CM – Le prodige du basket-ball, détenteur du record du monde, pourrait également entrer dans l’histoire avec une victoire nationale sur l’orthographe

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Les textes de présentation biographiques sur les concurrents du Scripps National Spelling Bee incluent une litanie d’autres intérêts, des sports aux instruments de musique en passant par les compétitions scientifiques et la danse classique indienne.

La motivation de Scripps pour partager ces passe-temps et passions est claire : cela envoie le message que les orthographes sont des enfants normaux, pas des collégiens robotiques avec une dévotion monomaniaque à mémoriser le dictionnaire.

Mais même parmi les orthographes les plus complètes qui participeront jeudi à la finale nationale télévisée ESPN, Zaila Avant-garde se démarque.

La jeune de 14 ans de Harvey, en Louisiane, a gagné plus de reconnaissance pour ses prouesses athlétiques que ses réalisations en orthographe. C’est une prodige du basket-ball qui est apparue dans une publicité avec Stephen Curry et détient trois records du monde Guinness pour avoir dribbler plusieurs balles simultanément.

Elle compte plus de 12 000 abonnés sur Instagram – où des vidéos de ses compétences éblouissantes ont été saluées par le musicien Michael Franti, entre autres – et elle espère fréquenter Harvard, jouer dans la WNBA et éventuellement entraîner un jour en NBA, si elle ne le fait pas. aller travailler pour la NASA.

« Le basket-ball, je ne fais pas que jouer. J’essaye vraiment d’aller quelque part avec ça. Le basket est ce que je fais », a déclaré Zaila. « L’orthographe est vraiment une chose secondaire que je fais. C’est comme un petit hors d’oeuvre. Mais le basket, c’est comme le plat principal.

Ne vous méprenez pas : Zaila apporte le même feu compétitif à l’orthographe qu’elle montre sur le terrain. Elle a remporté le Kaplan-Hexco Online Spelling Bee de l’année dernière – l’une des nombreuses abeilles qui ont émergé pendant la pandémie après l’annulation de Scripps l’année dernière – et a utilisé le premier prix de 10 000 $ pour payer du matériel d’étude et des sessions de 130 $ de l’heure avec un tuteur privé, 2015 Cole Shafer-Ray, finaliste des Scripps.

Le temps requis pour maîtriser les racines, les schémas linguistiques et les définitions est ce qui empêche de nombreux orthographes de haut niveau de poursuivre sérieusement des activités sportives ou autres. Mais Zaila, qui est scolarisée à domicile, prétend avoir compris.

« Pour l’orthographe, j’essaie généralement de faire environ 13 000 mots (par jour), et cela prend généralement environ sept heures », a-t-elle déclaré. « Nous ne le laissons pas aller trop loin, bien sûr. J’ai l’école et le basket à faire.

« J’ai mes soupçons. Je ne sais pas. Je soupçonne que c’est peut-être un peu moins que ce que font certains orthographes », a-t-elle déclaré.

Que toute cette préparation mène à un trophée et à 50 000 $ en espèces et en prix sera déterminé jeudi soir lorsque Zaila affrontera 10 autres orthographes pour la seule partie en personne de l’abeille modifiée par la pandémie de cette année. Normalement mise en scène dans un centre de congrès en dehors de Washington, l’abeille a été déplacée vers un campus ESPN en Floride, avec une participation strictement limitée et des protocoles de masquage et de distanciation en place.

« C’est une expérience totalement différente. La structure de l’abeille est différente, l’emplacement est différent, donc je suis vraiment excité de voir ce que cette abeille a en réserve », a déclaré Ashrita Gandhari, 14 ans, d’Ashburn, en Virginie, en compétition pour la quatrième fois.

Zaila – dont le père a changé son nom de famille en Avant-garde en l’honneur du musicien de jazz John Coltrane – tracerait une nouvelle voie de carrière pour les orthographes si ses rêves de cerceau se réalisaient. Elle pourrait également faire l’histoire de l’orthographe d’un autre genre, en devenant le premier champion noir américain. La seule ancienne gagnante noire de l’abeille était également la seule gagnante internationale : Jody-Anne Maxwell de la Jamaïque en 1998.

Zaila a déclaré qu’elle espérait inspirer d’autres Afro-Américains qui pourraient ne pas comprendre l’attrait de l’orthographe ou ne pas avoir les moyens de la poursuivre.

« Peut-être qu’ils n’ont pas l’argent pour payer 600 $ pour un programme d’orthographe, ils n’y ont pas accès », a déclaré Zaila. « Avec les tuteurs et tout ça, ils facturent, par exemple, des taux de meurtre. »

L’abeille a été célébrée à juste titre comme une vitrine pour les étudiants de couleur – un orthographe d’origine sud-asiatique est le champion ou le co-champion de chaque abeille depuis 2008 – mais Zaila n’est pas la première orthographe à souligner les problèmes de diversité économique.

Les Indiens d’Amérique sont le groupe ethnique le plus riche des États-Unis, selon les données du recensement, et les professionnels indiens qui immigrent aux États-Unis ont accès à un réseau d’abeilles et à d’autres compétitions académiques ciblant leur communauté.

J. Michael Durnil, le nouveau directeur exécutif de l’abeille, a déclaré qu’il espère mettre plus de ressources à la disposition des orthographes qui ne peuvent pas accéder à une formation de niveau élite.

« C’est vraiment important pour moi qu’un étudiant n’importe où dans le pays ou qu’un parent ou un parrain regarde l’abeille (jeudi) et dise : « Je me vois là-bas, je veux être là-bas et il y a un chemin clair pour essayer d’obtenir là-bas », a déclaré Durnil.

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