CM – La Maison Blanche envisage de retirer la nomination de David Chipman à la tête de l’A.T.F.

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L’administration Biden retirera jeudi la nomination de David Chipman, un ancien agent fédéral qui avait promis de sévir contre l’utilisation d’armes semi-automatiques et de chargeurs d’armes à feu de grande capacité, pour diriger le Bureau of Alcohol, Tobacco, Firearms and Explosives, selon à cinq personnes connaissant la situation.

Le retrait est un revers majeur pour le plan du président Biden visant à réduire la violence armée après plusieurs fusillades de masse cette année, et intervient après ses efforts pour étendre les vérifications des antécédents sur les achats d’armes à feu bloqués au Congrès face à l’opposition républicaine unifiée.

La sélection de M. Chipman, un A.T.F. de longue date. fonctionnaire qui a servi de consultant au groupe de sécurité des armes à feu fondé par l’ancienne représentante Gabrielle Giffords, a provoqué une puissante réaction de la National Rifle Association et d’autres organisations pro-armes qui ont présenté sa confirmation comme une menace pour leurs droits au deuxième amendement.

M. Biden, qui a choisi M. Chipman après avoir subi des pressions de Mme Giffords et d’autres partisans du contrôle des armes à feu, avait besoin du soutien des 50 sénateurs qui caucus avec les démocrates et du vote décisif de la vice-présidente Kamala Harris pour obtenir la confirmation de M. Chipman.

Au cours des dernières semaines, le sénateur Angus King, un indépendant du Maine qui caucus avec les démocrates, a déclaré aux responsables de l’administration et de la direction de Biden qu’il ne pouvait pas soutenir la nomination, citant des déclarations publiques brutales que M. Chipman avait faites au sujet des propriétaires d’armes à feu, ont déclaré des personnes familières avec la situation.

Lors d’une audience de confirmation litigieuse en mai, les républicains de la commission judiciaire du Sénat ont saisi ces commentaires – y compris une interview dans laquelle M. Chipman a comparé l’achat d’armes pendant la pandémie à une apocalypse zombie.

Le sénateur Joe Manchin III, démocrate de Virginie-Occidentale, qui avait initialement suggéré qu’il était ouvert au choix, s’est finalement détérioré sur la sélection également.

La nomination de M. Chipman s’est retrouvée dans l’impasse au sein du comité, mais a été signalée au Sénat pour un vote par le biais d’une manœuvre parlementaire. Il n’en a jamais reçu.

Il s’agit de la deuxième nomination très médiatisée de M. Biden à être retirée faute de soutien démocrate. En mars, Neera Tanden, son choix pour diriger le bureau du budget, s’est retirée de la controverse après un tollé au sujet de ses déclarations publiques caustiques. Elle a ensuite été embauchée comme conseillère politique dans l’aile ouest.

Alors que les espoirs de confirmation de M. Chipman diminuaient cet été, les responsables de la Maison Blanche ont commencé à discuter de son intégration dans l’administration en tant que conseiller, mais aucune décision n’a été prise. L’administration n’a pas l’intention dans l’immédiat de nommer un nouveau candidat, selon une personne impliquée dans le processus qui s’est exprimée sous couvert d’anonymat.

Pas plus tard que le mois dernier, la Maison Blanche a signalé qu’elle se tenait aux côtés de son candidat, louant les 25 années d’expérience de M. Chipman en tant qu’A.T.F. agent, mais aussi en reconnaissant la bataille difficile à laquelle il a dû faire face pour obtenir une confirmation. Les responsables de la Maison Blanche ont blâmé uniquement les législateurs républicains, ignorant l’opposition des membres du caucus démocrate.

« Nous sommes déçus par le fait que de nombreux républicains avancent à pas de géant pour essayer de retarder sa nomination et menotter le principal organisme fédéral chargé de l’application des lois chargé de lutter contre les crimes liés aux armes à feu », a déclaré Jen Psaki, l’attachée de presse de la Maison Blanche, en août. « Cela en dit long sur leur refus total de lutter contre le pic de criminalité que nous avons vu au cours des 18 derniers mois. »

Au cours des 48 années écoulées depuis que sa mission s’est déplacée principalement vers l’application des armes à feu, l’A.T.F. a été affaibli par les assauts incessants de la N.R.A. ce que les critiques ont soutenu en a fait une agence conçue pour échouer.

Il y a quinze ans, la N.R.A. a réussi à faire pression pour que la nomination du directeur soit soumise à la confirmation du Sénat – et a par la suite aidé à empêcher tous les candidats sauf un de prendre leurs fonctions.

Et à la demande de la N.R.A., le Congrès a limité le budget du bureau ; imposé des restrictions paralysantes sur la collecte et l’utilisation des données sur la propriété d’armes à feu, y compris une interdiction d’exiger des inventaires de base d’armes auprès des marchands d’armes; et des inspections inopinées limitées des marchands d’armes à feu.

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