CM – La vraie préoccupation des Celtics, les contrats les plus négociables de la NBA et le dernier buzz des initiés

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Alors que les bureaux d’accueil travaillent avec diligence pour trouver des remplaçants pour la récente augmentation du nombre de joueurs dans les protocoles de santé et de sécurité de la NBA, l’attention s’est peut-être légèrement éloignée de la date limite des échanges du 10 février. Mais cela se profile et les équipes doivent évaluer leur voie à suivre avec prudence.

Quelles équipes ont une chance légitime de rivaliser ? Sur quoi vaut-il mieux se concentrer l’année prochaine ? Les équipes devront peut-être prendre des décisions à long terme maintenant, au lieu d’attendre l’été, car cette intersaison pourrait être la plus serrée depuis de nombreuses années.

« C’est pourquoi nous avons vu tant d’extensions cette année. Personne n’a d’argent [en juillet] », a déclaré un cadre lors de la G-League Showcase de la NBA. « Les équipes vont devoir échanger pour s’améliorer. Je pense que nous aurons une échéance chargée. »

Très peu de franchises auront le pouvoir d’achat de s’améliorer via une agence libre. Seules quatre équipes prévoient d’avoir de l’argent important en juillet 2022, et plusieurs dirigeants se sont demandé si l’un d’entre eux serait un gros dépensier.

Les Detroit Pistons pourraient atteindre environ 37 millions de dollars mais se reconstruisent autour de joueurs comme Cade Cunningham. Les Orlando Magic et les San Antonio Spurs pourraient atteindre un salaire maximum de base d’environ 29 millions de dollars chacun, mais les Memphis Grizzlies n’atteignent que 17 millions de dollars en laissant partir des joueurs clés de la rotation comme Tyus Jones et Kyle Anderson.

Les principaux noms pourraient inclure Zach LaVine, Bradley Beal (option joueur), James Harden (option joueur), Kyrie Irving (option joueur), Deandre Ayton (restreint), Miles Bridges (restreint) et Collin Sexton (restreint), parmi beaucoup d’autres . Mais s’ils veulent quitter leurs équipes respectives, mais que presque personne n’a d’argent, où peuvent-ils aller ?

Une solution de contournement peut être la signature et l’échange, mais cela nécessite généralement un effet de levier. Par exemple, si les Phoenix Suns refusaient d’envoyer Ayton dans une autre équipe cet été, recevra-t-il une grosse offre de l’un des quatre ? Sinon, il est obligé de signer à nouveau un accord à long terme (au prix fixé par les Suns) ou un an via son offre qualifiante de 16,4 millions de dollars pour explorer l’agence libre sans restriction en 2023.

« Je pouvais voir les Pistons donner une offre à Bridges, mais ils ne s’en prennent probablement pas aux joueurs vedettes à gros budget », a déclaré un autre cadre.

Avec si peu d’argent dans le système cet été, les équipes pourraient atteindre leurs objectifs maintenant, ce qui pourrait durer six semaines mouvementées.

Les Boston Celtics n’ont pas l’intention de séparer Jayson Tatum et Jaylen Brown dans l’immédiat. L’équipe n’a pas répondu aux attentes, attentes fixées par trois apparitions en finale de la Conférence de l’Est sur quatre ans (2017-2020).

Selon des sources de la NBA, les Celtics ne blâment pas le duo de Tatum et Brown. S’ils pouvaient les cloner, ils le feraient. Le problème le plus important est le casting de soutien, qui n’en fournit pas assez pour maintenir Boston dans une véritable rivalité.

L’équipe a traversé des talents de renom comme Kyrie Irving, Gordon Hayward, Kemba Walker et Al Horford (qui est de retour à Boston après une série d’échanges) dans l’espoir de remporter un titre. Finalement, cela ne s’est pas produit. Mais Boston recherche des pièces à long terme qui correspondent au profil d’âge de Tatum (23 ans) et Brown (25 ans).

Horford (35) est peut-être la victime la plus probable dans le commerce, compte tenu de son contrat amical. Les Celtics ont plusieurs prospects bien considérés comme Romeo Langford, Aaron Nesmith, Grant Williams et Payton Pritchard. Des vétérans comme Dennis Schroder et Juancho Hernangomez pourraient également être en mouvement.

La question la plus difficile pour les Celtics est Marcus Smart, mais l’objectif initial semble être de garder le vétéran garde avec le jeune centre Robert Williams III.

Si une équipe ne projette pas d’avoir un espace de plafond l’été prochain, peut-elle y arriver par le commerce ?

C’est certainement une possibilité, mais probablement pas en attendant juillet, car si peu d’équipes ont les moyens de faire ce que le Thunder d’Oklahoma City a accompli ces deux dernières années, absorbant les contrats non désirés à un prix exorbitant (en choix et en perspectives).

Avec la rareté de l’espace pour les casquettes en été, cela pourrait coûter très cher. Mais il se peut que ce ne soit pas aussi cher avant la date limite des échanges.

Seuls les Thunder ont les moyens de tomber sensiblement sous le plafond salarial (à environ 35 millions de dollars dans l’espace). La franchise est actuellement terminée par l’exception commerciale de 11,3 millions de dollars de Trevor Ariza qui expire le 3 février, mais a toute la flexibilité dont elle a besoin pour réaliser un blockbuster.

D’autres équipes avec des exceptions commerciales peuvent être disposées à prendre en charge la paie sans salaire équivalent dans le commerce. Les exceptions commerciales les plus importantes comprennent :

Certains pourraient ne pas être disposés à augmenter leur budget, comme les Nets, qui devraient déjà payer une taxe de luxe importante. Brooklyn pourrait chercher à bricoler via le commerce et à s’améliorer via le marché des rachats, mais ne peut faire aucun mouvement qui ajoute un salaire significatif.

Une approche alternative comprend une liste relativement courte de joueurs qui pourraient avoir des contrats particulièrement souhaitables cette saison, soit avec des options d’équipe, soit avec un salaire partiellement/non garanti pour 2022-2023. C’est une astuce qui ne fonctionne qu’à la date limite, car la NBA a mis en place des règles pour empêcher les équipes de bénéficier de la même manière en été.

L’attaquant Danillo Gallinari en est un parfait exemple, avec 20,5 millions de dollars entièrement garantis avec les Hawks d’Atlanta cette saison, mais seulement 5 millions de dollars sur ses 21,5 millions de dollars promis pour 2022-2023. Les Hawks peuvent affronter un joueur gagnant jusqu’à 25,6 millions de dollars pour Gallinari (plus s’ils incluent d’autres joueurs sortants comme Cam Reddish). L’équipe entrante peut renoncer à la dernière année de Gallinari à seulement 5 millions de dollars (avec la possibilité de l’étendre pour 1,7 million de dollars sur trois saisons).

À titre d’exemple, les Sacramento Kings pourraient envoyer Buddy Hield aux Hawks pour Gallinari. Si les Kings étiraient ensuite les 5 millions de dollars de Gallinari, l’équipe pourrait atteindre près de 28 millions de dollars en espace de plafond la saison prochaine. Ou supposons que les Indiana Pacers acceptent d’envoyer Caris LeVert et Jeremy Lamb à Atlanta pour Gallinari et Reddish. Indiana pourrait atteindre environ 13 millions de dollars de plafond la saison prochaine (tout en ajoutant Reddish via le commerce).

Les accords devraient avoir du sens pour les deux parties, mais la liste restreinte des joueurs qui pourraient être demandés à la date limite pour leurs contrats avantageux et de taille décente comprend :

Certains peuvent être trop précieux pour leur équipe actuelle, comme Caldwell-Pope, qui serait proche de Beal. Certains des noms ci-dessus pourraient être ciblés avant la date limite, pour être supprimés avant l’intersaison pour effacer le salaire.

Les Trail Blazers ont récemment licencié le cadre supérieur du basket-ball Neil Olshey, nommant Joe Cronin au poste de directeur général par intérim. Alors que d’autres équipes reconnaissent que Cronin a le pouvoir de conclure des accords avant la date limite, certaines se demandent quel est son pouvoir.

Une source a noté qu’il avait probablement la latitude d’échanger des acteurs comme Robert Covington ou Jusuf Nurkic, mais qu’il ne pouvait probablement pas s’occuper de Damian Lillard. Et CJ McCollum ? Cronin peut-il toucher un salaire important dans le cadre d’un accord qui lie davantage les livres de l’équipe pour les années à venir ?

Ou les Blazers attendront-ils d’abord d’embaucher un directeur général à long terme pour prendre les décisions les plus importantes ?

Cronin est sans aucun doute un candidat pour ce poste, mais plusieurs sources ont le dirigeant des Chicago Bulls Marc Eversley comme favori. Un autre serait Shareef Abdur-Rahim, président de la G League. Abdur-Rahim a le même agent (Aaron Goodwin de Goodwin Sports) que Lillard.

Allison Feaster, vice-présidente du développement des joueurs et de l’organisation des Celtics, a récemment fait surface comme une éventuelle personne à la tête des opérations de basket-ball de Portland.

En règle générale, un joueur ne peut signer que deux contrats de 10 jours avec une seule équipe. Une fois qu’ils expirent, le joueur peut re-signer pour (au moins) le reste de la saison, mais pas un autre contrat de 10 jours avec la même organisation.

Cette même règle ne s’applique pas aux contrats difficiles de 10 jours que les joueurs signent actuellement. Par exemple, Stanley Johnson pourrait théoriquement signer trois (ou plus) 10 jours difficiles avec les Lakers de Los Angeles, puis signer pour deux 10 jours réguliers avant que l’équipe ne décide de lui à long terme. Les Lakers, qui ont 15 joueurs régulièrement sous contrat, devraient laisser la place à Johnson pour une signature sans difficultés.

Lundi dernier, la NBA et la National Basketball Players Association ont convenu d’un commun accord d’exempter tous les contrats difficiles de 10 jours du plafond salarial et de la taxe de luxe. Toute exemption de difficultés non-COVID signée après lundi dernier sera décomptée du plafond et de la taxe. La modification est temporaire et spécifique aux problèmes actuels créés par la pandémie.

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