CM – L’enquête new-yorkaise sur les affaires de Trump semble s’étendre

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L’enquête du procureur du district de Manhattan, Cy Vance, sur l’entreprise homonyme de l’ancien président Donald Trump semble reprendre, et un ou plusieurs autres associés de Trump pourraient bientôt être en danger juridique en raison d’une cache de documents récemment découverte par les enquêteurs.

Allen Weisselberg, le directeur financier de la Trump Organization, qui a été inculpé d’accusations fiscales, sera probablement jugé l’été prochain, mais selon l’avocat de Weisselberg, il n’est peut-être pas le seul membre du cercle restreint de Trump à faire face à des accusations criminelles. Lors d’une brève audience de programmation devant la Cour suprême de New York à Manhattan lundi matin, Bryan Skarlatos, un avocat représentant Weisselberg, a déclaré que son équipe avait besoin de beaucoup plus de temps pour commencer à parcourir 6 millions de pages de documents de découverte remis par le bureau de Vance et qu’il s’attendait à plus d’actes d’accusation dans cette affaire.

« Nous avons de bonnes raisons de croire qu’il pourrait y avoir d’autres actes d’accusation à venir », a déclaré Skarlatos au juge, brandissant un paquet de documents. « Il nous a été indiqué par le [bureau du procureur] que ce paquet comprend des documents trouvés dans le sous-sol d’un co-conspirateur qui sont des documents fiscaux. »

Les procureurs de Manhattan devraient demander à Michael Cohen, l’ancien avocat personnel de Trump, de les aider à démêler ces documents nouvellement saisis, selon une personne au courant de l’enquête. Cohen a rencontré régulièrement des procureurs travaillant pour Vance et les a aidés à comprendre le fonctionnement interne de l’organisation Trump. Sa nouvelle implication serait un autre signal que le Manhattan DA intensifie son enquête.

Lanny Davis, l’avocat de Cohen, a déclaré que Cohen « continue de coopérer avec le bureau du procureur à New York dans le cadre de l’enquête en cours » et a souligné que Cohen l’avait fait volontairement sans recevoir ni demander d’assignation. Davis a refusé de commenter davantage les détails de la coopération de Cohen. Cohen a également refusé de commenter.

Vance a inculpé Weisselberg plus tôt cet été de 15 chefs d’accusation selon lesquels il aurait participé à un stratagème organisé par la Trump Organization pour aider à éviter les impôts en réduisant son salaire tout en le récompensant avec des avantages, notamment un appartement pour lequel il n’avait pas à payer de loyer ; l’utilisation de voitures de luxe ; et les frais de scolarité pour l’école privée de son petit-fils. Selon un acte d’accusation déposé par le bureau de Vance – qui a également accusé l’Organisation Trump elle-même – la société de l’ancien président a tenu deux jeux de livres. L’un montrait la rémunération réelle de Weisselberg, y compris ces avantages ; l’autre, qui servait à préparer les impôts, montrait un montant bien moindre représentant ostensiblement son salaire.

Le bureau de Vance s’est jusqu’à présent arrêté de rejeter la responsabilité juridique sur Trump lui-même. Mais les procureurs chargés de l’affaire ont clairement indiqué qu’ils pensaient que le stratagème visant à éviter de payer des impôts était allé au sommet de l’organisation et que Weisselberg n’était pas le seul à en bénéficier.

« Comme indiqué dans l’acte d’accusation, il s’agissait d’un stratagème de fraude fiscale de 15 ans impliquant des paiements non comptables », a déclaré Carey Dunne, procureur adjoint de Manhattan, lors de la mise en accusation de Weisselberg en juillet. « Ce n’est pas une » pratique standard dans le monde des affaires « , ce n’était pas non plus l’acte d’un employé voyou ou isolé. Au lieu de cela, il a été orchestré par les cadres supérieurs, qui en profitaient financièrement, ainsi que l’entreprise, en obtenant des augmentations de salaire secrètes aux dépens des contribuables de l’État et du gouvernement fédéral. »

L’acte d’accusation contre Weisselberg note également que Trump a personnellement signé certains des chèques que les procureurs prétendent faire partie du prétendu stratagème de fraude fiscale.

À la suite des inculpations de Weisselberg et de la Trump Organization en juillet, les experts juridiques se sont divisés sur la question de savoir si les accusations signifiaient que l’enquête de Vance s’était essoufflée. Ces actes d’accusation, ont déclaré plusieurs experts juridiques à Mother Jones, suggéraient que le bureau de Vance avait conclu qu’il n’allait pas amener Weisselberg, qui a travaillé comme comptable de Trump pendant des décennies, à coopérer. Mais ce nouvel afflux de documents et la révélation qu’une partie du matériel provenait d’un raid d’un possible co-conspirateur semblent montrer que l’équipe de Vance est toujours en train de creuser.

Lundi, Skarlatos a déclaré que cette nouvelle mine de documents nécessitait plus de temps à son équipe pour examiner tout ce que les enquêteurs avaient collecté. Le juge dans l’affaire a partiellement accepté et a fixé des délais au début de 2022 pour les dépôts préliminaires initiaux, indiquant une date de procès fin août 2022 pour Weisselberg.

Weisselberg a apparemment refusé de témoigner contre son patron – il reste employé par la Trump Organization – même si Vance a fait venir son fils adulte Barry Weisselberg, qui a travaillé pour Trump à la gestion de la patinoire Wollman à Central Park, et l’a interrogé sur les avantages il a reçu de l’entreprise.

Vance se serait également concentré sur Matthew Calamari Sr., un autre membre senior de l’entourage de Trump. Calamari est employé par Trump depuis plus de quatre décennies, passant de garde du corps personnel à son rôle actuel de directeur de la sécurité d’entreprise. Comme le fils de Weisselberg, le fils adulte de Calamari, Matthew Calamari Jr., a également travaillé pour la Trump Organization et a été amené plus tôt ce mois-ci à témoigner devant le grand jury de Vance.

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