CM – La fusée SpaceX Falcon 9 lance 50 satellites en orbite pour la mégaconstellation Starlink, BlackSky

0

CAP CANAVERAL, Floride – SpaceX vient de lancer le premier des quatre lancements de fusées Falcon 9 prévus ce mois-ci, avec sa fusée de pointe transportant une pile de 48 satellites Starlink et deux satellites d’observation de la Terre BlackSky en orbite, avant de coller un atterrissage d’appoint en mer.

La fusée Falcon 9 précédemment volée a décollé du complexe de lancement spatial 40 ici à la station spatiale de Cap Canaveral à 18h12. EST (2312 GMT), marquant le neuvième vol de ce booster particulier.

« Le Falcon a atterri », ont déclaré des représentants de SpaceX lors de la diffusion en direct. « Vous pouvez entendre les acclamations et les applaudissements et il y a le visuel; ce booster de première étape a atterri un total de neuf fois. »

Le décollage réussi a marqué le deuxième lot amélioré de satellites Starlink à être lancé depuis la Floride sur l’une de ses fusées Falcon 9 de 229 pieds de haut (70 mètres) en six mois. (SpaceX a également lancé une mission Starlink depuis sa rampe de lancement basée en Californie en septembre.)

La société a établi un rythme de lancement rapide plus tôt cette année, mais a brièvement fait une pause de quelques mois pour mettre à niveau ses propres satellites Internet à large bande, qui sont désormais équipés de systèmes laser pour communiquer entre eux en orbite, et moins avec le sol, la société a dit.

Environ neuf minutes après le décollage, le premier étage de la fusée est revenu sur Terre, atterrissant sur le drone de SpaceX « A Shortfall of Gravitas » pour un atterrissage vertical réussi. Le navire est le plus récent membre de la flotte de récupération de SpaceX, portant le nombre total de plates-formes d’atterrissage mobiles à trois. Il réside à Port Canaveral, prenant en charge les lancements sur la côte est aux côtés de son homologue « Just Read the Instructions ». (Le drone de la société « Bien sûr, je t’aime toujours » est actuellement basé en Californie, attrapant des fusées qui reviennent sur Terre au large des côtes de la Californie.)

Les responsables de SpaceX ont déclaré qu’en raison des retards de son dernier lancement d’équipage vers la Station spatiale internationale, Just Read the Instructions a été contraint de rester en mer, bravant des vagues allant de 20 pieds à 25 pieds (6 à 8 m) de haut. Bien que les navires drones soient conçus pour résister à ces hauteurs de vagues, les équipes ont choisi de changer les navires (et l’équipage) afin que les équipes soient fraîches pour les deux lancements.

La mégaconstellation Starlink de SpaceX est conçue pour fournir une couverture Internet haut débit aux utilisateurs du monde entier ci-dessous, en particulier ceux des zones reculées et rurales qui n’ont pas accès aux connexions Internet traditionnelles.

À ce jour, SpaceX a lancé près de 1 900 satellites à large bande à écran plat, avec un peu moins de 900 lancés rien qu’en 2021. La société a approuvé 30 000 satellites supplémentaires, avec une option pour jusqu’à 42 000.

Le vol d’aujourd’hui est le troisième lot des satellites Internet Starlink récemment mis à niveau de la société, avec une pile de 48 satellites Starlink partageant un trajet avec deux satellites d’observation de la Terre pour BlackSky. Les deux satellites BlackSky se sont séparés avec succès de l’étage supérieur de la fusée environ une heure après le décollage, et les 48 satellites Starlink se sont séparés environ une demi-heure plus tard, a confirmé la société lors d’une diffusion en direct du lancement et sur Twitter.

Cette mission marque la deuxième mission de covoiturage pour BlackSky, et les deux satellites optiques à bord pèsent chacun environ 121 livres (55 kilogrammes). Ils rejoindront huit autres pour aider à remplir la constellation prévue de BlackSky. Un total de 12 satellites constitueront à terme la constellation prévue par la société avec deux satellites supplémentaires dont le lancement est prévu lors d’une prochaine mission Rocket Lab.

La fusée Falcon 9 du lancement d’aujourd’hui, appelée B1060, est un propulseur éprouvé en vol qui a maintenant volé neuf fois. Il a fait ses débuts en juin 2020, transportant un satellite GPS amélioré dans l’espace pour l’US Space Force. Ses autres charges utiles comprenaient une autre mission de covoiturage appelée Transporter-2, un satellite de communication pour la Turquie et cinq missions Starlink supplémentaires.

Le vol a marqué le 27e lancement de 2021 pour SpaceX et le 32e lancement dédié de Starlink pour la constellation en plein essor de la société. Il s’agit également du 130e vol global d’une fusée Falcon 9 et du 115e depuis la Floride.

En plus du premier étage de la fusée, SpaceX a également recyclé le matériel de protection en forme de coquille qui enveloppe la charge utile. Appelé carénage de charge utile (ou cône de nez), les deux pièces représentent un dixième du coût de la fusée, ont déclaré les responsables de SpaceX. Chaque pièce rapporte 3 millions de dollars, donc les réutiliser permet de réduire les coûts.

Equipés d’un logiciel de navigation et de parachutes, les carénages s’amorceront en douceur dans l’océan Atlantique où ils seront récupérés par l’un des navires de récupération de SpaceX pour être remis à neuf pour un futur vol.

Le lancement de SpaceX ce soir est le premier d’un programme double de lancement mondial. Un peu plus de 24 heures plus tard, à 19 h 23. EST vendredi 3 décembre (0023 décembre 4 GMT), une fusée Arianespace Soyouz emportera deux nouveaux satellites de navigation Galileo dans l’espace depuis la Guyane française. Les satellites sont l’homologue européen des satellites du système de positionnement global (GPS) que nous utilisons ici aux États-Unis.

Ce lancement a été retardé de 24 heures en raison d’un problème avec une station de suivi en aval du lancement, ont déclaré des responsables d’Arianespace sur Twitter.

Le lancement du Falcon 9 de ce soir marque le premier des cinq lancements prévus pour décoller de Floride en décembre. La prochaine mission, prévue pour dimanche matin (5 décembre), comprend une fusée Atlas V de la United Launch Alliance (ULA) transportant un mélange de charges utiles pour la force spatiale américaine. L’une de ces charges utiles comprend un nouveau système de communication laser pour la NASA appelé Laser Communications Relay Demonstration.

Également sur le pont se trouve la mission Imaging X-ray Polarimetry Explorer (IXPE) de la NASA, prévue pour le 9 décembre; un satellite de communication pour la Turquie (Turksat 5B), prévu pour le 18 décembre, et enfin une mission de ravitaillement en fret qui devrait transporter du fret vers la Station spatiale internationale le 21 décembre.

Rejoignez nos forums spatiaux pour continuer à parler d’espace sur les dernières missions, le ciel nocturne et plus encore ! Et si vous avez une astuce, une correction ou un commentaire, faites-le nous savoir à : [email protected]

Space fait partie de Future US Inc, un groupe de médias international et un éditeur numérique de premier plan. Visitez notre site corporatif.

Keywords:

SpaceX,Falcon 9,SpaceX, Falcon 9,,

Donnez votre avis et abonnez-vous pour plus d’infos

[gs-fb-comments]

[comment]

[supsystic-newsletter-form id=4]

Vidéo du jour: