CM – Le procureur a menti au public après avoir initialement abandonné les charges contre Jussie Smollett: rapport

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Le comté de Cook, dans l’Illinois, le procureur de l’État Kim Foxx et d’autres personnes de son bureau ont menti au public lorsqu’ils ont initialement poursuivi Smollett pour une fausse attaque et lorsque les charges retenues contre lui ont été abandonnées des semaines plus tard, selon un rapport publié lundi.

Le procureur spécial Dan Webb a mentionné à plusieurs reprises que Foxx et d’autres personnes de son bureau ont fait de fausses déclarations publiques concernant le cas de Smollett en 2019 dans le rapport de 68 pages. Il a conclu que certaines des actions du bureau auraient pu violer l’éthique juridique, bien qu’il ait déclaré qu’elles n’avaient rien fait de criminel.

Webb a déclaré que le traitement par les procureurs de l’affaire initiale contre Smollett montrait « l’échec majeur des opérations » du bureau du procureur de l’État du comté de Cook.

Webb a repris l’affaire contre Smollett après que le bureau du procureur de l’État du comté de Cook a abandonné les charges contre Smollett en mars 2019. Il a enquêté sur le traitement de l’affaire par Foxx et si Smollett devait être inculpé.

Smollett a été reconnu coupable ce mois-ci d’avoir menti à la police en janvier 2019 concernant ce qu’il prétendait être une attaque raciste et homophobe dans le centre-ville de Chicago. Smollett, qui est gay et noir, a organisé l’attaque pour faire de la publicité, ont déclaré les procureurs. Sa peine devrait être prononcée l’année prochaine.

Le rapport publié lundi détaille les conclusions de Webb, y compris des entretiens avec Foxx, des dizaines d’employés de son bureau, des policiers de Chicago, ainsi que la famille et les amis de Smollett. En 2020, Webb a publié une partie du rapport, ainsi que ses conclusions.

Dans le rapport, Webb a découvert que Foxx avait incorrectement modifié sa position publique sur la force des preuves contre Smollett. Elle a d’abord qualifié l’affaire contre lui de « forte », mais a écrit que l’obtention d’une condamnation était « incertaine » dans un éditorial du Chicago Tribune peu de temps après l’abandon des charges. Ce changement était « faux et trompeur », a déclaré Webb.

Le rapport indique que Foxx – qui s’est récusée de l’affaire Smollett avant qu’elle ne soit abandonnée – a déclaré au bureau du procureur spécial qu’elle était surprise lorsque les 16 chefs d’accusation contre Smollett ont été abandonnés et qu’elle pensait qu’il aurait dû être obligé d’admettre un acte répréhensible, qu’il n’était pas. Elle a également déclaré qu’elle pensait que les procureurs de son bureau « voulaient faire sortir ce type de la ville » en raison de l’attention des médias qui accompagnait l’affaire.

Foxx a déclaré plus tard dans un communiqué de presse que l’affaire avait été abandonnée, tout comme des milliers d’autres affaires similaires, ce que Webb a conclu n’était pas vrai.

« Le fait qu’une telle interprétation erronée puisse être affirmée sans vérification suffisante, répétée par des figures de proue du (bureau du procureur de l’État du comté de Cook) et ensuite jamais corrigée ou clarifiée – en particulier dans un cas dont le (bureau) sait qu’il a attiré l’attention du public – est inacceptable pour un bureau qui doit être transparent et maintenir la confiance du public », indique le rapport de Webb.

Le bureau de Foxx n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire sur le rapport. Lorsque les premières conclusions ont été publiées l’année dernière, le bureau du procureur de l’État a déclaré qu’il se félicitait des conclusions de Webb selon lesquelles aucun membre du personnel n’avait commis de crime et qu’aucune influence extérieure indue n’avait affecté les décisions des procureurs, mais avait rejeté toute qualification d’abus de pouvoir discrétionnaire ou de fausses déclarations publiques. .

Webb a également poursuivi l’enquête contre Smollett, et un grand jury en 2020 a inculpé l’acteur de nouvelles accusations de mensonge à la police. Un jury a condamné l’homme de 39 ans plus tôt ce mois-ci pour cinq des six chefs d’inconduite, un crime de faible intensité.

Le juge du comté de Cook, Michael Toobin, qui a nommé Webb procureur spécial pour examiner l’affaire, a décidé lundi que son rapport complet devrait être rendu public maintenant que le procès de Smollett est terminé.

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