CM – Le changement climatique fera-t-il des Noëls blancs une chose du passé ?

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Bien que les scientifiques notent que les diminutions sont encore faibles, elles ne sont pas passées inaperçues aux yeux des gens à travers le pays.

De 1981 à 1990, les températures de décembre sont restées sous le point de congélation et environ 47 % du pays a eu de la neige pour Noël. La profondeur moyenne de la neige mesurée à 3,5 pouces, telle qu’enregistrée par l’Université de l’Arizona au nom de l’Associated Press. Mais de 2011 à 2020, la température moyenne de décembre oscillait autour de 35 ° F et la neige ne couvrait que 38 % du pays le jour de Noël à une profondeur de 2,7 pouces.

Le plus grand déficit de neige s’étend sur une grande partie du Midwest, où la couverture est passée de 55% de 1981 à 1990 à environ 41% de 2011 à 2020. La profondeur moyenne des chutes de neige le jour de Noël est passée de 3,5 pouces à 2,4 pouces dans le même temps respectif périodes.

Une étude distincte de la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) montre également une baisse des probabilités de neige à Noël pour une grande partie des États-Unis, avec une diminution importante des risques de neige à Washington et en Iowa. À Dubuque, dans l’Iowa, les chances d’un Noël blanc sont passées de 63 % en 1981 à 2010 à 42 % aujourd’hui, une énorme baisse de 21 %. À Walla Walla, Washington, il y a maintenant moins de 10 % de risque de neige le 25 décembre, contre 19 % en 1981 à 2010.

Il y a, cependant, de légères augmentations de la probabilité de neige à Noël pour New York, Philadelphie et Concord, New Hampshire.

Xubin Zeng, spécialiste de l’atmosphère à l’Université de l’Arizona, souligne que les changements sont encore mineurs et que la cause – qu’il s’agisse du changement climatique ou de la variabilité naturelle du temps – reste à déterminer. Mais Zeng note que les données sur moins de Noëls enneigés correspondent aux tendances du réchauffement climatique.

On craint que nous vivions encore moins de Noëls blancs à l’avenir, faisant de ce scénario un souvenir nostalgique plutôt qu’une réalité.

« Avec le réchauffement climatique, les perspectives d’un Noël blanc dans de nombreuses régions des États-Unis seront en effet minces », a déclaré à AP Mark Serreze, directeur du National Snow and Ice Data Center à Boulder, Colorado.

C’est quelque chose que de nombreux scientifiques surveilleront de près dans les années à venir, surtout maintenant, alors que certaines régions du pays sont confrontées à des mégasécheresses et pourraient trouver un certain soulagement avec les chutes de neige.

« Cela compte pour beaucoup en tant que poids émotionnel de la façon dont la saison devrait se sentir ou de ce que nous pensons qu’elle devrait se sentir », a déclaré Twila Moon, scientifique de National Snow and Ice Data. « Mais le climatologue en moi est également très intéressé par un Noël blanc, car c’est un indicateur de la quantité et du type de précipitations que nous avons reçues. Et cela est également très important car une grande partie de notre pays est actuellement confrontée à une sécheresse extrême. »

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