CM – Le prix Nobel de chimie à un duo de champions des catalyseurs

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Le prix Nobel de chimie de mercredi a couronné l’Allemand Benjamin List et le chercheur américain David MacMillan pour avoir inventé une nouvelle façon de rendre les molécules moins chères et plus propres, notamment dans le domaine pharmaceutique.

Les deux chercheurs de 53 ans ont été reconnus pour leur développement de la catalyse asymétrique (ou organocatalyse) en 2000. Un nouveau catalyseur qui s’est depuis développé « à une vitesse incroyable » similaire à une « ruée vers l’or », a expliqué le jury Nobel.

Les catalyseurs – des substances qui contrôlent et accélèrent les réactions chimiques mais ne font pas partie du produit final – sont fondamentaux Des outils pour les chimistes.

Mais les chercheurs ont longtemps pensé qu’il n’y avait fondamentalement que deux types de catalyseurs : les métaux et les enzymes.

Indépendamment l’un de l’autre, List, basé dans la Ruhr, et MacMillan, né en Ecosse , ont mais basé aux USA, ont développé une troisième voie avec des « petites molécules organiques » comme la proline et sont toujours en tête du domaine, a souligné le jury Nobel.

Contrairement aux métaux et aux enzymes, la proline est un outil de « rêve » pour le chimiste : c’est une molécule très simple, peu coûteuse et respectueuse de l’environnement.

« C’est révolutionnaire car cela nous donne un nouvel outil », a déclaré Peter Somfai, membre de l’Académie des sciences. e. « Aux échecs, ce serait comme amener un nouveau joueur sur l’échiquier avec de nouvelles règles du jeu. »

Grâce à l’organocatalyse, les chercheurs pharmaceutiques peuvent désormais relativement facilement produire de grandes quantités de molécules différentes, par exemple en les produisant artificiellement à la place d’isoler en petite quantité à partir de plantes rares, par exemple.

« Je pensais que quelqu’un se moquait de moi. J’étais au petit déjeuner avec ma femme. D’habitude, elle dit, voyez si quelqu’un appelle de Suède, mais aujourd’hui, elle ne l’a pas fait. Planck Institute.

« Et quand la Suède se présente au téléphone, c’est un moment très spécial que je n’oublierai jamais », a déclaré List.

L’une des spéculations pour cette année était les percées dans le séquençage de l’ADN, nanocristaux, « click chemistry », les prouesses rendues possibles par les supermatériaux appelés réseaux organométalliques (MOF), ou les pionniers des vaccins à ARN messager contre le Covid. Même si le secret est soigneusement observé par les comités Nobel, qui ne divulguent aucune des nominations.

L’an dernier, le prix de chimie a été décerné à la Française Emmanuelle Charpentier et à l’Américaine Jennifer Doudna, deux généticiennes qui ont mis au point une « paire de ciseaux  » qui peut changer les gènes humains, une percée révolutionnaire.

L’organisation spécialisée Clarivate, qui maintient une liste de prix Nobel de science, avait recensé plus de 70 chercheurs qui, compte tenu des milliers de citations dans la littérature scientifique, pourraient revendiquer un prix de chimie.

La noble saison se poursuit avec ses deux sommets : la littérature jeudi à Stockholm, puis la paix vendredi à Oslo. Le dernier Prix de l’Économie clôture la classe lundi.

La médecine a ouvert le bal lundi avec le sacre des Américains David Julius et Ardem Patapoutian, dont les travaux sur le toucher et les récepteurs nerveux ont ouvert la voie à la lutte contre la douleur chronique. </ En intégralité soucieux du réchauffement climatique, le Nobel de physique a couronné mardi deux vieux experts du réchauffement, l'Américano-japonais Syukuro Manabe et l'Allemand Klaus Hasselmann, ainsi que l'Italien Giorgio Parisi, le théoricien italien des phénomènes désordonnés, dont Météorologie fait partie.

Covid engagé, les gagnants recevront leurs prix comme l’année dernière dans leur pays de résidence, même s’il y a peu d’espoir du prix de la paix à Oslo.

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