CM – La NFL s’apprête à proposer un correctif à la normalisation de la race dans les tests de démence

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PHILADELPHIE (AP) – La NFL s’apprête à proposer des modifications au règlement de 1 milliard de dollars sur les commotions cérébrales mercredi après un tollé suscité par les ajustements des scores aux tests connus sous le nom de «normisation de la race», qui rendent plus difficile pour les joueurs noirs à la retraite de remporter des récompenses pour la démence d’une moyenne de 500 000 $. ou plus.

La nouvelle formule de test, développée au cours de mois de négociations à huis clos avec les avocats des joueurs, restera secrète jusqu’à ce qu’un juge fédéral l’examine. Cela signifie que les 1 435 retraités de la NFL dont les demandes de démence ont été refusées, beaucoup ou la plupart d’entre eux noirs, ne sauront pas immédiatement comment les changements pourraient les affecter.

Ils ne sauront pas non plus si leurs tests précédents seront simplement renotés, ou s’ils doivent subir une autre série épuisante de tests cognitifs.

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«La NFL devrait être vraiment furieuse à propos de la normalisation de la course. …. Cela devrait être inacceptable pour eux et tous leurs sponsors », a déclaré Roxanne « Roxy » Gordon, dont le mari, diplômé de l’Université de Stanford, se retrouve à 40 ans incapable de travailler.

Amon Gordon s’est qualifié à deux reprises pour une indemnité de démence avancée, mais la décision a été annulée pour des raisons qui ne leur sont pas encore claires. Son cas est toujours en cours d’examen devant la cour d’appel fédérale de Philadelphie.

La NFL avait accepté en juin de mettre un terme à l’utilisation de la « normalisation raciale », qui suppose que les joueurs noirs commencent avec une fonction cognitive inférieure. Cela rend plus difficile de montrer qu’ils souffrent d’un déficit mental lié à leurs journées de jeu.

Le système de notation binaire dans les tests de démence – un pour les Noirs, un pour tous les autres – a été développé par des neurologues dans les années 1990 comme un moyen grossier de prendre en compte le contexte socio-économique d’un patient. Les experts disent qu’il n’a jamais été destiné à être utilisé pour déterminer les paiements dans le cadre d’un règlement judiciaire.

Sur les quelque 20 000 retraités de la NFL qui se sont inscrits au programme d’établissement – ​​qui offre une surveillance, des tests et, pour certains, une indemnisation – plus de 2 000 ont demandé des récompenses pour une démence précoce ou avancée.

Seulement 30% les ont obtenus. Les prix sont en moyenne de 715 000 $ pour les personnes atteintes de démence avancée et de 523 000 $ pour les personnes atteintes de démence précoce.

La grande majorité des joueurs de la ligue – 70 % des joueurs actifs et plus de 60 % des retraités vivants – sont noirs.

« Si le nouveau processus élimine la normalisation raciale et que davantage de personnes se qualifient, c’est formidable », a déclaré Ken Jenkins, un retraité noir de la NFL qui n’a pas de déficience mais qui défend ceux qui en ont.

« (Mais) nous n’obtiendrons pas tout ce que nous voulions », a déclaré mardi Jenkins, un dirigeant d’assurance. « Nous voulons une transparence totale de toutes les informations démographiques de la NFL – qui a postulé, qui a été payé. »

Lui et d’autres critiques veulent voir une ventilation par race des 821 millions de dollars versés à ce jour dans le cadre du programme. Il n’est pas clair que le tribunal rendra ces données publiques, bien que lui et d’autres aient également demandé à la Division des droits civils du ministère de la Justice d’ouvrir une enquête.

Le problème est apparu pour la première fois en 2019, lorsque les anciens Steelers Najeh Davenport et Kevin Henry ont déposé une plainte en matière de droits civils qui a révélé la formule de test inégale.

La juge de district principale des États-Unis, Anita B. Brody, qui a supervisé le règlement pendant une décennie, a rejeté la poursuite pour des raisons de procédure. Mais alors que le tumulte autour de la normalisation raciale s’intensifiait cette année, elle a ordonné aux avocats qui ont négocié le règlement de 2013 – l’avocat des plaignants new-yorkais Christopher Seeger pour les joueurs et Brad Karp pour la NFL – de travailler avec un médiateur pour y remédier.

Elle a ensuite autorisé les avocats de Davenport et Henry à se joindre aux pourparlers et a émis une ordonnance de bâillon contre toutes les personnes impliquées.

« Sa vie est ruinée », a déclaré Roxy Gordon à propos de son mari, qui a passé plus d’une décennie dans la ligue en tant que plaqueur défensif ou ailier défensif.

Il espérait travailler par la suite avec des enfants dans des zones urbaines comme celle de Seattle où il a grandi, a-t-elle déclaré. Au lieu de cela, elle ne peut pas compter sur lui pour aller chercher leur fils de 10 ans à l’école près de San Diego.

« C’est un homme instruit de 40 ans qui ne peut même pas utiliser ses compétences », a-t-elle déclaré. « Ça a été horrible. »

Copyright © 2021 The Washington Times, LLC.

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