CM – Le Sénat adopte un projet de loi sur les infrastructures de 1 000 milliards de dollars, offrant à Biden une victoire bipartite

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L’approbation est intervenue après des mois de négociations et malgré les inquiétudes concernant le déficit, reflétant l’appétit des deux parties pour le programme de dépenses tant attendu.

WASHINGTON – Le Sénat a donné mardi une approbation bipartite écrasante à un projet de loi sur les infrastructures de 1 000 milliards de dollars pour reconstruire les routes et les ponts du pays qui se détériorent et financer de nouvelles initiatives de résilience climatique et de large bande, constituant un élément clé du programme du président Biden.

La législation serait la plus grande injection d’investissements fédéraux dans des projets d’infrastructure en plus d’une décennie, touchant presque tous les aspects de l’économie américaine et renforçant la réponse du pays au réchauffement de la planète.

Il fournirait des niveaux de financement historiques pour la modernisation du réseau électrique du pays et des projets visant à mieux gérer les risques climatiques, ainsi que des centaines de milliards de dollars pour la réparation et le remplacement de projets de travaux publics vieillissants.

Le vote, 69-30, était exceptionnellement bipartite; les votes oui comprenaient le sénateur Mitch McConnell du Kentucky, le leader républicain du Sénat, et 18 autres républicains qui ont ignoré les efforts de plus en plus criants de l’ancien président Donald Trump pour le faire dérailler.

Mais la mesure fait maintenant face à un chemin potentiellement rocheux et chronophage à la Chambre, où la présidente, Nancy Pelosi, et le caucus progressiste de près de 100 membres, ont déclaré qu’ils ne voteraient pas à moins et jusqu’à ce que le Sénat adopte une décision distincte, projet de loi de politique sociale encore plus ambitieux de 3,5 billions de dollars cet automne.

Le succès du projet de loi sur les infrastructures, méticuleusement négocié en grande partie par un groupe de sénateurs républicains et démocrates en consultation avec des responsables de la Maison Blanche, confirme la conviction de M. Biden qu’un compromis bipartite était possible sur une priorité partagée depuis longtemps par les deux parties. – même à un moment de profonde division politique. Pourtant, les démocrates adopteront immédiatement un deuxième paquet de politiques sociales, contre l’opposition républicaine, pour remplir le reste de leurs priorités de dépenses.

Pour gagner le compromis, les démocrates et M. Biden – qui avaient initialement proposé un plan d’infrastructure de 2,3 billions de dollars – ont dû faire d’importantes concessions. Le paquet comprend beaucoup moins de financement qu’ils ne l’avaient souhaité pour le remplacement des canalisations en plomb, les projets de transport en commun et d’énergie propre, entre autres. Mais le résultat a été l’adoption d’un élément crucial du vaste programme économique du président, de 4 000 milliards de dollars.

« Voici à quoi cela ressemble lorsque les dirigeants élus font un pas vers la guérison des divisions de notre pays plutôt que de nourrir ces mêmes divisions », a déclaré le sénateur Kyrsten Sinema, démocrate de l’Arizona et négociateur clé, avant l’adoption du projet de loi.

Le sénateur Rob Portman, républicain de l’Ohio, a promis « ce sera une réalisation bipartite durable pour aider les personnes que nous représentons – cela va améliorer la vie de tous les Américains ».

Le projet de loi affecterait 550 milliards de dollars de nouvelles dépenses fédérales à des projets d’infrastructure à travers le pays, et renouvellerait et réorganiserait les programmes existants qui expireront à la fin du mois de septembre. Il fournirait 65 milliards de dollars pour étendre l’accès Internet haute vitesse; 110 milliards de dollars pour des routes, des ponts et d’autres projets ; 25 milliards de dollars pour les aéroports; et le financement le plus important pour Amtrak depuis la création du service ferroviaire voyageurs en 1971.

Pour financer ces dépenses, les analystes ont déclaré que le gouvernement devrait très probablement emprunter massivement. Jeudi, le Congressional Budget Office a déclaré que la législation ajouterait 256 milliards de dollars au déficit sur 10 ans, contredisant les affirmations de ses auteurs selon lesquelles leur facture serait entièrement payée.

Cela représente près de la moitié des nouvelles dépenses de la législation, qui comprend une mosaïque de mesures censées augmenter les revenus pour les payer, notamment la réaffectation des fonds de secours en cas de pandémie non dépensés, une réglementation plus stricte de la crypto-monnaie et le report de la mise en œuvre d’une règle de l’ère Trump qui changerait la façon dont les sociétés pharmaceutiques peuvent offrir des réductions aux plans de santé pour les patients de Medicare.

Les chiens de garde fiscaux avaient averti que les sénateurs utilisaient des gadgets budgétaires pour masquer le véritable coût de leur accord, et l’estimation du Congressional Budget Office semblait confirmer ce soupçon, incitant un républicain, le sénateur Bill Hagerty du Tennessee, à saborder une tentative bipartite pour accélérer son adoption. .

« Il n’y a absolument aucune raison de précipiter ce processus et de tenter d’éliminer l’examen du projet de loi, à part le calendrier complètement artificiel, auto-imposé et politiquement déterminé des démocrates », a déclaré M. Hagerty dans un discours samedi.

Mais après des jours de vote sur les modifications du projet de loi, qui compte plus de 2 000 pages, les sénateurs des deux partis ont haussé les épaules devant les chiffres du déficit et se sont réunis pour faire adopter un paquet que les républicains et les démocrates défendent depuis longtemps.

Pour les démocrates, l’adoption du projet de loi a ouvert la voie à l’examen de leur plan budgétaire ambitieux de 3 500 milliards de dollars, qui devrait contenir des politiques visant à lutter contre le changement climatique, la santé, l’éducation et les congés payés. Il comprendra également des augmentations d’impôts – et il devrait générer une opposition républicaine unanime.

Le sénateur Chuck Schumer, démocrate de New York et chef de la majorité, a déclaré qu’il avait l’intention d’adopter immédiatement le projet de budget, dévoilé lundi, qui mettrait le Congrès sur la bonne voie pour adopter unilatéralement cet ensemble plus important, en utilisant un processus connu sous le nom de réconciliation. qui le protège d’un flibustier.

La législation sur les infrastructures est confrontée à un chemin délicat à la Chambre, où Mme Pelosi a déclaré à plusieurs reprises qu’elle ne l’adopterait pas tant que le Sénat n’aura pas approuvé le projet de loi sur la réconciliation.

L’ultimatum a suscité des réactions mitigées à la Chambre, alors que huit démocrates modérés, dont Jared Golden du Maine et Josh Gottheimer du New Jersey, ont fait circuler une lettre à Mme Pelosi appelant à un vote rapide sur l’accord bipartite.

Mais les dirigeants du Congressional Progressive Caucus, dans une lettre à Mme Pelosi, ont averti qu’une majorité de ses 96 membres ont confirmé qu’ils retiendraient leur soutien à la législation jusqu’à ce que le deuxième paquet, beaucoup plus vaste, ait autorisé le processus de réconciliation au Sénat.

« Tout ce que vous pouvez réaliser de manière bipartite – bravo, nous le saluons », a déclaré vendredi Mme Pelosi. « Mais en même temps, nous n’allons pas de l’avant en laissant les gens derrière nous. »

Le vote du Sénat a couronné une négociation épuisante de plusieurs mois entre l’administration Biden et les sénateurs des deux parties sur la portée et la taille d’un projet de loi sur les infrastructures. Après un effort abrégé pour travailler avec la sénatrice Shelley Moore Capito, républicaine de Virginie-Occidentale, sur un plan qui pourrait gagner le soutien du G.O.P. dirigeants, M. Biden s’est concentré sur un groupe de 10 républicains et démocrates modérés qui avaient aidé à trouver le compromis qui a ouvert la voie à un plan de secours postélectoral en cas de pandémie en décembre.

Les sénateurs et les hauts responsables de la Maison Blanche ont passé des semaines à débattre de la structure et du financement de la législation au cours de repas de fin de soirée, de réunions virtuelles et d’appels téléphoniques. Même après que le groupe ait annoncé triomphalement un plan en juin, il a fallu un mois pour traduire ce cadre en législation. En cours de route, l’effort est apparu sur le point de s’effondrer, après avoir échoué à un vote test au Sénat et l’ancien président Donald J. Trump l’a critiqué de côté, essayant de persuader les républicains qu’ils paieraient un prix politique élevé pour soutenir il.

L’année fiscale 2022 pour le gouvernement fédéral commence le 1er octobre et le président Biden a révélé ce qu’il aimerait dépenser à partir de cette date. Mais toute dépense nécessite l’approbation des deux chambres du Congrès. Voici ce que le plan comprend :

« Quand nous avons plus de gens des deux côtés de l’allée qui veulent faire les choses de manière partisane, au lieu de trouver comment nous pouvons travailler ensemble, je ne pense pas que ce soit dans le meilleur intérêt du pays », a déclaré la sénatrice Jeanne. Shaheen, démocrate du New Hampshire, l’un des principaux négociateurs, a déclaré dans une interview. « C’était vraiment important pour les relations continues au sein du Sénat qui sont si importantes pour faire avancer les choses. »

Les négociateurs ont été particulièrement embarrassés par la question de savoir comment payer leur plan. Les républicains ont déclaré qu’ils ne soutiendraient aucune législation qui augmenterait les impôts et ont rejeté une proposition visant à renforcer l’I.R.S. contre les fraudes fiscales, et les démocrates ont exclu d’augmenter les frais d’utilisation pour les conducteurs. L’estimation du déficit du Congressional Budget Office a également donné à de nombreux républicains une raison de rejeter la législation.

Désireux de s’attaquer à un arriéré d’infrastructures de plusieurs milliards de dollars, les législateurs des deux parties ont rempli le paquet d’une myriade de priorités et de projets, notamment la reconstruction d’une autoroute en Alaska, l’interdiction de vapoter sur Amtrak et 1 milliard de dollars pour la restauration des Grands Lacs. La législation prévoit également 24 millions de dollars pour la restauration de la baie de San Francisco, 106 millions de dollars pour le détroit de Long Island et 238 millions de dollars pour la baie de Chesapeake.

Le projet de loi comporte également d’importants changements de politique. Cela équivaut à une reconnaissance tacite et bipartite que le pays est mal préparé à une aggravation du climat. Des milliards de dollars seraient investis dans des projets visant à mieux protéger les maisons contre les catastrophes météorologiques, à mettre les communautés vulnérables hors de danger et à soutenir de nouvelles approches pour lutter contre le changement climatique.

Il comprend également 73 milliards de dollars pour mettre à jour le réseau électrique du pays afin qu’il puisse transporter plus d’énergie renouvelable, 7,5 milliards de dollars pour construire des stations de recharge pour véhicules électriques, 17,5 milliards de dollars pour des bus et des ferries propres et 15 milliards de dollars pour le retrait des tuyaux en plomb.

L’accord cible des ressources essentielles vers les communautés mal desservies, mais pas autant que M. Biden l’avait demandé. Il consacrerait 1 milliard de dollars sur cinq ans – un peu plus de la moitié en nouveau financement fédéral – à un programme visant à aider à reconnecter les communautés divisées par la construction d’autoroutes, ainsi que des millions de dollars pour aider à améliorer l’accès à l’eau courante dans les tribus et les autochtones de l’Alaska. communautés.

Il comprend également de l’argent pour restaurer les lacs à travers le pays, un nouveau financement de 66 milliards de dollars pour Amtrak et davantage de financement pour des programmes destinés à fournir des déplacements sécuritaires aux piétons. Il crée également un programme pilote de 350 millions de dollars pour des projets visant à réduire les collisions entre les véhicules et la faune.

Le projet de loi consacre chaque année un montant croissant à des subventions pour nettoyer l’eau potable en supprimant les tuyaux contaminés par le plomb et en effectuant d’autres mises à niveau des infrastructures. La législation réserve au moins 25 millions de dollars par an aux « petites communautés défavorisées ».

Dans les jours qui ont précédé son adoption, les sénateurs se sont lancés dans une ultime tentative pour autoriser certaines exemptions aux réglementations fiscales strictes qui avaient été incluses dans le projet de loi initial sur les courtiers en crypto-monnaie, après le rejet des sénateurs des deux parties. Mais sans accord sur d’autres amendements, les négociateurs n’ont finalement pas obtenu le consentement unanime pour apporter ces changements.

Certains législateurs avaient fait pression pour l’inclusion de projets de district spécifiques, connus sous le nom d’affectations, que les législateurs seniors de la Chambre ont passé des mois à se disputer dans leur propre projet de loi sur les infrastructures. Le Sénat n’a pas formellement intégré ces projets dans la législation.

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