prévus sur sept heures pour placer les satellites du programme d’essais spatiaux sur une orbite circulaire à 22 300 milles au-dessus de l’équateur.

À de telles altitudes « géosynchrones », les satellites mettent 24 heures pour terminer une orbite et apparaissent ainsi immobiles dans le ciel, permettant des communications 24 heures sur 24 avec des antennes fixes au sol.

La mission Space Test Program 3 – STP-3 – a coûté 1,14 milliard de dollars, ont déclaré des responsables, et se compose de deux satellites construits par Northrop Grumman transportant plusieurs instruments et packages d’expérimentation.

Le satellite STPSat-6 transporte neuf expériences, dont la démonstration de relais de communication laser de la NASA, ou LCRD, et des capteurs de détonation nucléaires fournis par la National Nuclear Security Administration.

Le deuxième satellite est un auto-stoppeur innovant connu sous le nom de LDPE-1, un transporteur à bas prix pour les petits instruments et capteurs qui peuvent être rapidement ajoutés aux vols avec une capacité de charge utile excédentaire. Le satellite embarque plusieurs charges utiles expérimentales et fonctionnera seul pendant un à trois ans.

La NASA a des espoirs particulièrement élevés pour la démonstration de relais de communication laser, utilisant deux télescopes sur le satellite STPSat-6 pour envoyer et recevoir des données à grande vitesse via des liaisons laser infrarouges vers des stations au sol en Californie et à Hawaï.

La lumière laser codée peut transmettre 10 à 100 fois plus de données que les systèmes radio actuellement utilisés par les engins spatiaux en orbite terrestre basse, à bord de la Station spatiale internationale et dans les sondes spatiales lointaines à travers le système solaire.

Pour mettre cela en perspective, la NASA dit qu’il faudrait environ neuf semaines à un vaisseau spatial en orbite autour de Mars pour renvoyer une carte complète de la planète rouge en utilisant la technologie radio actuelle. Un système de communication optique pourrait le faire en neuf jours environ.

C’est la bonne nouvelle. La mauvaise nouvelle est que, contrairement aux ondes radio, la lumière laser infrarouge ne peut pas pénétrer la couverture nuageuse et un ciel généralement dégagé est nécessaire. L’expérience LCRD de la NASA utilisera deux sites à ciel clair à Hawaï et en Californie pour tester la capacité du système à renvoyer des données dans différentes conditions atmosphériques.

La NASA prévoit de lancer plus tard un terminal vers la Station spatiale internationale qui enverra des données au sol via la charge utile LRCD et vice versa. À terme, des systèmes laser pourraient être utilisés lors de missions spatiales lointaines pour accélérer la transmission de données.

« À l’avenir, vous allez nous voir lancer une charge utile à bord de la mission Psyche qui ira dans l’espace lointain pour (étudier) un astéroïde en orbite entre Jupiter et Mars », a déclaré Badri Younes, chef adjoint des communications spatiales et de la NASA. La navigation.

« Pourquoi faisons-nous cela ? Parce que la communication optique est si essentielle à l’évolution de nos capacités de communication et de navigation spatiales… Si nous devons continuer à évoluer et continuer à satisfaire l’appétit des utilisateurs pour plus de bande passante et plus de données, nous avons besoin pour le déplacer vers le domaine optique. Il fournit une bande passante énorme. « 

Bill Harwood couvre le programme spatial américain à temps plein depuis 1984, d’abord en tant que chef du bureau de Cap Canaveral pour United Press International et maintenant en tant que consultant pour CBS News. Il a couvert 129 missions de navette spatiale, chaque vol interplanétaire depuis le survol de Neptune par Voyager 2 et des dizaines de lancements commerciaux et militaires. Basé au Kennedy Space Center en Floride, Harwood est un astronome amateur dévoué et co-auteur de « Comm Check: The Final Flight of Shuttle Columbia ».

Publié pour la première fois le 7 décembre 2021 / 06:17

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