CM – Le champion de l’UFC Tyron Woodley est un « artiste » martial mixte, pas seulement un combattant

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Si vous êtes un fan de l’UFC, vous n’avez pas besoin d’une introduction au quintuple champion des poids welters Tyron Woodley.

Si vous n’avez pas entendu parler de lui, il a été élevé par une mère célibataire dans la ville difficile de Ferguson, Missouri, numéro 11 d’une famille de 13 enfants où les compétences de survie étaient primordiales.

Ferguson était une « ville au coucher du soleil » jusque dans les années 1960, ce qui signifie que les Afro-Américains n’étaient pas autorisés à sortir après la tombée de la nuit.

C’est aussi la ville où, en 2014, l’adolescent noir non armé Michael Brown a été abattu par un policier blanc du nom de Darren Wilson, déclenchant des troubles civils.

À l’époque, Woodley a condamné le pillage et les émeutes tout en essayant d’expliquer au reste de l’Amérique qu’il y avait une autre facette de l’histoire de Ferguson – que c’est un bon endroit, un endroit intelligent, un endroit dont il est fier de faire partie, avec un vrai sens de la communauté.

Woodley lui-même était un footballeur de lycée, puis un lutteur champion d’État. Il est diplômé de l’université avec une majeure en économie agricole et a été deux fois lutteur All-American.

Aujourd’hui, Woodley sortira de l’octogone de l’UFC et entrera dans un ring de boxe pour la dernière tendance de combat; en prenant des personnalités YouTube ou TikTok, en l’occurrence Jake Paul.

Pendant ce temps, il y a ceux qui pourraient ne rien savoir du jeu de combat mais qui surprendront Woodley dans le film à paraître Embbattled, un regard perspicace sur une vie de famille compliquée avec les arts martiaux mixtes en son centre.

C’est le dernier d’une série croissante de films dans lesquels il est apparu. Cette fois-ci, Woodley joue le rôle d’un commentateur, ce qu’il fait également dans la vraie vie.

« Je pense que c’est bien que les gens me voient essayer d’autres trucs comme quelqu’un qui est étroitement lié aux arts martiaux mixtes », dit-il.

« Tout le temps, tout mon truc était de montrer aux gens que vous pouvez faire plusieurs choses bien.

« Mon sport s’appelle l’art martial mixte, pas les combats martiaux mixtes, pas les coups martiaux mixtes, pas les martiaux mixtes, faites ça. »

Il a aussi d’autres projets – plus de travail à la télévision et plus de travail dans la communauté de Ferguson.

« Quand j’étais enfant, je regardais toujours des films et j’imitais toujours », dit-il.

« Je pense que j’ai toujours été prêt à relever un défi, tout ce qui est difficile pour une raison quelconque, je me dirige vers cela, que ce soit la lutte ou les arts martiaux mixtes ou l’étude de l’allemand.

Woodley rit en se souvenant de la première fois qu’on lui a montré un scénario et qu’on lui a demandé d’auditionner pour un film.

« Je l’ai lu et j’étais terrible, je me suis dit : ‘Oh mon dieu, c’est dur !' », dit-il.

« C’est devenu un défi et un test pour moi… et je voulais me mettre au défi. »

En grandissant, Woodley n’avait pas l’intention de devenir un combattant de l’UFC. Dans la plupart des villes des États-Unis, le sport a été interdit.

« Mon entraîneur de lutte au lycée était un combattant, et je me disais: » Mec, tu es fou, je ne fais pas cette merde, je ne sais pas ce qui ne va pas avec toi «  », dit-il.

« Mais c’est vraiment arrivé au point où c’est devenu très populaire, surtout pour les lutteurs.

« Ils ont pu contrôler le combat… J’ai commencé comme entraîneur de lutte, j’entraînais beaucoup de combattants principaux qui avaient besoin de moi pour les aider parce que les lutteurs les battaient.

« Thiago Alves, Steve Edwards, Din Thomas… la liste s’allonge encore et encore des personnes qui m’ont embauché pour les aider.

« Et j’ai dit vous savez quoi, laissez-moi essayer ce sport moi-même. C’est comme ça que j’ai commencé. »

« Kickboxing, boxe, lutte, jujitsu », dit-il, mais pointe d’autres aspects en dehors des combats qui sont tout aussi cruciaux.

« Vous avez un excellent entraîneur de force et de conditionnement, vous mangez les bons aliments qui vous donnent de l’énergie, vous vous reposez bien, vous prenez votre temps et pensez vraiment au sport.

« Vous respectez votre adversaire, ce qui signifie que vous l’étudiez, le regardez, voyez ce qu’il fait et donnez également un peu d’espace pour l’évolution – s’il apprend réellement, s’améliore et change, c’est ainsi que vous vous en empêchez. d’être dans ces combats où les gens se disent : « Oh mon Dieu, je ne peux pas regarder. »

« Ensuite, il s’agit d’une question de cœur, est-ce que je vais arrêter, vais-je abandonner? Et pour moi, la réponse est toujours non. »

Le combattant du MMA, Robert Whittaker, parle à One Plus One d’ABC de la dépression et de sa rupture avec le monde de l’UFC, le «village» de la famille qu’il a autour de lui et le diagnostic d’autisme de son fils.

Woodley est également père de quatre enfants. Il dit qu’ils sont élevés dans un environnement différent, mais avec les mêmes valeurs qu’on lui a enseignées.

« Je n’ai pas eu une mauvaise vie, je n’avais tout simplement pas autant d’options qu’eux dans la mesure où mon père n’était pas aussi important dans ma vie que je le suis dans la leur », dit-il.

« Quand on y pense… mon état d’esprit était différent parce que j’ai grandi dans un environnement différent et je devais me protéger et je devais être dur, et je devais connaître mon environnement.

« Il y avait différentes couches de la rue qui auraient pu me piéger et m’aspirer, et je n’agis pas comme si je n’avais pas participé à certaines d’entre elles, mais mes enfants n’ont pas vraiment cette option.

« Ils travaillent dur, j’essaie de leur inculquer de bonnes choses pour qu’ils puissent aller plus loin.

« J’essaie de les mettre dans des positions où je n’étais pas, j’essaie de leur donner les meilleures ressources et les meilleures chances de réussir. Mais c’est le même esprit dans lequel j’ai été élevé – juste être honnête avec eux, être transparent.

« Nous discutons des raisons pour lesquelles je n’aurais pas dû le faire, de ce que j’aurais dû faire différemment et de la façon dont vos choix peuvent affecter votre avenir, c’est donc un peu ma façon de procéder.

« Ils ont peut-être quelques cloches et sifflets de plus ici et là, mais en ce qui concerne l’esprit d’être élevé dans le bon sens, j’ai l’impression que mon éducation m’a en quelque sorte aidé à devenir parent. »

Bien que l’UFC et les arts martiaux mixtes ne soient pas le sport de prédilection de tout le monde, il y a beaucoup à aimer dans l’approche de Woodley concernant sa carrière et sa vie au-delà.

Nous reconnaissons les peuples aborigènes et insulaires du détroit de Torres comme les premiers Australiens et gardiens traditionnels des terres où nous vivons, apprenons et travaillons.

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AEST = Australian Eastern Standard Time qui est 10 heures en avance sur GMT (Greenwich Mean Time)

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