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CM – L’effondrement déchirant d’un condo près de Miami invite à une recherche frénétique de survivants

Une personne a été confirmée décédée et 99 sont portées disparues après l'effondrement soudain d'un immeuble en copropriété au milieu de la nuit.

Une personne a été confirmée décédée et 99 sont portées disparues après l’effondrement soudain d’un immeuble en copropriété au milieu de la nuit.

SURFSIDE, Floride – Le grondement qui a réveillé les gens à l’intérieur du complexe de condos Champlain Towers juste au nord de Miami Beach après minuit jeudi a sonné comme le tonnerre, une autre tempête estivale s’abattant. C’était, horriblement, l’effondrement de la moitié du bâtiment, qui s’est crêpe dans le sol comme si elle avait été frappée par un tremblement de terre.

Des résidents comme Barry Cohen, 63 ans, et sa femme ont dû être sauvés de leur balcon dans une nacelle élévatrice dans le noir. La lumière du jour a révélé une dévastation totale : un gratte-ciel en bord de mer avec ses intérieurs s’est avéré alors que certaines des équipes de recherche et de sauvetage les plus élitistes du pays tentaient de trouver des signes de vie dans un tas de décombres poussiéreux qui semblaient insurmontables.

L’effondrement soudain de la copropriété a laissé au moins une personne morte et 99 disparues, un nombre énorme qui a conduit à une intense opération de recherche au-dessus et au-dessous du sol avec des chiens dressés et un sonar, à la recherche de signes – tout indice – de vie sur un site sinistré. cela de loin semblait encore dévastateur.

« Nous avons encore l’espoir de pouvoir identifier d’autres survivants », a déclaré le gouverneur Ron DeSantis de Floride. Il a déclaré que les équipes de recherche et de sauvetage avaient « pris contact » avec certaines personnes dans l’épave du complexe résidentiel de 12 étages et 136 unités. Les secouristes ont entendu des « bruits et des détonations » en fin d’après-midi jeudi, a déclaré Ray Jadallah, chef adjoint des pompiers de Miami-Dade, mais pas de voix.

Au début, les sauveteurs ont sauvé un garçon dont les doigts se tortillaient au sommet du fouillis de béton et d’acier alors qu’il appelait à l’aide et que les passants tentaient de grimper pour le récupérer.

« Nous pouvions voir son bras dépasser », a déclaré Nicholas Balboa, 31 ans, de Phoenix, qui s’est précipité sur les lieux de la destruction à environ un pâté de maisons, où il visitait la maison de son père. Alors que le garçon criait, M. Balboa a utilisé la lampe de son téléphone portable pour signaler les secouristes. « Il disait juste: » S’il vous plaît, ne me quittez pas. S’il vous plaît, ne me quittez pas.

Les secouristes ont déterminé qu’ils ne pouvaient pas trouver un moyen d’accéder à la montagne instable d’épaves par le haut et ont trouvé des moyens de creuser un tunnel depuis le parking situé sous le bâtiment, a déclaré le chef Jadallah.

Des équipes de 60 à 75 pompiers ainsi qu’une équipe urbaine de recherche et de sauvetage faisaient la rotation et continueraient de travailler jusqu’à la nuit, a-t-il déclaré. « Ce processus est lent et méthodique.

L’effondrement partiel étonnant de l’immeuble résidentiel au 8777 Collins Ave. a laissé peu de réponses et de nombreuses questions sur la façon dont un condo de 40 ans aurait pu s’effondrer soudainement alors que ses résidents se reposaient dans leur lit.

Cinquante-cinq unités ont été touchées par l’effondrement, a déclaré la maire Daniella Levine Cava du comté de Miami-Dade. Le bâtiment abritait un mélange de retraités et de professionnels aisés avec de jeunes familles.

Les intérieurs détruits de ce qui étaient autrefois les maisons des gens s’ouvraient vers l’océan : des unités de climatisation cassées. Un lit superposé vide. Linge de maison flottant au vent.

À un moment donné, des nuages ​​de poussière ont tourbillonné à travers la scène alors qu’un incendie s’est déclaré sur le site. Auparavant, les décombres avaient été bombardés de pluie.

Trois patients ont été emmenés à l’hôpital et au centre médical Aventura et deux au Jackson Memorial Hospital Ryder Trauma Center.

Le président Biden a déclaré qu’il avait parlé avec des responsables locaux et que l’Agence fédérale de gestion des urgences était prête à aider si nécessaire. « Je dis aux habitants de Floride : quelle que soit l’aide que vous souhaitez, le gouvernement fédéral peut vous fournir », a-t-il déclaré.

Les archives publiques montrent que le bâtiment a été construit en 1981 et qu’il est sur le point d’être recertifié après 40 ans. Il était sur le point de subir d’importantes réparations pour l’acier rouillé et le béton endommagé, a déclaré Kenneth S. Direktor, un avocat qui représente l’association dirigée par des résidents qui exploite l’immeuble Champlain Towers South.

M. Direktor a déclaré qu’il n’avait rien vu suggérant que l’effondrement de jeudi avait quelque chose à voir avec les problèmes identifiés dans l’examen technique. Il a déclaré que tout bâtiment au bord de l’eau de cet âge aurait un certain niveau de corrosion et de détérioration du béton à cause des sels marins qui peuvent pénétrer dans les structures et commencer à rouiller les composants en acier. S’il y avait eu quoi que ce soit suggérant qu’un effondrement était possible, a déclaré M. Direktor, le processus aurait été géré de manière très différente.

En 2015, une résidente a déposé une poursuite contre l’association de copropriété, alléguant qu’un mauvais entretien de l’immeuble avait permis à l’eau d’endommager son logement après avoir pénétré des fissures dans le mur extérieur.

Daniel Wagner, un avocat du résident, a déclaré dans un courrier électronique que le problème concernait « l’intégrité structurelle et le grave délabrement » du bâtiment.

Le complexe a également montré des signes d’affaissement des terres dans les années 1990, selon une analyse d’un radar spatial en 2020 par un professeur de l’Université internationale de Floride.

Certains résidents ont déclaré avoir ressenti des réverbérations au sol lorsqu’un autre bâtiment à proximité avait été démoli et qu’un nouveau avait été construit à sa place.

Adriana Gonzalez Chi a dit qu’elle avait dit à son frère, Edgar Gonzalez, qui vivait dans les tours Champlain et était porté disparu, à plusieurs reprises que l’endroit ne se sentait pas en sécurité, en partie à cause des plaintes fréquentes concernant les fuites et la moisissure.

« Il y a environ un mois, je me tenais sur le balcon et je disais: » Ce n’est pas sûr «  », a-t-elle déclaré. « J’ai regardé ma nièce et j’ai dit: » Si tu sens le bâtiment trembler, cours. «  »

Sa nièce, Deven, 16 ans, a essayé de courir jeudi avec sa mère, Angela Gonzalez, a déclaré Deven Gonzalez à sa tante. Comme ils l’ont fait, ils sont tombés sur quatre étages, du neuvième au cinquième étage. La mère et la fille ont été extraites des décombres et emmenées à l’hôpital, a déclaré Mme Gonzalez Chi.

Angela Gonzalez, une psychologue qui travaille avec des enfants traumatisés, était dans un coma artificiel et avait un foie lacéré et des blessures à la hanche, au bassin et aux genoux, a déclaré sa belle-sœur. Deven Gonzalez, joueur de volley-ball au lycée de Miami, a été opéré d’une fracture de la jambe gauche.

« Elle a perdu connaissance et était sous des décombres et frappait sur du métal pour qu’ils l’entendent », a déclaré Mme Gonzalez Chi à propos de sa nièce. « Et sa mère devait être à proximité. »

Lorsque le projet des tours Champlain a été proposé à la fin des années 1970, les gens affluaient vers le sud de la Floride et les développeurs cherchaient à construire des complexes plus grands pour répondre à la demande, a déclaré Daniel Ciraldo, directeur exécutif de la Miami Design Preservation League.

Des publicités dans le Miami Herald en 1980 présentaient les tours Champlain comme des « résidences en copropriété élégantes » qui pouvaient être achetées pour aussi peu que 148 000 $.

« Votre confort ultime a été prévu : saunas, piscine chauffée, système de sécurité télévisé, service de voiturier et bien plus encore », a déclaré une annonce. Certaines des plus de 136 unités de l’immeuble se sont récemment vendues pour plus d’un million de dollars.

L’effondrement a transformé Surfside pittoresque et soudé, 5 600 habitants, avec ses hôtels Art déco et ses immeubles résidentiels de hauteur moyenne, en une scène hébétée de catastrophe et de chagrin. Les familles ont afflué dans un centre communautaire pour avoir des nouvelles de leurs proches disparus.

Le Surfside Community Center, un complexe de verre et de béton à un pâté de maisons de la plage avec des piscines et des chaises longues de couleur mastic, était rempli de familles et d’amis tenant des téléphones portables, cherchant désespérément des informations sur les disparus. Parfois, ils appelaient les numéros de téléphone des personnes qu’ils pensaient être piégées dans le bâtiment et dont ils n’avaient pas encore eu de nouvelles.

Toutes les heures environ, Bob Ellis ou sa petite amie appelaient les numéros du Dr Ruslan Manashirov et de sa femme, Nicole, qui vivaient dans une grande unité au septième étage avec vue sur la plage. Les téléphones des Manashirov ont sonné, mais personne n’a répondu.

M. Ellis ne pouvait rien faire d’autre qu’attendre, le visage lourd d’inquiétude. On lui a demandé quelles étaient les chances que ses amis soient vivants.

M. Ellis avait assisté au mariage des Manashirov en mai dans un country club voisin. Elle était infirmière, lui médecin généraliste. Elle était de Pittsburgh, ses racines étaient en Azerbaïdjan. Elle l’appelait « Petit Bakou ».

« Nous voulons juste la fermeture, vous savez ? » dit M. Ellis. « Je ne m’attends pas à de bonnes nouvelles. J’aimerais bien, mais. … »

Rachel Spiegel a attendu des nouvelles de sa mère, Judy, qui vivait au sixième étage. Judy Spiegel avait envoyé un texto à sa fille avec enthousiasme mercredi soir pour lui dire qu’elle avait enfin trouvé la robe Disney que la fille de Rachel, Scarlett, âgée de 4 ans, avait demandée en cadeau.

Jeudi, Rachel Spiegel est arrivée à Surfside à 5h30 du matin pour chercher des informations sur sa mère. Son père, qui était en Californie pour affaires, rentrait chez lui. Ses frères étaient également en route, d’Orlando et de Caroline du Nord.

Environ 35 personnes ont été sauvées de la partie intacte du bâtiment peu après l’effondrement, et deux ont été extraites des décombres, a déclaré le chef Jadallah. On ne savait pas combien de personnes se trouvaient dans le bâtiment pendant la nuit et si toutes les unités étaient occupées.

Erick Demora aurait été chez lui au 10e étage du côté effondré des tours Champlain mais avait passé la nuit chez sa petite amie – une rareté pour lui en milieu de semaine – après avoir regardé le match Brésil-Colombie Copa América.

La région a une communauté juive solide et des liens de longue date avec l’Amérique du Sud depuis des décennies, lorsque les familles y gardaient des appartements sur la plage, et de nombreux résidents juifs et sud-américains auraient été parmi les disparus, dont au moins six membres de la Shul, une synagogue Habad. .

Sergio Barth a essayé par téléphone toute la matinée de joindre son frère Luis Barth, 51 ans, qui venait de Colombie avec sa femme et sa fille. Pas de réponse.

Des proches de la première dame du Paraguay et un couple argentin avec une fille de 6 ans faisaient partie des personnes portées disparues, selon des responsables sud-américains, des reportages et des proches. Le ministre paraguayen des Affaires étrangères, Euclides Acevedo, a identifié les proches disparus de la famille du président Mario Abdo Benítez comme étant Luis Pettengill, un éleveur de bétail, et son épouse, Sophia López Moreira – une sœur de la première dame, Silvana López Moreira. Un employé de la famille et les trois enfants du couple sont également portés disparus, a-t-il précisé.

Lisandro Sabanés, porte-parole du ministère argentin des Affaires étrangères, a déclaré qu’au moins neuf Argentins qui auraient été dans le bâtiment étaient portés disparus.

Un Chilien, Claudio Bonnefoy, fait également partie des disparus, selon sa fille, Pascale Bonnefoy. Mme Bonnefoy, une journaliste chilienne qui écrit pour le New York Times, a déclaré que son père, qui a 85 ans, vit dans un appartement du côté de l’immeuble qui s’est effondré. Il vivait avec sa femme, María Obias-Bonnefoy.

Le long de la plage devant les vestiges du bâtiment, une foule de personnes s’est rassemblée tout au long de la journée en contemplant sombrement les décombres.

Raysa Rodriguez, 59 ans, qui vit dans la partie du bâtiment qui est restée debout, a déclaré qu’elle avait été réveillée par ce qu’elle pensait être un tremblement de terre. Elle s’est ensuite échappée par une cage d’escalier de secours et d’un balcon du deuxième étage sur une échelle de sauvetage.

« Quand j’ai ouvert la porte, je me suis dit: » Il n’y a plus de bâtiment «  », a déclaré Mme Rodriguez, qui possède une unité au neuvième étage de l’immeuble depuis près de 20 ans. « Ils ne pourront pas trouver ces personnes. »

M. Cohen, l’avocat secouru par grue, a déclaré que lui et sa femme dormaient lorsqu’il a entendu ce qui ressemblait à un fort coup de tonnerre. Lorsqu’ils ont ouvert la porte de leur unité, « il semblait qu’elle avait été touchée par un missile. »

Patricia Mazzei et Richard Fausset ont rapporté de Surfside. Joseph B. Treaster, William P. Davis, Johnny Diaz, Giulia Heyward, Michael Majchrowicz, Neil Reisner et Amanda Rosa ont contribué aux reportages de Surfside ; Ernesto Londoño de Rio de Janeiro ; Daniel Politi de Buenos Aires ; et Santi Carneri d’Asunción, Paraguay. Mike Baker, Nicholas Bogel-Burroughs, Jenny Gross, Christine Hauser, Sophie Kasakove et Alexandra E. Petri ont également contribué au reportage. Susan C. Beachy et Kitty Bennett ont contribué à la recherche.

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