CM – L’ancien joueur des Packers le plus âgé, Fred Cone, décède à 95 ans

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Fred Cone, l’un des Packers de Green Bay les plus populaires pendant la période de soudure des années 1950, est décédé tôt le vendredi matin 31 décembre dans un hôpital non loin du campus de l’Université de Clemson, où son nom est inscrit dans l’anneau de honneur au Memorial Stadium.

Cone, 95 ans, était l’ancien Packer vivant le plus âgé. Il a doublé comme arrière et botteur pour les Packers de 1951 à 1957, et il a été intronisé au Temple de la renommée des Packers en 1974. Cone est décédé des complications d’une fracture de la hanche dans un hôpital de Seneca, près de chez lui à Pickens.

À 5 pieds 11 pouces et 199 livres, Cone était un arrière latéral trapu et un botteur direct qui a marqué 455 points au cours de ses sept saisons avec les Packers et s’est classé deuxième derrière Don Hutson sur leur liste de buteurs de tous les temps lorsqu’il a pris sa retraite après la saison 1957.

Cone détient également la distinction d’avoir réussi le tout premier point supplémentaire et placement des Packers à ce qui est maintenant le Lambeau Field. Il a marqué le point supplémentaire dans le match de consécration pour ce qui était alors le Green Bay City Stadium, joué le 29 septembre 1957, et qui s’est soldé par une victoire de 21-17 sur les Bears de Chicago. Cone a également botté le premier panier des Packers sur 39 verges lors du troisième et dernier match à domicile de cette saison.

Les Packers ont sélectionné Cone au troisième tour du repêchage de la NFL de 1951. Il avait 24 ans à l’époque, ayant servi trois ans dans l’armée pendant la Seconde Guerre mondiale avant de s’enrôler à Clemson en 1947. Au total, Cone a disputé 82 matchs avec les Packers.

Il a dit un jour que le plus gros but de sa carrière était son but gagnant de 25 verges avec 24 secondes à jouer contre les Rams de Los Angeles le 16 octobre 1955. Cela a donné aux Packers une victoire de 30-28 et les a également sauvés de ce qui aurait été une perte déflationniste après avoir perdu une avance de 24-7. En 1955, les 16 buts sur le terrain de Cone ont mené la NFL.

Au cours de ses trois premières saisons avec les Packers, Cone a également débuté au poste d’arrière. Il a perdu son poste de départ au profit de Howie Ferguson en 1954, mais a de nouveau joué un rôle plus important en 1956, lorsque Ferguson a été entravé par des blessures et a alterné entre arrière et demi à la fin de l’année. Le match le plus productif de Cone en tant qu’arrière a eu lieu le 2 décembre 1956 contre les Cardinals de Chicago lorsqu’il a couru pour 92 verges en 12 tentatives dans une victoire de 24-21.

« C’était avant tout un botteur », a déclaré un jour l’ancien coéquipier et membre du Temple de la renommée du football professionnel, Bobby Dillon. « Il a joué certains arrières, mais sa chose la plus importante était ses coups de pied. Il n’était pas rapide et il n’était pas si gros, mais il n’a pas tâtonné et était un bon bloqueur de protection contre les passes. »

« C’était un coureur droit devant », a déclaré un jour l’ancien demi-arrière et autre membre du Temple de la renommée des Packers, Al Carmichael. « Howard Ferguson en était un autre. Une fois sur la bonne voie, ils ne dévieraient pas. Ils vous écraseraient. Des coureurs assez forts. »

Cone a épousé l’ancienne Judy Anderson, diplômée du Green Bay East High School, et les deux ont résidé dans la ville pendant l’intersaison, alors que peu d’autres Packers l’ont fait. Cela a joué un rôle dans le fait que Cone est devenu un favori des fans.

Tout comme sa personnalité extravertie et la façon dont il a, à son tour, embrassé les habitants de Green Bay.

« C’était merveilleux. Croyez-le ou non, même avec les conditions », a déclaré Cone à propos de jouer à Green Bay dans les années 1950. « L’équipement et tout ce que nous avions était obsolète. Les maillots étaient déchirés. Vous avez acheté vos propres chaussures. L’équipe n’était pas très bonne. Mais il n’y avait pas un seul gars dans toute l’équipe qui n’aurait pas joué pour le gîte et le couvert , ce que nous avons pratiquement fait. Malgré cela, nous avons adoré. Les gens étaient si gentils avec tous les joueurs. Ils étaient de grands fans de sport.
« Quand nous revenions en train de Milwaukee, il y avait tellement de voitures à la gare que vous pouviez à peine trouver votre voiture. Ils vous laissaient à peine descendre du train, que nous ayons gagné ou perdu. Plus tard, nous avons commencé en volant et nous revenions à Austin Straubel Field et vous pouviez regarder par l’avion et voir toutes les voitures alignées depuis le centre-ville jusqu’à l’aéroport. C’était la chose incroyable à propos de Green Bay. Vous vous sentiez généralement gêné parce que vous perdiez. Mais les fans étaient fantastiques. »

En 1960, Cone est sorti de sa retraite et a donné un coup de pied aux Cowboys de Dallas de première année. L’année suivante, l’ancien entraîneur de Clemson, Frank Howard, l’a embauché en tant que recruteur et Cone a travaillé pour l’université pendant près de 30 ans.

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