CM – L’entraîneur des pompiers des Jaguars Urban Meyer après moins d’une saison

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L’un des entraîneurs les plus titrés du football universitaire, son court mandat à Jacksonville a été entaché d’une conduite douteuse sur et en dehors du terrain.

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Urban Meyer a été licencié en tant qu’entraîneur des Jaguars de Jacksonville, mettant ainsi fin à son mandat mouvementé dans la N.F.L. – qui a été marqué par des tensions avec les entraîneurs et les joueurs, et des questions sur sa conduite en dehors du terrain – après moins d’une saison.

L’un des entraîneurs les plus titrés de l’histoire du football collégial, Meyer a d’abord été présenté comme le sauveur de la franchise en difficulté. Mais son séjour à Jacksonville a connu un début difficile et n’a fait qu’empirer sur le terrain, où les Jaguars ont une fiche de 2-11.

« Après des délibérations de plusieurs semaines et une analyse approfondie de l’intégralité du mandat d’Urban avec notre équipe, je suis amèrement déçu d’arriver à la conclusion qu’un changement immédiat est impératif pour tout le monde », a déclaré Shad Khan, le propriétaire des Jaguars, dans un communiqué. communiqué publié après minuit jeudi à Jacksonville.

Darrell Bevell, le coordonnateur offensif, servira d’entraîneur-chef par intérim pour les quatre matchs restants de l’équipe.

Meyer, 57 ans, qui a remporté trois titres nationaux en tant qu’entraîneur de la Floride et de l’Ohio State, a été au cœur du drame hors du terrain depuis ses débuts avec les Jaguars.

Le coup de grâce a semblé venir mercredi, lorsque le Tampa Bay Times a rapporté qu’un ancien botteur des Jaguars, Josh Lambo, a affirmé que Meyer l’avait frappé pendant les échauffements lors d’un entraînement en août. La semaine dernière, un rapport du réseau NFL citant des sources anonymes a déclaré que Meyer était condescendant et litigieux dans ses relations avec les joueurs et les entraîneurs adjoints.

En octobre, après une défaite contre les Bengals à Cincinnati, Meyer n’est pas retourné à Jacksonville avec l’équipe, disant qu’il voulait passer du temps avec ses petits-enfants. Une vidéo a rapidement circulé d’une femme, qui n’est pas sa femme, dansant près des genoux de Meyer dans un bar de l’Ohio.

La brèche était très embarrassante pour l’équipe, qui était déjà mal partie. Khan a refusé de licencier Meyer après l’épisode, déclarant dans une déclaration à l’époque que les actions de Meyer étaient « inexcusables » et qu’il devait « regagner notre confiance et notre respect ».

Khan a reconnu les indiscrétions précédentes en annonçant sa décision de remplacer Meyer. « Comme je l’ai déclaré en octobre, regagner notre confiance et notre respect était essentiel », a déclaré Khan dans un communiqué jeudi matin. « Malheureusement, cela ne s’est pas produit. »

Meyer a connu un énorme succès au niveau collégial, où ses équipes étaient 187-32 (0,854), mais des scandales et des problèmes liés au stress et à la santé l’ont amené à démissionner ou à prendre sa retraite à trois reprises au cours de sa carrière. Trente et un de ses joueurs ont été arrêtés pendant son séjour en Floride, tandis qu’à Ohio State, il a protégé un assistant de longue date avec des antécédents de violence domestique.

Moins de deux jours après avoir été embauché, Chris Doyle, directeur des performances sportives de Meyer, a démissionné en février au milieu d’une réaction publique contre des accusations selon lesquelles il aurait fait des remarques racistes et intimidé des gens alors qu’il était entraîneur de force et de conditionnement dans l’Iowa.

La N.F.L. a infligé une amende à Meyer et à l’équipe en juillet pour avoir enfreint les règles de non-contact de la ligue pour les entraînements hors saison, et les Jaguars ont reçu l’ordre de renoncer à deux sessions d’activités d’équipe organisées en 2022.

La N.F.L. L’Association des joueurs a ouvert une enquête fin août après que Meyer a déclaré lors d’une conférence de presse que le statut de vaccination des joueurs avait influencé sa décision de réduire la taille de l’effectif de l’équipe pendant le camp d’entraînement.

Pour aggraver les choses, le produit sur le terrain était médiocre. Après que Jacksonville ait terminé 1-15 la saison dernière, Meyer a été embauché avec de grands espoirs de pouvoir inspirer un redressement rapide, mais les Jaguars n’ont remporté que deux matchs et sont à égalité pour le deuxième pire record de la ligue.

Khan, dont l’équipe n’a participé qu’une seule fois aux séries éliminatoires depuis qu’il a acheté la franchise il y a dix ans, a embauché Meyer après l’avoir rencontré pour la première fois il y a des années. Ils ont eu une conversation approfondie dans un N.F.L. fête avant le Super Bowl en février 2020 à Miami Gardens, en Floride, et Khan a déclaré qu’il était impressionné par les traits de leadership de Meyer.

Khan a débauché Meyer d’un poste d’analyste de télévision chez Fox Sports, malgré la concurrence d’autres équipes, en convainquant Meyer qu’il pouvait refaire la franchise à son image.

Meyer, déjà un héros pour les fans de football universitaire dans le nord de la Floride, a recruté le quart-arrière Trevor Lawrence avec le choix n ° 1 en avril, dans le cadre de son plan pour redresser une organisation qui n’a connu que huit saisons de victoires depuis qu’il a rejoint la ligue en tant que équipe d’expansion en 1995.

Les aspirations étaient audacieuses, d’autant plus que les entraîneurs universitaires ont traditionnellement lutté dans la N.F.L. Les échecs les plus médiatisés incluent Lou Holtz et Bobby Petrino, qui ont tous deux démissionné au milieu de premières saisons désastreuses pour les Jets et les Falcons d’Atlanta.

Seuls trois entraîneurs – Jimmy Johnson, Barry Switzer et Pete Carroll – ont remporté à la fois un championnat national universitaire et un Super Bowl.

Lors d’une réunion du personnel en mars au TIAA Bank Field, près de deux mois après avoir été embauché comme entraîneur des Jaguars, Meyer a proposé un calendrier de réussite auto-imposé.

D’ici trois ans, a-t-il déclaré, si le logo de l’équipe des Jaguars n’était pas respecté, « alors vous êtes probablement à la recherche d’un nouvel entraîneur et nous n’avons pas eu beaucoup de succès », a-t-il déclaré aux 120 personnes qui l’écoutaient.

Trois ans se sont avérés trop optimistes. Meyer n’a même pas duré une saison et le logo des Jaguars a de nouveau été terni.

Le travail des candidats potentiels devrait être attrayant, avec un choix de repêchage élevé en 2022, un jeune quart-arrière et une base de fans avide de stabilité. Les circonstances sont essentiellement identiques à l’opportunité qui a été offerte à Meyer.

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