CM – Le Lightning bat les Canadiens pour remporter une deuxième coupe Stanley consécutive

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TAMPA, Floride (AP) – Il n’a fallu qu’une seule fois au Lightning de Tampa Bay pour marquer deux fois et se répéter en tant que champion de la Coupe Stanley.

Soutenu par son gardien de but MVP des séries éliminatoires et les deux seuls joueurs de Tampa Bay sur la glace sans leur nom sur la Coupe, le Lightning a tout remporté pour la deuxième fois en 10 mois en battant les Canadiens de Montréal 1-0 lors du match 5 mercredi soir.

Andrei Vasilevskiy a réussi un blanchissage mettant fin à la série pour un cinquième record de la LNH depuis la finale de 2020. Finissant avec une poignée dans une dernière minute frénétique, il a effectué 22 arrêts pour rester invaincu dans les matchs après une défaite au cours des deux dernières séries éliminatoires, toutes deux disputées lors d’une pandémie mortelle avec le Lightning en tête à chaque fois.

« C’est incroyable, a déclaré le capitaine Steven Stamkos. « Ce groupe, de revenir dos à dos après tout ce que nous avons traversé l’année dernière dans la bulle, de traverser des hauts et des bas cette année, c’est incroyable. »

Quelques minutes plus tard, Stamkos a fait défiler la Coupe avec des fans acclamant et des pyrotechnies sonnant derrière lui.

Ross Colton et David Savard n’étaient pas là l’an dernier et se sont assurés de laisser leur empreinte sur la dernière course au titre de Tampa Bay. Savard a inscrit le but de Coleman au milieu de la deuxième période devant le pilier des Canadiens Carey Price qui a enthousiasmé la foule de plus de 17 000 partisans à l’Aréna Amalie.

Le commissaire de la LNH, Gary Bettman, a déclaré à propos de Tampa Bay remportant un championnat : « J’ai l’impression que les choses sont normales.

« Le faire devant nos partisans et nos familles, c’est tellement spécial, spécial », a déclaré le défenseur Victor Hedman. « C’est hors de ce monde. Gagner une coupe Stanley est une chose. Mais le faire devant nos fans, la famille signifie le monde. »

La scène n’aurait pas pu être plus éloignée de l’arène vide et sans joie où le Lightning a remporté la Coupe en septembre dernier dans une bulle en quarantaine à travers le continent à Edmonton, en Alberta. Tampa Bay a rejoint Pittsburgh en tant que seul vainqueur consécutif de la Coupe à l’ère du plafond salarial, mais de manière encore plus impressionnante, il l’a fait au milieu de protocoles de virus avec la plus courte période entre les championnats de la longue histoire de la LNH.

Ne perdant jamais deux fois de suite grâce à une combinaison de l’éclat de Vasilevskiy et de l’un des alignements les plus profonds construits depuis la mise en place de la casquette en 2005, le Lightning a solidifié son statut de dynastie moderne.

Quelle est la profondeur? Nikita Kucherov a récolté 32 points pour se joindre à Mario Lemieux en tant que seuls joueurs à avoir mené les séries éliminatoires en marquant deux années de suite, et Brayden Point a marqué 14 buts en trois rondes. Kucherov, Point et Hedman ont également tous joué malgré des blessures.

C’était juste trop pour les Canadiens, qui comptaient encore une fois sur Price pour les garder dans un match. Il a terminé avec 29 arrêts – un de trop peu pour empêcher une célébration de la Coupe pour Tampa Bay.

La franchise sunbelt dans un marché non traditionnel qui n’existait même pas avant 1992-93 est passée par la franchise la plus légendaire de la LNH pour le faire. Le Lightning a remporté la Coupe pour la troisième fois de l’histoire de la franchise et a privé Montréal d’une 25e bannière de championnat de la ligue.

Le Lightning a également ajouté un autre titre pour « Champa Bay », ce titre venant sur les talons de Tom Brady menant les Buccaneers à une victoire au Super Bowl en février. Les Rays de Tampa Bay ont participé à la Série mondiale l’automne dernier.

Le maire de Tampa Bay avait suggéré au Lightning de perdre le match 4 sur la route afin qu’ils puissent gagner à domicile, et elle a réalisé son souhait alors que l’équipe de l’entraîneur Jon Cooper est devenue la première depuis Chicago en 2015 à hisser la Coupe sur la glace à domicile.

Cela a ouvert la voie non seulement aux fans pour rugir d’approbation, mais aussi aux familles de se joindre à la célébration, ce qui n’était pas possible dans la bulle. Patrick Maroon est devenu le quatrième joueur de l’histoire de la LNH à remporter la Coupe trois années de suite avec deux équipes tandis que Kucherov a rejoint Lemieux et Wayne Gretzky en tant que seuls joueurs avec plus de 30 points en séries éliminatoires consécutives.

La course au titre consécutive a été stimulée par l’adversité de l’équipe qui a surmonté le choc d’être balayée par Columbus au premier tour des séries éliminatoires de 2019. Ils ont appris de chaque défaite après cela pour établir une détermination qui est difficile à maintenir alors que le hockey en séries éliminatoires fait des ravages.

Les Canadiens ont manqué d’essence dans ce qui était une course éliminatoire par ailleurs surprise pour une équipe qui a ouvert les séries éliminatoires avec la pire fiche des 16 qualifications. Montréal s’est rattrapé d’un déficit de 3-1 au premier tour contre Toronto et a éliminé Winnipeg et Vegas en atteignant le tour final pour la première fois depuis qu’il a remporté la Coupe en 1993.

Le Lightning de Tampa Bay pose avec la Coupe Stanley après avoir battu les Canadiens de Montréal 1-0 lors du match 5 pour remporter la finale de la Coupe Stanley de hockey de la LNH, le mercredi 7 juillet 2021, à Tampa, en Floride (Bruce Bennett/Pool Photo via AP)

Le défenseur du Lightning de Tampa Bay David Savard (58), le centre Steven Stamkos (91) et le centre Anthony Cirelli (71) foulent l’ailier gauche Ross Colton (79) après son but contre le gardien des Canadiens de Montréal Carey Price (31) au cours de la deuxième période du match 5 des finales de la Coupe Stanley de hockey de la LNH, le mercredi 7 juillet 2021, à Tampa, en Floride (AP Photo/Phelan Ebenhack)

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