CM – La Suède a dominé les États-Unis du début à la fin.

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Cinq ans après que les espoirs de l’équipe de football féminin des États-Unis pour une médaille d’or olympique aux Jeux de Rio 2016 ont été anéantis par la Suède. Cinq ans après une défaite qui a forcé les Américains à se regarder dans le miroir et à se poser des questions difficiles sur leur âge, leur domination et leur avenir.

Les États-Unis ont ouvert les Jeux olympiques de Tokyo mercredi exactement là où ils avaient mis fin aux Jeux de Rio cinq ans plus tôt: sous le choc d’une défaite humiliante et embarrassante contre la Suède.

À l’époque, c’était une défaite aux tirs au but en quarts de finale. Cette fois, ce n’était pas aussi serré : la Suède a dominé les États-Unis, 3-0. À l’époque, la Suède avait détruit et frustré les Américains. Mercredi, il a tout simplement dominé d’un côté à l’autre du terrain.

« On s’attendait à ce résultat ce soir ? Non », a déclaré l’attaquante américaine Megan Rapinoe. « C’est frustrant, et c’est frustrant que ce soit la Suède. »

« Je ne me souviens pas de la dernière fois où nous avons accordé un but », a-t-elle ajouté. « Donc, abandonner trois n’est pas génial. »

La défenseure Kelley O’Hara a reconnu avant le match qu’elle et ses coéquipières attendaient un autre tir contre les Suédois aux Jeux. « C’est ce que nous attendons depuis cinq ans maintenant, être de retour ici », a-t-elle déclaré.

L’attaquante Stina Blackstenius a marqué un but dans chaque mi-temps pour la Suède, une tête coupante à la 25e minute et une fin à bout portant à la 54e qui semblait être une juste récompense pour une performance dominante à la pointe d’une attaque suédoise qui avait les Américains sur leurs talons presque aussitôt que le jeu a commencé.

Les États-Unis ont tout tenté pour renverser la vapeur. Ajustements de position pour essayer d’aider un milieu de terrain qui était régulièrement dépassé. Des substitutions pour refaçonner une attaque largement édentée. Des renforts pour renforcer une défense qui a d’abord été étirée puis découpée.

Même les vétérans les plus fiables amenés à aider semblaient avoir peu d’effet. Carli Lloyd et Julie Ertz – lors de sa première apparition depuis des mois – sont entrées en jeu à la mi-temps, mais la Suède a rapidement doublé son avance. Rapinoe a été inséré pour offrir un peu de menace sur l’aile, mais cela ne s’est jamais matérialisé.

Même le départ – heureusement, aux yeux des Américains – de Blackstenius, à la 64e minute, n’a pas été un baume ; sa remplaçante, Lina Hurtig, a simplement repris là où elle s’était arrêtée en se levant pour une tête ouverte et en en faisant le troisième but de la Suède huit minutes après son entrée en jeu.

Cette défaite était la première des Américains en 24 matchs sous la direction de l’entraîneur Vlatko Andonovski et leur première contre un adversaire depuis une défaite contre la France en janvier 2019. Elle les obligera à se démener pour récupérer dans le sprint qu’est le tournoi olympique : les matchs contre la Nouvelle-Zélande. (samedi) et l’Australie (mardi) arriveront en succession rapide au premier tour, et des adversaires plus coriaces comme la Grande-Bretagne, le Brésil et les Pays-Bas pourraient attendre dans le tour des médailles.

Mais d’abord, les Américains devront déterminer ce qui n’a pas fonctionné au stade de Tokyo.

Peut-être que la défaite n’aurait pas dû être une surprise totale. La Suède n’est pas étrangère aux États-Unis – la réunion des équipes mercredi était leur 10e dans un championnat majeur, y compris les matchs des cinq dernières Coupes du monde – et la Suède aurait pu se faire pardonner un peu de confiance après avoir réalisé une solide performance en avril contre les États-Unis lors d’un match nul 1-1 à Stockholm.

Ce match semblait, à l’époque, un faux pas rare pour une équipe américaine pour laquelle perdre est un anathème. Jusqu’à mercredi, le match nul à Stockholm avait été la seule tache sur le bilan des Américains sous Andonovski (22-0-1).

La victoire de mercredi était une déclaration beaucoup plus forte, le genre de performance unilatérale que les États-Unis sont plus habitués à offrir qu’à avaler. Et cela soulèvera des questions difficiles sur la dépendance d’Andonovski à l’égard d’un noyau vieillissant – chaque attaquant de la liste américaine a plus de 30 ans – et sur son engagement envers les résultats passés comme indicateur des performances futures.

Alors que les Jeux olympiques ont été retardés d’un an en raison de la pandémie, l’alignement américain est relativement inchangé depuis la Coupe du monde féminine 2019. Il comprend non seulement sa ligne de front vétéran, mais aussi des points d’interrogation comme Ertz, dont l’apparition était sa première dans une équipe depuis des mois après une blessure à la jambe cette année, et Tobin Heath, qui vient tout juste de revenir d’une blessure.

« Je ne juge pas les joueurs en fonction de leur âge », a déclaré Andonovski lorsqu’il a choisi son alignement olympique. « Ils sont soit bons, performants et peuvent nous aider à gagner, soit ils ne le peuvent pas. »

Il sait que rejeter son équipe en tant que favori pour la médaille d’or sur une seule performance serait une erreur. Dix-sept des joueurs en quête d’or au Japon, par exemple, faisaient partie de l’équipe qui a remporté la Coupe du monde en France il y a deux ans. Une poignée a des médailles d’or des Jeux précédents. Maintenant, cependant, ils devront invoquer le genre de grain qui a livré ces prix s’ils veulent en réclamer un autre, et le faire dans le creuset d’un été japonais torride et du calendrier olympique comprimé.

« Ce sera un tournoi difficile », a déclaré l’attaquant Christen Press. « Mais nous savions que ce serait un tournoi difficile. »

La défenseure Becky Sauerbrunn, dont la nuit a été pire que la plupart, semblait prête à en sortir rapidement, même si elle a reconnu que le tournoi – du moins du point de vue des États-Unis – avait maintenant changé.

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