CM – Le milliardaire Richard Branson se rend dans l’espace à bord d’un navire Virgin Galactic

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Le milliardaire Richard Branson a embarqué dimanche à bord d’un vaisseau Virgin Galactic qui l’emmènera dans l’espace pendant quelques minutes, un voyage dont il a toujours rêvé et qui doit marquer un tournant pour le tourisme spatial. </ Un avion porteur a décollé de la base de Spaceport America au Nouveau-Mexique vers 8h40 heure locale (14h40 GMT).

Il doit prendre de l’altitude pendant une cinquantaine de minutes avant de heurter celui suspendu en dessous de lui Navire – à bord de Richard Branson , trois autres passagers et deux pilotes – qui allumeront ensuite son propre moteur jusqu’à ce qu’il atteigne le vide spatial.

Des milliardaires étaient dans l’espace dès les années 2000, mais avec des missiles russes.

Richard Branson est le premier de faire le voyage grâce à une machine mise au point par une entreprise qu’il a lui-même fondée en 2004. Le fondateur d’Amazon, Jeff Bezos, devrait voler le 20 juillet.

Un autre milliardaire rival, le PDG de SpaceX, Elon Musk, était présent dimanche pour assister à l’événement.

Le rôle officiel de Richard Branson pendant le vol : les tests et évaluer l’expérience que les futurs clients auront.

Le vaisseau spatial VSS Unity – un exemple du modèle SpaceShipTwo – transporte deux pilotes et trois employés de l’entreprise en plus de Richard Branson.

À une altitude d’environ 15 kilomètres il est largué et entame une ascension supersonique pour dépasser les 80 kilomètres d’altitude – l’altitude fixée aux États-Unis pour la limite de l’espace extra-atmosphérique.

Une fois le moteur éteint, les passagers peuvent s’aventurer au loin Desserrez leurs sièges pour flotter pendant quelques minutes en apesanteur et admirez la courbure de la terre depuis l’un des 12 hublots de la cabine. Après un sommet à environ 90 km d’altitude, le navire coule en vol stationnaire.

L’excentrique milliardaire de 70 ans, fondateur du groupe Virgin (dont les activités vont de la compagnie aérienne au fitness) a cultivé son image de tête brûlée pendant un longtemps.

« Enfant, je voulais aller dans l’espace. Comme ce n’était pas probable pour ma génération, j’ai enregistré le nom de Virgin Galactic avec l’idée de fonder une entreprise qui pourrait rendre cela possible », a écrit Richard Branson quelques jours avant le départ.

Un objectif qui a failli prendre fin en 2014 : L’accident d’avion sur un navire de Virgin Galactic a causé la mort d’un pilote et retardé considérablement le programme.

Depuis, VSS Unity a déjà triplé la superficie, dont en 2019 un passager.

Ce dimanche l’événement aura lieu à Spaceport America, une base spatiale construite dans le désert du Nouveau-Mexique.

Virgin Galactic est à l’initiative de sa construction, en grande partie détenue par cet état Sweet L’ouest des États-Unis est financé et son principal client. La base comprend une piste de plus de 3,6 km de long et un bâtiment avec des salles pour les opérations de vol et pour recevoir les futurs clients.

Après dimanche, Virgin Galactic prévoit deux nouveaux vols d’essai, suivis du début du vol commercial régulier. Opérationnel début 2022. Et veut enfin opérer 400 vols par an depuis Spaceport America.

Environ 600 billets ont déjà été vendus à des personnes de 60 pays différents – dont des célébrités hollywoodiennes – à un prix compris entre 200 000 et 250 000 dollars .

Même si Richard Branson n’arrête pas de dire que « la chambre nous appartient à tous », l’aventure n’est donc réservée qu’aux privilégiés.

« Quand je reviendrai (de l’espace) j’annoncerai quelque chose de très excitant avec plus de gens peuvent devenir astronautes », a-t-il promis.

La concurrence dans le secteur du tourisme spatial, dont l’émergence imminente est annoncée depuis des années, s’est considérablement accélérée ce mois-ci : Le premier homme au monde, Jeff Bezos, doit lancer sa propre fusée baptisée le 20 juillet. fly New Shepard et développé par sa société Blue Origin.

Ce dernier a publié cette semaine un tableau vantant ses mérites par rapport à ceux de Virgin Galactic. Néanmoins, M. Bezos a souhaité à Richard Branson « un vol réussi » sur Instagram.

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