CM – Le Texas balaie le Wisconsin et accède au championnat de volleyball de la NCAA

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Texas ‘Asjia O’Neal (7) marque un point contre Molly Haggerty (23) et Danielle Hart (18) du Wisconsin dans le premier set lors d’une demi-finale des championnats de volleyball féminin de la NCAA le jeudi 22 avril 2021, à Omaha, dans le Neb. (Photo AP / John Peterson)

Le set d’ouverture de jeudi soir entre le Wisconsin et le Texas s’est déroulé exactement comme la plupart des gens s’y attendaient.

Les Badgers, tête de série, et Longhorns, quatrième tête de série, ont tous deux participé à leur affrontement de la finale quatre du tournoi de volleyball de la NCAA en tant que titans bien assortis. Le concours est apparu parfaitement équilibré sur le papier et a répondu à ces attentes au milieu de rallyes cinétiques de premier set, de courses de pointage fugaces et de rugissements après la mort.

Ensuite, l’entraîneur du Texas, Jerritt Elliott, a appelé le temps mort avec son équipe traînant 20-16, et l’atmosphère a changé. Le rallye fébrile des Longhorns s’est soldé par une victoire 26-24 sur le coup de poing blanc, et à partir de ce moment, le groupe d’Elliott a dicté la teneur du match.

À la fin de la nuit, au CHI Health Center d’Omaha, dans le New York, au Texas (27-1) se délectait d’un balayage en trois sets du Wisconsin autrefois invaincu (16-1). Avec leur victoire 26-24, 25-19, 25-23, les Longhorns se qualifieront pour affronter le Kentucky, deuxième tête de série, samedi lors du match de championnat national.

«Quel beau match», a déclaré Elliott lors d’une interview avec Zoom après le match. «Je pensais que c’était une guerre là-bas. La défense du Wisconsin était si bonne, c’était une sorte de combat de va-et-vient, ce à quoi nous nous attendions. «Notre équipe vient de s’exécuter tard dans le premier match et tard dans le troisième match et nous sommes repartis avec une victoire. Mais j’aime la façon dont notre combat était. J’ai adoré le fait que notre comportement soit bon. Et nous avons eu beaucoup de gens différents qui ont contribué. »

Le Texas a d’abord lutté contre la hauteur imposante du Wisconsin, propulsé par le bloqueur central américain de 6 pieds 8 pouces Dana Rettke. Il n’a pas pu terminer les points et a commis trop d’erreurs, obligeant finalement Elliott à signaler ce temps mort fatidique.

Les Longhorns ont émergé de ce rassemblement rajeunis, résilients et recentrés. Ils ont clôturé le set sur une manche 10-4 avec les stars du tournoi Logan Eggleston (17 attaques décisives, neuf fouilles), Skylar Fields (12 attaques décisives) et Asjia O’Neal (11 attaques décisives, trois blocs) livrant une série de tueries écrasantes grâce à des flux habiles de la passeuse Jhenna Gabriel (42 passes décisives).

Le Texas a également reçu des contributions cruciales de joueurs comme Brionne Butler (11 attaques décisives, 0,625 pourcentage de réussite), Molly Phillips (quatre attaques décisives, deux blocs) et Nalani Iosia (12 fouilles, deux as du service).

Et le mérite est dû à la défense du Texas en tant qu’unité globale, qui a contrecarré les Badgers comme aucune autre équipe ne l’a fait en 2021. Le Wisconsin est entré dans le match avec 0,325, quatrième meilleur du pays cette saison – il n’a frappé que 0,220 contre les Longhorns. , y compris .105 dans le deuxième ensemble.

«Nous avons vraiment respecté notre plan de match, nous concentrant simplement sur ce que notre équipe faisait, pas sur ce que leur équipe faisait», a déclaré Butler. «Ils ont de très bons frappeurs. Nous savions qu’ils allaient tuer; passez simplement à la pièce suivante, concentrez-vous de notre côté.

Le Wisconsin ne s’est pas exactement couché et a laissé le Texas se promener dans le dernier match de volleyball de la saison NCAA.

Les Badgers sont sortis d’un trou de 8-2 dans le troisième set, prenant même une avance de 18-17 avec une course de quatre points. Mais le Texas avait une réponse à tout ce que le Wisconsin lui jetait. Et Elliott a eu le dernier mot contre l’équipe qui a éliminé UT du Final Four 2013, remportant un défi pour confirmer la victoire d’Eggleston au troisième set.

«C’était vraiment une longue minute à attendre», a déclaré Butler, en riant de ces 60 secondes de resserrement de la poitrine. «Mais une fois que nous avons entendu l’appel, c’était juste un gratuit pour tous. Tout le monde s’est enfui. Nous étions tellement excités, tellement gonflés. Mais si l’attente en valait la peine, je vais vous le dire.

Se réveiller à 5 h 30 pour des séances de formation de 7 h avant de revenir aux étudiants à temps plein. S’adapter à un calendrier de saison échelonné sur sept mois en raison de la pandémie de coronavirus. Une randonnée perfide dans la bulle de la NCAA à Omaha, un avant-poste du Big Ten regorgeant de fanatiques de volleyball anti-Texas.

Tout cela en valait la peine. Cela a même imprégné cette marche vers le match de championnat national avec plus d’émotion, que le Texas a libéré sur le terrain dans un cyclone d’après-match bienheureux rempli de câlins, de hurrahs et de sourires d’oreille à oreille.

Maintenant, dans le sillage de sa domination étonnante contre une équipe du Wisconsin qui n’avait pas perdu un match, ni même un seul set d’ouverture toute la saison, le Texas se tourne vers le prix ultime: un troisième championnat national de la NCAA.

«J’étais super excité», a déclaré Elliott. «Vous savez, ça fait un moment. Et c’est une profession tellement cool parce qu’un seul entraîneur est de gagner cela à la fin et c’est une profession tellement difficile. Donc, vous en prenez beaucoup pour essayer d’élever des jeunes femmes et de le faire de la bonne façon. Et pour moi, ce groupe est un groupe tellement spécial que vous voulez qu’ils apprennent les leçons en remportant finalement le championnat. Et c’est ce que nous allons essayer de faire en tant que personnel et nous préparer ici dans les 48 prochaines heures. »

Nick Moyle est un natif du New Jersey et un ancien de l’Université Rutgers et du National Sports Journalism Center de l’Université de l’Indiana. Il a rejoint Express-News en 2015.

Ref: https://www.expressnews.com

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