CM – L’effondrement du géant chinois de l’immobilier pourrait ne pas nuire à l’économie mondiale, mais la douleur attend l’Australie

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Quatre-vingt-dix millions d’appartements vides et une génération évincée du marché du logement dans les grandes villes.

Une économie qui se dirige vers un ralentissement qui croît actuellement trop vite pour que les centrales électriques puissent suivre.

Il peut sembler que la Chine se dirige vers le désastre, mais observer une boule de cristal dans le pays le plus peuplé du monde n’a jamais été facile.

Ces dernières semaines, certains commentateurs se sont demandé si l’effondrement de la société la plus endettée au monde, le géant immobilier chinois Evergrande, condamnerait l’économie mondiale.

Evergrande doit 400 milliards de dollars, et certains ont même émis l’hypothèse que sa chute pourrait être le prochain « moment Lehman Brothers » du monde.

La faillite de la société américaine de services financiers en 2008 a déclenché une série d’événements qui ont conduit à la crise financière mondiale.

Mais le 29 septembre, Evergrande a raté un deuxième paiement d’intérêts obligataires en autant de semaines, et le ciel ne s’est pas effondré.

Et les acheteurs d’un méga projet résidentiel inachevé construit par Evergrande ont déclaré à l’ABC qu’ils ne s’inquiétaient pas trop du risque de perdre leur investissement dans des appartements sur plan.

Evergrande manque de liquidités pour continuer à construire des projets existants, laissant jusqu’à 1,6 million d’acheteurs dans les limbes.

Au lieu de craindre d’avoir gaspillé des économies substantielles, plusieurs acheteurs sur le site d’un immense complexe résidentiel à Nansha ont déclaré à l’ABC qu’ils pensaient que le gouvernement interviendrait et trouverait un moyen de terminer le travail.

Ce n’est pas un renflouement auquel ils s’attendent, mais une restructuration qui verra probablement le gouvernement chinois utiliser les armes économiques de son arsenal ???? entreprises d’État et banques d’État â???? pour nettoyer le gâchis et éviter une crise immédiate dans la plus grande économie d’Asie.

Les employés d’Evergrande qui ont été encouragés à acheter les produits d’investissement indésirable de l’entreprise tentent toujours d’organiser des manifestations dans un contexte de sécurité renforcée.

Il existe de nombreux entrepreneurs à travers le pays de leur poche et sous pression pour rembourser leurs dettes.

« L’une des choses qu’Evergrande refuse de faire pour le moment est de vendre son portefeuille de propriétés foncières extrêmement précieuses », a déclaré Peter Cai, analyste chinois au Lowy Institute.

« Il doit donc y avoir une certaine croyance que le terrain pourrait être la base pour que l’entreprise se remette de son problème de liquidité actuel. »

Que la société reste intacte, les analystes sont de plus en plus convaincus que la deuxième économie mondiale se dirige vers un ralentissement lent qui sera douloureux mais prévisible.

L’effondrement d’Evergrande est en partie dû au ralentissement de la demande de nouveaux projets dans les petites villes.

Il y a 90 millions d’appartements vacants à travers la Chine, selon un analyste du cabinet d’études économiques Rhodium Group.

Que ce nombre soit exact, il y a eu une quantité extraordinaire de constructions, même pour un pays de l’échelle de la Chine.

Lors des trajets en train rapide à travers la campagne, il est courant de voir des champs agricoles céder soudainement la place à 10 nouveaux immeubles d’appartements, apparemment au milieu de nulle part.

Bien qu’il y ait plus de 680 villes à travers la Chine, seules quatre sont considérées comme faisant partie du peloton de tête : Pékin, Shanghai, Shenzhen et Guangzhou.

Tout comme en Australie, l’offre est bien en deçà de la demande dans ces grandes villes, laissant les jeunes de plus en plus pressés d’y acheter.

Et la métropole aimant l’emploi de Shenzhen n’est pas une aubaine non plus, à environ 700 000 $ pour un appartement.

Le double problème d’offre excédentaire dans les bâtons et de logements inabordables dans les villes peut en partie motiver le dernier concept économique du dirigeant chinois Xi Jinping.

Cette année, M. Xi a commencé à utiliser le terme « prospérité commune » comme solution clé pour réduire les inégalités sociales en Chine.

Bien que le concept n’ait pas encore été clairement défini, l’idée générale vise à réduire l’écart de richesse entre les magnats chinois et le reste du pays.

Le marché immobilier, qui représente plus d’un quart du PIB chinois selon certaines estimations, risque d’y être emporté.

Une réunion de la banque centrale chinoise et du régulateur des assurances cette semaine a déclaré que « le logement ne devrait jamais être utilisé comme un stimulus à court terme pour la croissance économique », signalant la fin du boom immobilier.

Si l’objectif est de freiner la spéculation immobilière et de rendre les maisons dans les grandes villes plus abordables, cela donne un peu d’espoir à ceux qui se sentent exclus de la propriété.

Mais cela signifie que le marché immobilier en plein essor qui a stimulé la croissance de la Chine et, à son tour, les exportations de l’Australie, touche à sa fin.

« Je pense que le développement du marché chinois de la construction et du logement a été le principal facteur déterminant du développement soutenu du secteur australien du minerai de fer », a déclaré M. Cai du Lowy Institute.

« Je pense que ce sera un domaine vraiment important pour les actionnaires des sociétés minières et pour les responsables du Trésor qui préparent les futurs budgets. »

Les pannes d’électricité appartiennent depuis longtemps au passé dans les grandes villes de Chine, mais tout a changé cette semaine.

Le pays connaît des coupures d’électricité dans plus d’une douzaine de provinces en raison de problèmes de réglementation des prix.

Au moins deux propriétaires d’usines dans la province méridionale du Guangdong ont confirmé à l’ABC qu’ils avaient dû interrompre partiellement leurs activités alors que les centrales électriques se débattaient.

Le gouverneur de la province du nord du Jilin, un centre industriel, a appelé le gouvernement chinois à rechercher une « augmentation des importations de charbon » pour compenser la crise, dans une touche de schadenfreude pour les exportateurs de charbon australiens qui ont été bannis du marché chinois l’année dernière dans un ajustement de dépit politique.

Mais les experts disent que l’approvisionnement national en charbon, qui fournit massivement l’électricité de la Chine, est au cœur du problème.

La pénurie de charbon a fait monter les prix à un point tel que les exploitants de centrales électriques ne peuvent plus fonctionner de manière rentable.

Les réglementations gouvernementales qui maintiennent les prix de l’électricité bas pour les consommateurs laissent les exploitants de centrales électriques dans l’embarras, et la réaction sur les réseaux sociaux a été un choc.

Les coupures d’électricité, cependant, devraient s’atténuer après la période de pointe de chauffage hivernale dans laquelle la Chine entre.

Nous reconnaissons les peuples aborigènes et insulaires du détroit de Torres comme les premiers Australiens et gardiens traditionnels des terres où nous vivons, apprenons et travaillons.

Ce service peut inclure du matériel de l’Agence France-Presse (AFP), d’APTN, de Reuters, d’AAP, de CNN et de BBC World Service qui est protégé par le droit d’auteur et ne peut être reproduit.

AEST = Australian Eastern Standard Time qui est 10 heures en avance sur GMT (Greenwich Mean Time)

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