CM – Le match des étoiles de la MLS est un retour spécial pour Cristian Roldan, le capitaine des étoiles, et son frère Alex

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Le match des étoiles de la Major League Soccer est ce qu’il est, comme on dit – peut-être un peu plus que cela avec le format de cette année – mais pourrait-il être plus spécial pour Cristian Roldan ? Le milieu de terrain à tout faire des Seattle Sounders participe à son premier rassemblement de grands noms en mi-saison en tant que l’un des six joueurs des leaders de la Conférence Ouest, en tant que capitaine choisi par les fans de l’équipe MLS, et avec son petit frère – Sounders l’arrière droit Alex Roldan — à ses côtés. Oh, et tant mieux, c’est dans sa ville natale, avec sa famille et ses amis parmi ceux qui prévoient de regarder mercredi soir au stade Banc of California du Los Angeles FC. Que ce soit contre un groupe d’étoiles de la Liga MX, dans un affrontement qui renforce la rivalité entre les puissances nord-américaines du football – peut-être la première fois au cours des 25 sorties de l’événement que les deux équipes se soucient vraiment du résultat – le rend encore meilleur. « C’est une belle histoire pour moi et Alex », a noté Roldan mardi après-midi après la séance d’entraînement solitaire des MLS All-Stars au siège de LAFC sur le campus de Cal State L.A., à environ 8 miles au nord-est du stade. « Nous sommes d’ici, évidemment, et pouvoir partager cette étape de notre premier match des étoiles est sacrément spécial. Et [jouer] contre une autre équipe d’étoiles est différent et c’est nouveau… et cela fait partie de l’histoire. « Vous voulez faire partie de l’histoire, vous voulez être le premier à faire beaucoup de choses, et je pense que c’est un très grand événement pour cette raison. »

C’est un autre jalon le long du superbe été de Roldan, et sa présence pourrait-elle faire la différence pour les stars de la MLS ? Il n’a pas encore perdu en 2021, avec une fiche de 10-0-6 en 16 apparitions avec les Sounders et 5-0-0 tout en aidant l’équipe nationale américaine à remporter le titre de la Gold Cup de la Concacaf – remporté avec une victoire en prolongation contre le Mexique – au début du mois. Roldan reçoit le genre d’attention qui lui a trop souvent échappé, en faveur de ceux qui ont plus de flash et de finition, car il a gagné le respect dans la ligue et maintenant avec l’équipe nationale en tant que joueur de rôle, jouant une variété de rôles, qui s’occupe de tant de détails qui déterminent les résultats. C’est un joueur humble et capiteux capable de jouer n’importe quel rôle de milieu de terrain – et parfois ailleurs – dont l’intensité et l’éthique de travail ont fait de lui un favori des fans à Seattle, où il a été une figure clé dans les courses des Sounders à quatre finales de la Coupe MLS et titres en 2016 et 2019.

S’il n’était pas aussi apprécié lors de ses 20 premières apparitions pour les États-Unis, les premières il y a quatre ans, son jeu hors du banc, principalement lors du triomphe de la Gold Cup, a changé la donne. Roldan, 26 ans, a joué un rôle dans trois buts lors de la victoire 6-1 du Groupe B contre la Martinique à Kansas City, son seul début de tournoi, et a joué un rôle essentiel alors que les États-Unis ont remporté quatre victoires d’un but, trois par blanchissage, pour gagner le titre. Son plus grand moment : le regretté cross Matthew Hoppe a battu la Jamaïque en quarts de finale. « Je pense que les choses se sont mises en place, et mon jeu est reconnu, et je remercie tout le monde d’avoir vu cela », a déclaré Roldan. «Mais il s’agit, en fin de compte, de gagner des matchs et de remporter des trophées. Les distinctions individuelles sont excellentes et tout, mais [quand vous faites] quelque chose en équipe, ce sont les choses les plus mémorables de votre carrière.

Les All-Star Games, en général, n’atteignent pas ce genre de hauteurs, mais celui-ci pourrait le faire, principalement parce qu’Alex Roldan, un an plus jeune que Cristian, est ici aussi. Les Roldan – le troisième frère aîné, Cesar, est l’entraîneur sportif en chef du LA Galaxy – ont grandi à Pico Rivera, peut-être à 15 miles à l’est du centre-ville de Los Angeles – et ont joué ensemble pour Independiente, un club peu connu à proximité Norwalk, et à El Rancho High School, qu’ils ont mené à un titre régional de Californie du Sud, la chose la plus proche de la Californie à un champion d’État, dans la dernière année de Cristian. Cristian était la plus grande star, remportant le titre de joueur national de l’année Gatorade en 2013 et jouant deux saisons à l’Université de Washington avant de signer un pacte de génération adidas avec la MLS et de rejoindre les Sounders lors du SuperDraft 2015. Il a passé beaucoup de temps en tant que recrue, est devenu un habitué du milieu de terrain en 2016 et a joué de plus en plus un rôle central – d’abord comme l’une des deux prises, puis dans un rôle croissant en tant que 8 et de plus en plus en tant que rouage clé de l’attaque – en route pour grimper au troisième rang des matchs joués en MLS (189), quatrième des passes décisives en MLS (28) et huitième des buts en MLS (24) sur les listes de tous les temps de Seattle.

Alex a suivi son frère à Seattle, a joué pendant quatre ans à l’Université de Seattle et a rejoint Cristian avec les Sounders en 2018. Il est principalement sorti du banc en tant que milieu de terrain extérieur lors de 28 apparitions au cours de ses deux premières saisons, mais son option a été refusée après le 2019 Triomphe de la Coupe MLS. Il est revenu lorsque le camp a ouvert ses portes en tant que trialiste à l’arrière droit, a remporté un contrat et a vu du temps de jeu au cours de la saison régulière de pandémie – ne faisant que trois départs en 18 apparitions – puis a commencé quatre matchs éliminatoires après la blessure de Kelvin Leerdam alors que les Sounders ont atteint la finale de la Coupe MLS l’an dernier, qu’ils ont perdue à Columbus. Cette année, il a été une révélation, parmi les raisons pour lesquelles les Sounders ont une fiche de 12-3-6 et trois points d’avance sur le Sporting Kansas City dans la Conférence Ouest. Il a également accepté une invitation à jouer pour le Salvador, la terre natale de sa mère, dans la Gold Cup, faisant quatre apparitions et marquant à ses débuts, une victoire 2-0 sur le Guatemala. « Entrer dans l’intersaison où son option a été refusée et il est revenu dans l’équipe et a été jugé dans un poste différent, c’est ce qui a vraiment changé sa carrière et changé la façon dont la ligue le regarde, la façon dont la ligue le respecte », a déclaré Cristian. . « Le passage à un arrière droit et le changement de formation [vers un 3-4-2-1] l’ont beaucoup aidé, étant capable d’être un peu plus efficace du côté offensif et d’avoir une couverture défensive, et [il s’agit de ] le travail qu’il avait fait. « Il mérite toute la reconnaissance en raison de la quantité de travail que nous n’avons pas vu – je l’ai certainement vu, mais nous, en tant que fans, n’avons pas pu le voir – et il apprécie les fruits de son travail. » L’exemple de Cristian a été déterminant. « J’ai toujours été, je ne veux pas dire, dans l’ombre, mais j’ai toujours été en compétition avec lui dans tout ce que nous avons fait. Le sport, l’école, essayer de convaincre mes parents », a déclaré Alex à MLSsoccer.com en mai. « Il y a toujours eu ce type de relation », a-t-il ajouté, « et je pense que c’est la meilleure chose qui puisse m’arriver, car c’est toujours moi qui me mesure à lui. Et il a été une personne qui a réussi dans la vie, donc je pense que c’est une assez bonne personne à laquelle me comparer et à toujours essayer de surpasser. Il est ravi de partager la scène cette semaine avec son frère. « C’est une sensation formidable, a déclaré Alex mardi. «Je pense qu’atteindre ce point en tant qu’individu et que vous menez votre propre carrière est un succès en soi, mais pouvoir en profiter avec mon frère [est incroyable]. Nous avons grandi en jouant pour le même club, en jouant pour El Rancho, et ici nous jouons devant des milliers de fans contre les joueurs mexicains. Je pense que c’est une grande réussite. …   « C’est une véritable réussite au sein de notre famille, et nous nous en imprégnons autant que nous le pouvons. »

Cristian dit qu’il y aura environ 15 membres de la famille sur place mercredi soir, et le format de cette année – la première fois que les stars de la MLS ont joué le meilleur d’une ligue rivale – leur offrira quelque chose à voir. « Nous voyons cette rivalité continuer de croître », a-t-il déclaré. « Nous l’avons vu, évidemment, lors des finales [Concacaf Nations League and Gold Cup], Mexique-États-Unis, et au sein de la Ligue des champions et de la Coupe des ligues. Cette rivalité ne fait que s’améliorer et ne fait que croître. « Je pense que c’est formidable pour la ligue chaque fois que vous mettez les meilleurs joueurs ou les meilleures équipes les uns contre les autres. Vous voyez un football de qualité, et c’est ce que nous espérons tous [mercredi]. »

FRANÇAIS SCOTT

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Journal quotidien de la semaine des étoiles de la MLS à LA
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