CM – Le long et rocailleux compte à rebours jusqu’au lancement historique de dimanche

0

Il peut y avoir un problème avec la livraison de votre journal.
Cette alerte expirera à NaN.
Cliquez ici pour plus d’informations.

………. ………. ………. ………. ………. ………. ………. ………. ………. ………. ………. ………. ………. ………. ………. ………. ………. ………. ………. ………. ……….

Dix-sept ans après une longue visite commerciale à Londres, Virgin Galactic et Spaceport America dans le sud du Nouveau-Mexique sont sur le point de marquer une place dans l’histoire dimanche lorsque le premier vol spatial commercial propulsé par fusée décolle avec un équipage complet et des passagers .

Puis-Gouv. Bill Richardson, à gauche, et Sir Richard Branson de Virgin Galactic inaugurent officiellement la piste Spaceport America en 2010. (Roberto E. Rosales/Albuquerque Journal)

Ce fut un long voyage avec beaucoup de turbulences. Il y a eu des sceptiques, des critiques, une opposition législative, la Grande Récession, des problèmes de financement et un accident tragique qui ont fait reculer le projet et coûté la vie à un copilote.

Malgré tout cela, la vision partagée par le gouvernement d’alors. Bill Richardson et Sir Richard Branson, qui ont conclu leur accord avec une célèbre poignée de main dans le désert en 2005, est sur le point de devenir une réalité. Le Nouveau-Mexique a construit un port spatial de classe mondiale et la société de Branson en a fait la base de son entreprise spatiale visionnaire. Un vol réussi dimanche permettra à Spaceport America de revendiquer officiellement le titre de « passerelle vers l’espace » et l’énorme potentiel qui l’accompagne.

« Je me sens très excité et justifié », a déclaré Richardson lors d’un entretien téléphonique jeudi. «C’était un pari, mais l’État est passé et Branson est passé. Mon objectif était de construire une autre industrie pour le Nouveau-Mexique et je pensais que le tourisme spatial était une possibilité, même si je savais que c’était un long chemin. Un pari. Nous avons attendu longtemps et cela a demandé de la patience. Mais nous sommes restés avec. »

Cela n’a pas été bon marché. Le Nouveau-Mexique a investi plus de 225 millions de dollars pour construire le port spatial avec plus d’argent dépensé pour les opérations et l’infrastructure de la zone supplémentaire. Virgin Galactic a investi plus d’un milliard de dollars dans le projet de vol.

En supposant que tout se passe comme prévu et que Virgin Galactic puisse accélérer ses opérations, il n’y a pas eu de pénurie de vedettes, dont Tom Hanks, Katy Perry et Brad Pitt, parmi les centaines de personnes réservant 250 000 $ de billets pour un voyage dans l’espace.

« Je pense que notre prochain objectif devrait être le numéro un du tourisme spatial aux États-Unis et nous allons avoir beaucoup de concurrence », a déclaré Richardson. « Le combat n’est pas terminé. »

L’actuelle gouverneure de l’État, Michelle Lujan Grisham, a été un soutien enthousiaste dès le premier jour de son administration.

« Le Nouveau-Mexique a toujours été une plaque tournante pour l’exploration et l’aube du tourisme spatial se passe ici même », a-t-elle déclaré.

« Michelle y a mis beaucoup d’engagement et d’énergie », a déclaré Richardson. « Je suis convaincu que nous avançons. »

Richardson tient à remercier trois personnes – Rick Homans, Casey Luna et Ben Lujan – en plus des habitants des comtés de Sierra et de Doña Ana qui ont accepté une taxe de vente pour aider à financer le projet – pour avoir lancé le concept. . Richardson dit qu’il faut mettre l’accent sur la garantie que « nous obtenons des emplois et des technologies collatérales pour eux. Ils attendent patiemment.

C’est Homans, qui a été secrétaire au développement économique de Richardson et premier directeur exécutif du port spatial, qui a frappé à la porte du bureau londonien de Virgin Galactic en 2004. Il n’avait pas beaucoup d’optimisme et on l’a dit au haut responsable, puis – le président Will Whitehorn, n’était pas disponible.

« C’était comme si nous allions nous faire exploser – en fait, ils nous ont dit plus tard qu’ils n’avaient fait la visite que pour ne pas nous insulter ou nous embarrasser », a déclaré Homans. « Je pensais que ça avait été un long voyage et que ça allait être un long voyage à la maison. »

Mais Homans a eu la chance de faire sa présentation au pilote de Branson et au « type des projets », qui est finalement monté à l’étage et a dit à Whitehorn : « vous devez descendre et voir ça ». Plusieurs heures plus tard, Homans a déclaré: « Will m’a regardé et a dit: » Je pense que cela devait arriver. C’est ici que Virgin appellera sa maison.’ »

Peu de temps après cette réunion, Branson est venu au Nouveau-Mexique pour rencontrer Richardson – les deux ne se connaissaient pas avant cela – et ils ont conclu un marché qui a changé l’histoire.

Un projet comme celui-ci demande plus qu’une vision. Cela demande beaucoup de travail minutieux et de détails.

Alors que Branson pouvait prendre la tête de Virgin Galactic, Richardson avait besoin du soutien législatif et de l’aide des comtés entourant le site du port spatial proposé.

Armé d’études pour la session législative de 2006 selon lesquelles le port spatial pourrait éventuellement générer 550 millions à 1 milliard de dollars d’activité économique et créer jusqu’à 4 000 emplois grâce au commerce et au tourisme connexes, l’administration s’est efforcée d’obtenir un financement. Le timing était bon. Richardson était au sommet de son pouvoir politique et l’État disposait d’un excédent budgétaire avant le krach de 2008. Une étude a estimé qu’il pourrait y avoir plus de 400 vols suborbitaux chaque année depuis Spaceport America.

« Et si nous nous impliquions et que nous ne pouvions pas nous le permettre », a demandé le sénateur Joe Carraro, R-Albuquerque et membre de la Commission des finances législatives, lors du débat initial. « Et si Branson ne passe pas ou s’il explose ? Je ne veux pas d’un autre accord où nous sommes coincés avec quelque chose de littéralement hors de ce monde.

« C’est le président de la Chambre Ben Lujan qui m’a aidé à obtenir les 250 millions de dollars », a déclaré Richardson à propos du défunt président et père de l’actuel sénateur américain Ben Ray Luján. « Je lui ai dit que c’était important et la voie de l’avenir. »

Il a également cité l’ancien lieutenant-gouverneur Casey Luna de Belen « qui m’en parlait toujours. Il a été l’un des premiers défenseurs des ports spatiaux de l’État.

Homans a couru le point. Il a rappelé dans une interview jeudi qu’après que Richardson ait décidé d’aller de l’avant, « Le gouverneur m’a regardé et m’a dit: » Ne fous pas en l’air, Ricky. «  »

Richardson avait également un allié important dans la puissance républicaine, le sénateur Pete Domenici, un ennemi parfois politique.

Domenici, qui a quitté le Sénat en 2009 après 26 ans et décédé en 2017, a fait pression en faveur d’une législation fédérale pour aider le projet et a annoncé publiquement son soutien dans une lettre à Richardson.

« Le nouveau port spatial est d’importance nationale », a-t-il déclaré dans une interview au Journal. Il a également déclaré qu’il ferait « tout ce qui est en mon pouvoir » pour s’assurer que les agences fédérales, y compris le ministère de la Défense, qui supervise le champ de tir de White Sands à proximité, coopèrent avec l’État.

Au fil des ans, les législateurs ont été réticents à accorder un financement approprié aux opérations, car la date prévue des premiers vols ne cessait de reculer. Alors que le port spatial attirait d’autres locataires et que Virgin Galactic augmentait ses paiements de loyer, l’argent était serré. À un moment donné, il servait de lieu pour des séances photo de mariage.

Il y a eu du roulement et de la controverse dans le poste de directeur exécutif et, pas plus tard qu’en 2015, le sénateur George Muñoz, D-Gallup, maintenant président de la puissante commission des finances du Sénat, a appelé à mettre le port spatial aux enchères afin que les contribuables du Nouveau-Mexique pas besoin de continuer à le subventionner.

Il y avait des questions des médias. Par exemple, un titre de 2018 dans The Atlantic disait « Le triste pari du Nouveau-Mexique sur l’exploration spatiale ».

Virgin Galactic et les bailleurs de fonds du port spatial ont dû surmonter l’opposition des avocats plaidants pour faire approuver deux textes législatifs cruciaux. Puis-Gouv. Susana Martinez a promulgué une disposition en avril 2013 exemptant les fournisseurs de pièces d’engins spatiaux des poursuites en responsabilité intentées par les passagers. Cela faisait suite à une disposition antérieure exemptant les exploitants de ports spatiaux des poursuites judiciaires concernant les passagers sauf faute grave.

D’autres États s’efforçaient d’attirer l’entreprise spatiale naissante et certaines entreprises avaient laissé passer le port spatial du Nouveau-Mexique au profit d’États qui avaient étendu ces protections aux fournisseurs. Le processus législatif a pris plusieurs années et Virgin Galactic a laissé entendre à un moment donné qu’elle pourrait abandonner son projet de lancer ses vols depuis le Nouveau-Mexique si la législation n’était pas approuvée.

Lorsque Martinez a signé la législation, elle a déclaré qu’elle réaffirmait l’engagement des Néo-Mexicains envers Spaceport America.

« Il leur a fallu du courage politique pour aller jusqu’au bout car il y a toujours eu beaucoup de risques politiques avec ce projet. Chacun a continué et, à la fin de la journée, ils possèdent tous ce projet avec le gouverneur Richardson.

En plus du financement, de l’acquisition de terrains, des services publics et d’autres défis, l’un des risques anticipés pour le projet était un accident catastrophique.

C’est arrivé en octobre 2014 avec l’échec dramatique d’un vol d’essai de SpaceshipTwo VSS Enterprise au-dessus du désert californien. L’avion s’est brisé peu de temps après avoir atteint des vitesses supersoniques et une altitude de 50 000 pieds, le résultat d’une série d’événements responsables d’une erreur humaine lorsque le copilote Michael Alsbury a tiré un levier trop tôt, déverrouillant la queue du navire propulsé par fusée. . Les enquêteurs fédéraux ont également découvert que les pilotes étaient sous pression pour exécuter des commandes en quelques secondes tout en s’envolant dans l’espace.

Alsbury a été tué et le pilote Peter Siebold grièvement blessé après avoir été éjecté – sa survie décrite comme quelque chose d’un miracle.

Le PDG de l’époque, George Whitesides, un ancien responsable de la NASA qui a quitté l’entreprise en mars de cette année, a déclaré en 2014 que, aussi dévastatrice que soit la perte, les ingénieurs de Virgin Galactic découvriraient ce qui n’allait pas et comment y remédier à l’avenir.

« L’espace est difficile, et aujourd’hui a été une journée difficile », a-t-il déclaré. « Mais on va s’en sortir. »

Ils l’ont fait, en surmontant divers obstacles techniques et, en décembre 2016, VSS Unity a effectué son premier vol plané à Mojave, en Californie. Cela a été suivi par son premier vol propulsé au-dessus de 50 milles en février 2017. La course à l’espace était de retour.

La société a dévoilé l’intérieur de sa passerelle vers l’espace en août 2019, quelques mois après avoir annoncé la relocalisation de certaines de ses opérations et de sa main-d’œuvre de la Californie vers le Spaceport America du Nouveau-Mexique lors d’un événement festif à Santa Fe avec Branson et Lujan Grisham.

Virgin Galactic a franchi son dernier obstacle réglementaire pour envoyer des clients dans l’espace depuis le Nouveau-Mexique fin juin de cette année lorsque la Federal Aviation Administration a mis à jour la licence de l’entreprise. « L’approbation d’aujourd’hui par la FAA de notre licence de lancement commercial complète, conjointement avec le succès de notre vol d’essai du 22 mai, nous donne confiance alors que nous procédons à notre premier vol d’essai en équipage complet cet été », a déclaré le PDG Michael Colglazier.

Le Nouveau-Mexique avait déjà un héritage spatial qui comprenait des lancements de fusées et un atterrissage de navette spatiale à White Sands. La première photo de la planète prise depuis l’espace a été prise par un appareil photo sur une fusée lancée depuis White Sands. Sa haute altitude et son espace aérien restreint ont été des arguments de vente majeurs pour Homans lorsqu’il a frappé à la porte à Londres.

Homans, qui travaille maintenant dans le développement économique en Floride, a une relation personnelle avec Branson et devait passer du temps avec lui vendredi. Puis, à 4h30 du matin dimanche, il devait être dans le bus quittant l’hôtel El Encanto à Las Cruces pour se diriger vers Spaceport America – « le jour dont nous avons rêvé en 2005 ».

Un vol réussi, a-t-il dit, sera un motif de célébration. Ensuite, il sera temps de se remettre au travail.

« C’est vraiment le début de quelque chose de beaucoup plus grand », a déclaré Homans. « Les humains ont traversé la révolution industrielle et la révolution numérique. Aujourd’hui, nous sommes au bord de la révolution spatiale. Le Nouveau-Mexique va devoir être encore plus agressif et plus visionnaire pour rester devant. Et cela nécessitera un engagement de la part des dirigeants politiques et commerciaux de cet État. »

« L’opportunité est si grande qu’il serait insensé de la laisser tomber alors que nous sommes arrivés jusqu’ici. »

Keywords:

Virgin Galactic,Space launch,New Mexico,Richard Branson,Reuters,Economy,Spaceport America,Virgin Galactic, Space launch, New Mexico, Richard Branson, Reuters, Economy, Spaceport America,,

Donnez votre avis et abonnez-vous pour plus d’infos

[gs-fb-comments]

Vidéo du jour: