CM – Le Géorgien Brock Bowers ne connaît qu’une seule vitesse : rapide

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Andrea Adelson envisage ce que pourrait être le plan de match de la Géorgie pour le Michigan lors de leur match de demi-finale des éliminatoires de football universitaire. (3:10)

Il n’a pas fallu longtemps au coordinateur offensif de Géorgie, Todd Monken, pour se rendre compte que l’ailier rapproché Brock Bowers était différent de beaucoup d’étudiants de première année qui ont suivi le programme des Bulldogs.

Lors d’un entraînement au printemps dernier, les Bulldogs ont installé des systèmes GPS sur le dos de leurs quelque 40 meilleurs joueurs. Bowers, qui est arrivé sur le campus depuis Napa, en Californie, quelques mois plus tôt, était parmi eux. Lorsque le personnel des sciences du sport de Georgia a donné à Monken les relevés GPS après l’entraînement, il a été impressionné par ce qu’il a vu.

« Il y a un petit groupe de gars … que lorsque vous mettez ce système GPS sur eux, la bande de leurs milles par heure supérieurs et inférieurs est vraiment très petite », a déclaré Monken. « Ils ne connaissent qu’une vitesse, et c’est leur train arrière qui travaille tous les jours. »

Alors que les lectures de miles par heure de certains joueurs peuvent varier entre 13 mph et 21 mph lors d’un entraînement, Bowers bouge rarement.

Au cours d’un autre entraînement, les Bulldogs faisaient des tours autour du terrain de jeu au stade Sanford dans le cadre de leurs exercices de conditionnement. Monken a remarqué que Bowers était loin devant les autres extrémités serrées.

« Je ne l’aurais pas fait en tant que jeune joueur », a déclaré Monken. « J’aurais couru avec le peloton, j’aurais couru avec le reste des gars. Pas Brock Bowers. Les bouts serrés couraient, il serait à 10 mètres devant tous les autres gars. Il travaillait à sa propre vitesse pour être le meilleur qu’il puisse être, et c’est une qualité rare de se mettre en avant comme il l’a fait. »

Cette éthique de travail, combinée à une vitesse exceptionnelle et un cadre de 6 pieds 4 pouces et 230 livres, a permis à Bowers de devenir non seulement l’un des meilleurs étudiants de première année du FBS, mais peut-être l’ailier rapproché le plus explosif du pays.

Avant le match de vendredi contre le n ° 2 du Michigan lors d’une demi-finale des éliminatoires du football universitaire au Capital One Orange Bowl (19 h 30 HE, ESPN et ESPN App), Bowers mène les Bulldogs n ° 3 avec 47 réceptions pour 791 verges. Ses 11 réceptions de touché sont les plus élevées par un étudiant de première année de Géorgie et n’importe quel ailier rapproché de Géorgie en une seule saison.

Bien que la Géorgie n’autorise pas les étudiants de première année à parler aux médias, les entraîneurs et la famille de Bowers peuvent tous témoigner de son éthique de travail qu’ils ont vue de près.

« Il va continuer à développer ses compétences », a déclaré Monken. « Il a probablement plus de portée que nous ne le pensions. Nous savions qu’il avait la capacité de courir après la capture. Nous l’avons vu sur bande. … Mais il travaille très dur dans son métier. C’est important pour lui. Il ne dit pas beaucoup, il travaille juste. »

DeAnna Bowers ne s’attendait pas à ce que son fils ait un tel impact en Géorgie si rapidement, mais elle n’est pas surprise d’entendre ce que disent les entraîneurs. Quand Brock avait 9 ans, elle se souvient qu’il poursuivait un autre enfant qui lui avait volé le ballon lors d’un match de football. Au moment où Brock l’a rattrapé et a frappé le ballon hors des limites, il ne pouvait pas reprendre son souffle. Les entraîneurs ont dû le calmer sur la touche.

« Je lui ai dit dans la voiture, ‘Mec, tu ne peux pas…' », a déclaré DeAnna. « Les entraîneurs étaient inquiets pour lui. Ils ont dû lui faire mettre la tête entre ses genoux pour le faire respirer. Il était en larmes. Toute sa vie, il a été aussi compétitif. »

Puis, au cours de sa première année à la Napa High School, Brock a joué presque tous les snaps en attaque et en défense lors d’un match par une chaude nuit de septembre. Alors qu’il conduisait son Bronco chez lui après le match, ses jambes se sont bloquées à cause de crampes. Il a dû se garer sur un parking et appeler ses parents pour le récupérer.

« Il jouait presque toutes les 60 minutes à cette vitesse », a déclaré DeAnna. « Il m’a appelé en larmes et m’a dit : ‘Je ne peux pas conduire. Je ne peux pas bouger.' »

« Il souffrait de crampes », a déclaré DeAnna. « Il s’est allongé par terre dans le salon et nous ne pouvions tout simplement pas le calmer. Nous nous regardions en disant: » Qu’allons-nous faire avec ce gamin?  » C’est ce qu’il a donné à son équipe lors de cette saison junior. »

L’entraîneur de Géorgie Kirby Smart a déclaré qu’il avait eu un aperçu de la diligence de Bowers pendant que les Bulldogs le recrutaient. Lorsque COVID-19 a effacé une grande partie du calendrier de recrutement en 2020, les Bulldogs ont demandé aux prospects de leur envoyer des vidéos de ce qu’ils faisaient pour rester en forme. Bowers a raté toute sa campagne senior à Napa High en 2020 lorsque la California Interscholastic Federation a annulé la saison en raison de problèmes de coronavirus.

« Quand nous l’avons recruté, je pensais qu’il était différent d’un étudiant de première année typique », a déclaré Smart. « C’était un gars qui mettait son téléphone en place et allait courir en haut d’une montagne ou d’une colline à Napa et sprinter en haut et en bas de la colline et en envoyer une vidéo. Comme s’il était câblé différemment. Il s’entraînait tous les jours. . Il concourait tous les jours. »

Bowers vient d’une famille compétitive et athlétique. Son père était un centre de l’équipe de football de l’Utah State au début des années 1990; sa mère, l’ancienne DeAnna Earsley, a été lanceuse partante pendant quatre ans pour l’équipe de softball des Aggies de 1990 à 1993. Elle était All-American et fait partie du panthéon des sports de l’école. Sa sœur, Brianna, a été voltigeuse à Sacramento State au cours des trois dernières saisons. Pourtant, DeAnna pouvait sentir qu’il y avait quelque chose de différent chez son fils.

« Brock a toujours été très compétitif et c’est quelque chose en lui », a déclaré DeAnna. « Nous ne l’avons pas entraîné pour qu’il soit ainsi, mais nous sommes une famille très compétitive. Les jeux de société sont mauvais pour nous et nous ne les faisons pas. »

DeAnna n’a pas été surprise que son fils ait choisi de jouer au football universitaire dans une école à plus de 2 500 miles de chez lui parce qu’il voulait rivaliser avec les meilleurs. Avant que Brock ne s’engage en Géorgie, DeAnna lui a promis qu’elle ou son père serait à chacun de ses matchs. Elle a pris un congé de son travail d’enseignante et a assisté à tous les matchs cette saison. Les deux parents prévoient d’être au Hard Rock Stadium pour regarder les Bulldogs jouer au Michigan.

« Il savait que la SEC était l’une des conférences les plus compétitives du monde », a déclaré DeAnna. « Il voulait rivaliser avec les meilleurs des meilleurs pour voir comment il se classerait dans cette compétition. »

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Contrairement aux bouteilles de vin des vignobles qui entourent la maison familiale Bowers, les Bulldogs n’ont pas eu à attendre que Brock vieillisse bien. Il était prêt à jouer dès le début, capturant six passes dans une victoire de 10-3 contre Clemson lors du premier match. Alors que Brock devenait plus à l’aise, il est devenu la cible préférée du quart-arrière géorgien Stetson Bennett. Il a marqué deux touchés en cinq matchs, puis a enregistré un sommet en carrière de 10 réceptions pour 139 verges avec un score lors d’une défaite de 41-24 contre l’Alabama lors du match de championnat de la SEC.

« Brock est un sacré joueur, mec, a déclaré le coordonnateur défensif du Michigan, Mike Macdonald. « Il est vraiment dynamique. Il joue vraiment à toutes les positions. Il jouera le Z, le Y, le X, le gars du mouvement, le gars du bas. Ils le lui donneront sur les revers, les écrans. C’est assez impressionnant. Un hommage à leur personnel d’entraîneurs pour l’avoir mis en position d’affecter le jeu.

« Je pense que la première chose que vous devez avoir est de savoir où il se trouve, et s’il n’est pas à sa place, vous devez le comprendre. Et puis comprendre les choses qu’il aime faire à partir de certaines positions afin que nous puissions aider à essayer de le ralentir du mieux qu’on peut. »

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