CM – Le match des Rockets contre Wizards, une réunion pour Stephen Silas, Wes Unseld Jr.

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WASHINGTON – Le match des Rockets contre les Wizards mercredi a offert une réunion d’amis de longue date, l’entraîneur des Rockets Stephen Silas et Wes Unseld Jr. des Wizards, le premier de la saison régulière depuis Unseld en tant qu’entraîneur des Wizards.

« Stephen et moi sommes proches depuis des années », a déclaré Unseld. «Nos pères étaient des concurrents en tant que joueurs, et ils étaient amis. Évidemment, lorsque le ballon monte, cette amitié est en pause pendant 48 minutes. Mais cela ne change pas. Je pense qu’il fait un travail formidable. Je tire pour des gars comme ça.

«Quand il a obtenu le poste (devenant entraîneur des Rockets avant la saison 2020-21), j’ai immédiatement tendu la main et nous sommes restés connectés. Il a fait la même chose quand j’ai pu obtenir le travail ici. De plus, choisir les cerveaux de chacun sur les meilleures pratiques, ce que vous aimez et n’aimez pas, certains des obstacles que vous rencontrez en tant qu’entraîneur-chef pour la première fois, toutes ces choses. Ces relations et le niveau de communication se poursuivent depuis des années en tant qu’assistants qui se frayent un chemin dans cette entreprise. »

Silas a déclaré que lui et Unseld avaient parlé « quatre ou cinq fois » cette saison. Pour Silas, le match et le voyage à Washington ont également rappelé des souvenirs de la bataille de leurs pères lors des finales NBA 1978 et 1979 entre les Seattle SuperSonics et les Washington Bullets.

« Nous avons toujours été connectés d’une manière ou d’une autre, que ce soit nos pères qui se sont battus ici en 78 et 79 ou lorsque Wes (Unseld Sr.) m’a embauché avec Eddie Jordan pour être un éclaireur avancé ici », a déclaré Silas. « Nous avons beaucoup parlé de nos chemins, pour en arriver là où nous en sommes maintenant. Nous nous sommes réunis pendant la pré-saison et avons passé beaucoup de temps ensemble, juste à parler de ce travail et de ce qu’il implique et des pièges et à quel point c’est génial en même temps.

« C’est formidable d’avoir quelqu’un avec qui vous avez une très bonne relation, pour qui vous êtes si heureux et fier d’avoir son opportunité. Nous nous appuyons un peu l’un sur l’autre.

Silas avait 5 et 6 ans lorsque son père Paul Silas a joué dans les finales NBA, mais il avait des souvenirs de la saison de championnat.

« Je me souviens de celui que les Sonics ont gagné, en 1979 », a déclaré Silas. «Je me souviens de ces équipes, Wes Unseld et Bobby Dandridge, Elvin Hayes et Kevin Grevey, Charles Johnson, tous ces gars. Greg Ballard. En grandissant, ils étaient l’ennemi juré parce que ce sont des années consécutives qu’ils ont joué en finale.

«Je me souviens que mon père avait organisé une fête chez nous. J’étais en bas. C’était tous les joueurs. Gus Williams, Dennis Johnson, Freddie Brown, mon père, Jack Sikma. Ils étaient comme, ‘Nous devons les avoir cette fois.’ Leur chanson s’appelait ‘Second Time Around’ par Shalamar. C’était leur chanson thème cette année-là.

Jonathan Feigen est l’écrivain des Rockets depuis 1998 et un cinglé de basket-ball depuis avant que Willis Reed ne botte pour le match 7. Il est devenu un écrivain sportif parce que le journaliste qui était censé couvrir l’équipe de basket-ball de l’Université du Delaware a décidé de jouer une saison de plus. de crosse collégiale et n’a jamais regardé en arrière.

Feigen, qui a remporté les prix de l’APSE, de l’APME et de la United States Basketball Writers Association d’El Campo à Houston, est venu au Texas en 1981 pour couvrir les Rice Birds, était rédacteur en chef des sports à Garland avant de déménager à Dallas pour tout couvrir, du dernier hourra du Conférence du Sud-Ouest à SMU après la peine de mort.

Après avoir rejoint le Houston Chronicle en 1990, Feigen a couvert la disparition du SWC, la montée du Big 12 et des Rockets à leur meilleur championnat.

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