CM – La NASA extrait l’oxygène de l’air martien

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Reuters

22 avril 2021 à 6h56

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LOS ANGELES (Reuters) – La NASA a converti le dioxyde de carbone de l’atmosphère martienne en oxygène pur et respirable, une première dans l’histoire de l’espace, a annoncé mercredi l’agence spatiale américaine.

L’extraction d’oxygène de l’atmosphère martienne a été réalisée mardi par un appareil expérimental à bord du Perseverance Rover, qui a atterri sur Mars en février dernier après un voyage d’environ sept mois dans l’espace.

Lors de sa première activation, l’instrument de la taille d’un grille-pain, appelé Mars Oxygen In-Situ Resource L’expérience d’utilisation (MOXIE) s’appelle, selon la NASA, environ 5 grammes d’oxygène, ce qui correspond à environ 10 minutes de respiration pour un astronaute.

Bien que cette production soit modeste, cette réalisation marque la première extraction expérimentale d’un ressource l’environnement d’une autre planète pour l’usage humain.

« MOXIE n’est pas seulement le premier instrument à mettre de l’oxygène sur une leurs planètes », a déclaré Trudy Kortes, directeur des démonstrations technologiques au directeur de la mission de technologie spatiale de la NASA. Elle l’a appelé la première technologie de ce type qui aidera les futures missions à « vivre sur terre » sur une autre planète.

L’instrument fonctionne par électrolyse, dans laquelle les atomes d’oxygène sont séparés des molécules de dioxyde de carbone avec une chaleur extrême, qui en constituent environ 95 % de l’atmosphère martienne.

Les 5% restants de l’atmosphère martienne, qui n’est qu’environ 1% aussi dense que celle de la Terre, se compose principalement d’azote moléculaire et d’argon. L’oxygène existe à des traces négligeables sur Mars.

Cependant, un approvisionnement abondant est considéré comme essentiel à toute exploration humaine de la planète rouge, à la fois comme une source durable d’air respirable pour les astronautes et un ingrédient nécessaire pour le carburant de fusée qu’ils prennent home Selon la NASA, environ 7 tonnes de carburant pour fusée et 25 tonnes d’oxygène seraient nécessaires pour retirer quatre astronautes de la surface de Mars.

Transporter une machine de conversion d’oxygène de 1 tonne vers Mars est donc plus pratique que d’en tenter 25 Des tonnes d’oxygène de la Terre dans des réservoirs, a déclaré Michael Hecht, chercheur principal associé du projet MOXIE au Massachusetts Institute of Technology.

Deux astronautes qui vivent et travaillent sur Mars auraient besoin d’environ une tonne d’oxygène pour survivre à un tout année, a déclaré Michael Hecht dans le communiqué de la NASA.

MOXIE est censé miner jusqu’à 10 grammes d’oxygène par heure Eugen. Les scientifiques prévoient de faire fonctionner la machine au moins neuf fois au cours des deux prochaines années dans des conditions et à des vitesses différentes, selon la NASA.

Le premier test de conversion d’oxygène a eu lieu un jour après le premier vol motorisé contrôlé d’un hélicoptère sur une autre planète par la NASA.

Comme MOXIE, l’hélicoptère à deux rotors connu sous le nom d’Ingenuity a voyagé avec persévérance sur Mars, dont la tâche principale est de rechercher des traces fossilisées d’anciens microbes qui ont pu se développer sur Mars il y a des milliards d’années

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