CM – Le basket-ball féminin de l’UCLA poursuit un tournoi NCAA en profondeur avec une liste remaniée

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IImar’I Thomas menait une carrière universitaire à Cincinnati dont la plupart ne pouvaient que rêver. L’attaquant a remporté le titre de joueur de l’année de l’AAC, a été sélectionné à trois reprises dans l’équipe première de toutes les conférences et a remporté le titre de recrue de l’année de la ligue. Elle était l’une des deux seules marqueuses de 50 points de l’école. L’autre est Oscar Robertson.

Alors, avec un an d’éligibilité restant, pourquoi Thomas quitterait-il le programme qui l’a aidée à devenir l’un des meilleurs marqueurs du pays ?

Pour trouver un endroit qui pourrait mieux la préparer aux rangs professionnels, a déclaré le transfert des diplômés de l’UCLA. Et elle voulait courir après un championnat, car malgré ses nombreuses réalisations à Cincinnati, une place de tournoi de la NCAA n’en faisait pas partie.

L’UCLA, qui a participé aux cinq derniers tournois de la NCAA et s’est qualifiée à quatre reprises en demi-finale régionale, a fourni un point d’atterrissage idéal pour Thomas, qui est l’un des huit nouveaux joueurs des Bruins n ° 20 cette année. Malgré une liste entièrement refaite, la réputation du programme et les attentes de succès en tournoi restent les mêmes.

L’entraîneur Cori Close, qui entame sa 11e année à l’UCLA, a ajouté quatre transferts de Division I pendant l’intersaison. Mais ne t’y habitue pas. Close ne favorise pas le portail de transfert comme moyen à long terme de créer un programme. L’afflux de cette année est venu en réponse à une année anormale.

Le basket-ball féminin de l’UCLA entrera dans la saison au 20e rang dans le sondage d’Associated Press. Les Bruins comptent huit nouveaux joueurs, dont quatre transferts en Division I.

Les restrictions de recrutement de la pandémie de COVID-19 qui ont empêché le recrutement en personne pendant plus d’un an étaient particulièrement dures pour les entraîneurs de l’UCLA. Environ 80% des cibles de recrutement de l’UCLA se trouvaient dans le fuseau horaire de l’Est, et convaincre les candidats du secondaire de se déplacer à travers le pays sans visite s’est avéré difficile. Dominique Onu, un gardien de Floride, est la seule recrue de l’UCLA en 2021. Elle a signé en novembre dernier et s’est inscrite tôt pour jouer avec parcimonie la saison dernière parce que COVID-19 a annulé sa dernière saison de lycée.

« En tant que leader, il est de ma responsabilité de pivoter et de partir, d’accord, comment continuons-nous à progresser en championnat ? » Fermer dit. « Et il était très clair que le portail de transfert était le moyen de le faire. »

Les Bruins ont ajouté une ancienne perspective cinq étoiles à Angela Dugalić, une olympienne serbe qui a disputé les 24 matchs de l’Oregon en tant que recrue, et a récupéré l’arrière de l’Indiana Jaelynn Penn, une partante de quatre ans qui a réussi un tir gagnant contre UCLA. en deuxième année au Pavillon Pauley. Dugalić devrait manquer plusieurs semaines en raison d’une contusion au genou.

Thomas est le seau-getter. Le natif d’Oakland a récolté en moyenne 23,7 points par match l’an dernier, se classant neuvième parmi les joueurs de la division I. Sa performance de 51 points contre East Carolina a été le plus grand nombre de points de n’importe quel joueur de basket-ball de Division I – homme ou femme – en un seul match la saison dernière.

L’ajout d’un marqueur de référence était une nécessité pour les Bruins, qui ont perdu Michaela Onyenwere. L’attaquant a mené les Bruins au chapitre des buteurs au cours des trois dernières saisons et se classe quatrième sur la liste des buteurs de tous les temps de l’UCLA. Alors qu’Onyene a prospéré grâce à son athlétisme brut, Thomas de 5 pieds 11 pouces a fait sa marque avec force dans le poste.

« Nous savons juste que si Mari est ouverte, nous ferions mieux de ne pas la manquer », a déclaré la gardienne Natalie Chou en tapotant Thomas sur l’épaule. « Si nous le mettons en elle, c’est un seau automatique. »

Gina Conti, une ancienne garde de Wake Forest, est le quart-arrière chargé de distribuer le ballon aux armes puissantes de l’UCLA. Le lauréat de la deuxième équipe All-ACC a mené Wake Forest à sa deuxième place dans un tournoi de la NCAA dans l’histoire de l’école l’année dernière, avec une moyenne de 13,8 points et 4,6 passes décisives par match. Elle est deuxième sur la liste des passes décisives de tous les temps de l’école.

Obtenir un véritable meneur de jeu pour exécuter l’offensive était la priorité absolue de Close lors de l’exploration du portail de transfert. Les Bruins avaient besoin de quelqu’un pour décharger Charisma Osborne. Le junior de l’école Windward semble plus naturellement adapté au rôle de garde de tir, mais a également assuré les fonctions de meneur l’année dernière. Elle a atteint en moyenne des sommets en carrière en points (17) et en passes décisives (3,8) en deuxième année.

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Close a déclaré qu’Osborne, qui avait besoin d’un partenaire en zone arrière, était aussi influent dans le discours de recrutement de Conti que n’importe qui dans le personnel d’entraîneurs. L’entraîneur se vante que le sien est l’un des meilleurs duos de gardes du pays, bien que Conti manquera le début de la saison après avoir subi une opération au pied qui l’empêchera d’entrer plusieurs semaines.

« Ce n’est pas que nous n’ayons pas eu d’options dans le passé, mais nous avons tellement de talent dans cette équipe », a déclaré Osborne. « Il y a tellement de gens différents vers qui nous pouvons nous tourner, chercher à marquer, chercher à jouer en défense. »

Onyenwere et Osborne, les deux meilleurs buteurs de l’UCLA, ont totalisé 50,5% des points de l’UCLA pour les Bruins en désavantage numérique l’année dernière, lorsqu’ils se sont qualifiés pour le deuxième tour du tournoi de la NCAA. C’était la première fois que l’UCLA n’atteignait pas le Sweet 16 depuis 2015.

Les Bruins ont joué la majeure partie de l’année avec sept ou huit joueurs disponibles en raison de blessures et de la pandémie. Même avec les blessures de pré-saison de cette année, y compris une blessure au genou de fin de saison à l’attaquante de deuxième année Emily Bessoir, ils ont une multitude d’options. Les gardes Kayla Owens et Kiara Jefferson sont revenues de leur exclusion de COVID-19 d’un an. Après avoir raté sa première saison en raison des règles d’immigration pandémique, l’attaquant australien Izzy Anstey donne aux Bruins un protecteur de jante physique.

Close a appelé cela sa liste la plus talentueuse à l’UCLA. Les Bruins espèrent que cela pourra devenir l’une de ses années les plus réussies alors que le programme se rapproche des équipes d’élite, mais ne s’est pas encore solidifié en tant que prétendant au championnat national.

« Mon urgence est de me rapprocher de plus en plus de notre potentiel », a déclaré Close. «Nous disons que les champions sont faits ici de l’intérieur et je pense que je veux que notre état d’esprit soit un peu plus semblable à celui d’un championnat. Je veux que nos habitudes ressemblent un peu plus à celles d’un championnat. Je veux que notre coéquipier d’élite ressemble un peu plus à un championnat. Et puis je pense que ces percées vont se produire.

10 novembre : contre Pepperdine ; 18 : contre Cal State Northridge ; 21 : contre Virginie ; 26 : contre Kent State (Estero, Floride) ; 27 : contre le Dakota du Sud ou UMass (Estero, Floride) ; 28 : Exposition de la côte du golfe (Estero, Floride)

5 décembre : contre l’État de San Jose ; 11 : contre UConn (Newark, N.J.) ; 16 : contre le sud du Texas ; 19 : contre l’État de l’Ohio ; 21 : contre Cal State Bakersfield ; 28 : contre USC ; 31 : contre l’État de l’Arizona

2 janvier : contre Arizona ; 7 : à Utah ; 9 : au Colorado ; 14 : contre Washington ; 16 : contre l’État de Washington ; 22 : à l’USC ; 28 : dans l’Oregon ; 30 : dans l’État de l’Oregon

3 février : contre Stanford ; 6 : contre la Californie ; 11 : dans l’État de Washington ; 13 : à Washington ; 18 : contre Colorado ; 20 : contre Utah ; 24 : en Arizona ; 26 : dans l’État de l’Arizona

Thuc Nhi Nguyen couvre les sports universitaires et la NBA pour le Los Angeles Times. Auparavant, elle couvrait l’UCLA, le football professionnel et les préparatifs pour le Southern California News Group. Parce qu’elle n’utilise pas son diplôme de mathématiques de l’Université de Washington pour le travail, cela fait une belle décoration dans la maison de ses parents à Seattle.

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