CM – Le royaume des cieux à portée de main – Le conservateur américain

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Même si avec le recul je ne suis pas fier de l’admettre, l’Évangile de Matthieu a fait de moi un libertaire. Je n’aimais vraiment pas cet homme Hérode.

Même à un jeune âge, j’ai eu la chance d’avoir la rare idée que tuer des bébés est mauvais, et que quiconque promulgue un décret souverain que cela devrait être fait en masse n’est probablement pas un gars très gentil. Bien avant que le nom de Barack Obama n’envahisse mes oreilles d’enfant de huit ans, le roi de Judée m’avait appris à détester le gouvernement. (Outre le massacre des innocents, il y avait le problème général de s’ériger en petit rival contre le tout-puissant Créateur de l’univers.)

À cette époque de l’année, nous avons tendance à entendre l’Évangile de Luc, avec sa riche narration de la visite de Gabriel à la Vierge Marie et de la naissance du Christ qui s’ensuit. Mais Matthieu raconte la nativité non moins vivement et met en évidence cet élément important mais moins joyeux : l’hostilité avec laquelle le Seigneur de toute la création a été accueilli par un roi de province médiocre lors de son arrivée prophétisée.

Quand donc Jésus naquit à Bethléem de Juda, du temps du roi Hérode, voici, des sages vinrent de l’orient à Jérusalem. Disant : Où est celui qui est né roi des Juifs ? Car nous avons vu son étoile à l’est, et nous sommes venus l’adorer. Et le roi Hérode, en entendant cela, fut troublé, et tout Jérusalem avec lui. Et rassemblant tous les principaux sacrificateurs et les scribes du peuple, il leur demanda où le Christ devait naître. Mais ils lui dirent : A Bethléem de Juda. Car c’est ainsi qu’il est écrit par le prophète :

Et toi, Bethléem, le pays de Juda, tu n’es pas le moindre parmi les princes de Juda, car de toi sortira le capitaine qui dirigera mon peuple Israël. Alors Hérode, appelant en privé les sages, apprit avec diligence d’eux le temps de l’astre qui leur apparut ; Et les envoyant à Bethléem, il dit : Allez chercher l’enfant avec diligence, et quand vous l’aurez trouvé, remettez-moi la parole, afin que moi aussi je vienne l’adorer. Qui ayant entendu le roi, s’en alla; et voici, l’étoile qu’ils avaient vue à l’orient marcha devant eux jusqu’à ce qu’elle vint et se tint là où était l’enfant. Et voyant l’étoile, ils se réjouirent avec une joie extrême.

Et entrant dans la maison, ils trouvèrent l’enfant avec Marie sa mère, et tombant à terre ils l’adorèrent ; et ouvrant leurs trésors, ils lui offraient des cadeaux ; l’or, l’encens et la myrrhe. Et ayant reçu une réponse dans le sommeil qu’ils ne devraient pas retourner à Hérode, ils retournèrent par un autre chemin dans leur pays. Et après leur départ, voici, un ange du Seigneur apparut endormi à Joseph, disant : Lève-toi, prends l’enfant et sa mère, et vole en Égypte ; et reste là jusqu’à ce que je te le dise. Car il arrivera qu’Hérode cherchera l’enfant pour le détruire. Qui se leva, prit de nuit l’enfant et sa mère, et se retira en Égypte, et il y resta jusqu’à la mort d’Hérode. (Matthieu 2:1-14)

Le fils d’Hérode n’est pas mieux non plus. Dans l’un des épisodes les plus étranges des Évangiles, à la fois horrible et profondément touchant, le tétrarque Hérode Antipas ordonne le meurtre de Jean-Baptiste :

Car Hérode avait appréhendé Jean, l’avait lié et mis en prison, à cause d’Hérodias, la femme de son frère. Car Jean lui dit : Il ne t’est pas permis de l’avoir. Et ayant l’intention de le faire mourir, il craignait le peuple, parce qu’il l’estimait comme un prophète.

Mais le jour de la naissance d’Hérode, la fille d’Hérodias dansa devant eux, et fit plaisir à Hérode. Sur quoi il promit avec serment de lui donner tout ce qu’elle lui demanderait. Mais elle étant instruite auparavant par sa mère, dit : Donne-moi ici dans un plat la tête de Jean-Baptiste. Et le roi fut frappé de tristesse; cependant, à cause de son serment, et pour ceux qui étaient à table avec lui, il ordonna qu’on le donne. Et il envoya et décapita Jean dans la prison.

Et sa tête fut apportée dans un plat ; et elle fut donnée à la demoiselle, et elle l’apporta à sa mère. Et ses disciples vinrent et prirent le corps, et l’enterra, et vinrent et le dirent à Jésus. Ce qui, quand Jésus eut entendu, il se retira de là en bateau, dans un lieu désert à part, et les multitudes ayant entendu cela, le suivirent à pied hors des villes. (Matthieu 14:1-11)

Ensuite, bien sûr, il y a Ponce Pilate, le gouverneur romain qui prononce la sentence de mort du Christ, accomplissant trois décennies plus tard ce que l’ancien Hérode n’avait pas réussi à faire. Après la crucifixion, les apôtres s’enferment jusqu’à ce que le Seigneur ressuscité leur apparaisse.

Dans chacun de ces cas, la formule est la même : le souverain commet une grave atrocité, à laquelle le Christ ou ses disciples se retirent dans la sécurité ou l’isolement, laissant le souverain faire ce qu’il veut jusqu’à ce qu’il meure d’une mort naturelle. J’ai tiré les mauvaises leçons de ce modèle, j’ai supposé qu’il en devrait toujours être ainsi – que c’était le sort du chrétien, que le souverain serait toujours Hérode – et je me suis résigné à une vie en Egypte.

Mais cela ne correspond pas au récit du plein évangile de la nativité. Quand Marie apprend qu’elle porte le Sauveur annoncé, après avoir d’abord loué Dieu pour sa bonté, elle se réjouit qu’il ait mis en marche la transformation complète de l’ordre temporel :

Il a fait preuve de puissance avec son bras, dispersé l’arrogance de l’esprit et du cœur. Il a renversé les dirigeants de leurs trônes, mais a élevé les humbles. L’affamé qu’il a comblé de bonnes choses; les riches qu’il a renvoyés vides. Il a aidé Israël son serviteur, se souvenant de sa miséricorde, selon sa promesse à nos pères, à Abraham et à sa descendance pour toujours. (Luc 1:51-55, NABRE)

Il y a une raison pour laquelle Hérode est jaloux de l’enfant né à Bethléem. C’est le Roi des rois, dont le règne ordonné fera exactement ce que craint le roi client : le dépouiller de son pouvoir temporaire, abattre ses prétentions et son orgueil, forcer son âme nue et sans couronne devant le jugement de l’Ancien des jours.

Ce fait est au centre de la rencontre de Jésus avec Pilate, toute une vie loin du début de la crèche, de la rage d’Hérode, de la fuite en Egypte.

Et Jésus se tint devant le gouverneur, et le gouverneur l’interrogea, disant : Es-tu le roi des Juifs ? Jésus lui dit : Tu le dis. Et lorsqu’il fut accusé par les grands prêtres et les anciens, il ne répondit rien. (Matthieu 27:11-12)

Alors que la souffrance vicieuse de la Passion culmine, la vérité revient au centre de l’histoire :

Et ils arrivèrent au lieu appelé Golgotha, qui est le lieu du Calvaire. Et ils lui donnèrent à boire du vin mêlé de fiel. Et quand il avait goûté, il ne buvait pas. Et après l’avoir crucifié, ils se partagèrent ses vêtements en tirant au sort ; afin que s’accomplisse ce qui a été dit par le prophète, en disant : Ils ont partagé mes vêtements entre eux ; et sur mon vêtement ils tirèrent au sort.

Et ils se sont assis et l’ont regardé. Et ils mirent sur sa tête sa cause écrite : C’EST JÉSUS LE ROI DES JUIFS. (Matthieu 27:33-37)

Ce n’est pas une simple métaphore, et cela n’a pas été faussement cru. Christ est venu pour régner, pour refaire notre monde, pour apporter non pas la paix mais une épée. Il n’y a rien qui doive inspirer plus de certitude, rien auquel nous devons plus de foi, que l’incarnation du Seul Vrai Dieu. Si c’est vrai—et c’est le cas—alors tout doit être ordonné autour de cette vérité.

Les antiennes O, anciennes prières utilisées par l’Église dans les sept derniers jours de l’Avent, sont fortes sur ce point et ne le deviennent que plus au fur et à mesure que les sept jours avancent. Le troisième célèbre la conquête par le Christ des puissances corrompues de ce monde : O radix Jesse, qui stas in signum populorum, super quem continebunt reges os suum, quem Gentes deprecabuntur : veni ad liberandum nos, jam noli tardare. Mais par la sixième, nous voyons le Christ lui-même confirmé à leur place comme Roi des nations : O Rex Gentium, et desideratus earum, lapisque angularis, qui facis utraque unum : veni, et salva hominem, quem de limo formasti. Et le septième, nous exultons de « notre Roi et notre législateur, l’espérance des nations et leur salut » : O Emmanuel, Rex et legifer noster, exspectatio Gentium, et Salvator earum : veni ad salvandum nos, Domine, Deus noster.

Oui, Hérode doit tomber. Mais un nouveau royaume doit être élevé quand il le fait. L’ange du Seigneur le dit à Marie en annonçant la naissance que nous célébrons aujourd’hui :

Voici, tu concevras dans ton ventre, et tu enfanteras un fils; et tu appelleras son nom Jésus. Il sera grand et sera appelé le Fils du Très-Haut ; et le Seigneur Dieu lui donnera le trône de David son père; et il régnera éternellement dans la maison de Jacob. Et de son royaume il n’y aura pas de fin. (Luc 1:31-33)

Cela a été promis à travers les âges. Cette journée nous rappelle que notre foi en cette promesse est méritée ; elle doit aussi nous rappeler les exigences impressionnantes que la foi nous impose.

Je vis à cause de la voix des grandes paroles que prononça cette corne ; et je vis que la bête était tuée, et son corps était détruit, et remis au feu pour être brûlé ; et que le pouvoir des autres bêtes était pris loin: et que les temps de la vie leur furent assignés pour un temps, et un temps. Je vis donc dans la vision de la nuit, et voici, un semblable au fils de l’homme vint avec les nuées du ciel, et il vint jusqu’à l’Ancien des jours, et ils le présentèrent devant lui. Et il lui a donné la puissance, la gloire et un royaume ; et tous les peuples, tribus et langues le serviront ; sa puissance est une puissance éternelle qui ne sera pas ôtée ; et son royaume qui ne sera pas détruit. (Daniel 7:11-15)

Declan Leary est rédacteur en chef adjoint de The American Conservative. Auparavant, il était stagiaire en rédaction à la National Review et a souvent collaboré au magazine Crisis.

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