CM – Le puissant témoignage de la gymnaste McKayla Maroney sur l’échec du FBI montre le visage des survivants de la bataille

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Six ans se sont écoulés depuis que le FBI a reçu pour la première fois des preuves des abus sexuels de Larry Nassar sur de jeunes gymnastes lors d’une réunion en juillet 2015 entre les dirigeants de USA Gymnastics et le bureau extérieur du FBI à Indianapolis. Six ans se sont écoulés depuis que McKayla Maroney a commencé à raconter son histoire – à un enquêteur privé de USA Gymnastics, puis à un agent du FBI, et d’innombrables fois depuis lors, racontant les détails des abus de Nassar. Et mercredi, elle était de nouveau là, cette fois devant la commission judiciaire du Sénat, flanquée d’autres survivants des abus de Nassar qui, six ans plus tard, se battent toujours pour que les agences qui étaient censées les protéger soient tenues de rendre des comptes.

Lors de l’audience de mercredi, les gymnastes d’élite Simone Biles, McKayla Maroney, Maggie Nichols et Aly Raisman ont fustigé le FBI pour avoir permis à Nassar de continuer à abuser des gymnastes pendant plus d’un an après avoir pris connaissance des allégations contre lui. « Je blâme Larry Nasser, et je blâme également tout un système qui a permis et perpétré ses abus », a déclaré Biles.

Au moins 70 gymnastes auraient été victimes de Nassar au cours de la période de 16 mois entre le rapport initial de USA Gymnastics au FBI et l’article d’Indianapolis Star rendant les allégations publiques, ce qui a incité la police de l’Université d’État du Michigan à perquisitionner la résidence de Nassar et à en trouver des milliers. d’images de maltraitance d’enfants. (Nassar a été arrêté deux mois plus tard et a depuis été reconnu coupable et condamné à plus de 100 ans de prison.) Que s’est-il passé pendant ces 16 mois, alors que le FBI avançait péniblement ? Un rapport publié en juillet par le bureau de l’inspecteur général du ministère de la Justice l’a précisé : Premièrement, un agent du FBI du bureau extérieur d’Indianapolis, Michael Langeman, a interviewé Maroney. Il n’a pas documenté leur conversation dans plus de quelques pages de notes, et il n’a interviewé aucun des deux autres gymnastes qui lui ont été identifiés comme des victimes de Nassar. Il n’a pas non plus transféré l’affaire au Michigan, où le bureau local du FBI et le bureau local du procureur général des États-Unis auraient pu la poursuivre devant les tribunaux. Ensuite, le patron de Langeman, Jay Abbott, a déclaré à USA Gymnastics que des « entretiens pertinents » avaient été menés à bien et que l’affaire avait été transférée, alors qu’aucun des deux ne s’était réellement produit.

Le bureau extérieur du FBI à Indianapolis a continué à siéger sur les allégations pendant 8 mois après ce premier entretien avec Maroney. (Pendant ce temps, Abbott a commencé à essayer d’obtenir un emploi au Comité olympique américain.) En mai 2016, lorsque USA Gymnastics a porté les allégations à un autre bureau extérieur du FBI à Los Angeles, ces enquêteurs ont de nouveau interrogé Maroney mais n’ont toujours pas arrêté Nassar. . Ce n’est que lorsque l’histoire de l’abus est devenue publique en septembre 2016 – et que la presse a commencé à poser des questions sur ce que le FBI savait, quand il le savait et ce qu’il a fait à ce sujet – que le bureau d’Indianapolis est passé à l’action. Langeman a rédigé un résumé de son appel téléphonique avec Maroney 17 mois auparavant, fabriquant du matériel sur ce qu’elle a dit. Pendant ce temps, Abbott et d’autres responsables ont tenté de dissimuler le retard de leur enquête, en fournissant des informations « incomplètes et inexactes » en réponse aux questions des journalistes ainsi qu’à l’enquête du BIG, selon le rapport de juillet.

Cela vaut la peine de le répéter : alors que le FBI a tourné au ralenti pendant plus d’un an, au moins 70 gymnastes auraient été agressés sexuellement par Nassar.

Lors de leur témoignage au Congrès mercredi, Biles, Maroney, Nichols et Raisman ont tous prononcé des mots puissants et déchirants sur la façon dont l’incapacité du FBI à agir les a affectés.

« Cela me dégoûte que nous nous battions toujours pour les réponses les plus élémentaires et la responsabilité six ans plus tard », a déclaré Raisman dans son témoignage mercredi.

[email protected]_Raisman : « Cela me dégoûte que nous nous battions toujours pour les réponses et la responsabilité les plus élémentaires six ans plus tard. » https://t.co/Rhq4U7wjhC pic.twitter.com/eAf4AGGZq3

Pourtant, c’est Maroney – racontant encore une fois son histoire – qui a reçu la critique la plus virulente. « À quoi bon signaler des abus si nos propres agents du FBI se chargent d’enterrer ce rapport dans un tiroir ? » demanda-t-elle. «Ils avaient des preuves légales et légitimes de maltraitance d’enfants et n’ont rien fait. S’ils ne veulent pas me protéger, je veux savoir, qui essaient-ils de protéger ?

« C’était très clair, de la pédophilie et des abus à l’emporte-pièce et c’est important parce que j’ai dit tout cela au FBI et ils ont choisi de falsifier mon rapport et non seulement de minimiser mes abus, mais aussi de me faire taire une fois de plus. » pic.twitter.com/2W380dYPZ9

Maroney a critiqué le ministère de la Justice pour avoir refusé de poursuivre Abbott et Langeman, et a appelé le vice-procureur général Lisa Monaco pour ne pas être présent à l’audience.

« Je suis profondément désolé pour chacun d’entre vous », a déclaré le directeur du FBI, Christopher Wray, à Maroney et aux autres survivants lors de l’audience de mercredi. « Je suis désolé pour ce que vous et vos familles avez vécu. Je suis désolé que tant de personnes différentes vous aient laissé tomber encore et encore. Et je suis particulièrement désolé qu’il y ait eu des gens qui étaient au FBI qui ont eu leur propre chance d’arrêter ce monstre en 2015 et qui ont échoué.

« C’est inexcusable, cela n’aurait jamais dû arriver, et nous faisons tout ce qui est en notre pouvoir pour que cela ne se reproduise plus », a-t-il ajouté.

Alors que fait le FBI en réalité ? Abbott a pris sa retraite du Bureau en 2018. Langeman aurait été licencié cette semaine. En ce qui concerne les changements plus systémiques, le FBI peaufine son manuel d’exploitation et ajoute plus d’exigences concernant la documentation et le suivi des enquêtes sur les agressions sexuelles et les abus sur enfants, selon une lettre répondant au rapport du BIG. Il ajoute également une formation supplémentaire pour les agents et les gestionnaires sur certaines des défaillances spécifiques de leur enquête Nassar, telles que leur obligation de signaler les allégations de maltraitance d’enfants.

Pendant que cela fonctionne sur cela, peut-être que le FBI peut également tenter de traiter les six allégations d’inconduite sexuelle contre des hauts fonctionnaires du Bureau que l’Associated Press a rapportés en décembre dernier; le harcèlement sexuel omniprésent et la discrimination fondée sur le sexe envers les femmes stagiaires à Quantico ; et les allégations d’inconduite sexuelle encore non enquêtées contre le juge de la Cour suprême Brett Kavanaugh.

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