CM – L’entraîneur des Red Wings Jeff Blashill « émerveillé » joue au golf avec Nicklaus, Trevino et Izzo

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Jamie Gaskin (au centre), chef de la direction de United Way of Genesee County, accepte un chèque de 30 000 $ du jeu de l’Ally Challenge Celebrity Shootout qui mettait en vedette (de gauche à droite), Lee Trevino, Tom Izzo, Jack Nicklaus et Jeff Blashill. (Brendan Savage | MLive.com)

GRAND BLANC TWP. – En tant qu’entraîneur-chef des Red Wings de Detroit, Jeff Blashill côtoie quotidiennement certains des plus grands joueurs de hockey au monde.

Mais Blashill a déclaré que c’était exactement ce qu’il ressentait samedi, lorsqu’il a joué aux côtés de Jack Nicklaus, Lee Trevino et Tom Izzo dans le deuxième Ally Challenge Celebrity Challenge au Warwick Hills Golf and Country Club.

« J’étais stupéfait d’entrer », a déclaré Blashill après le match de neuf trous pour la charité. « J’ai eu beaucoup de chance. J’ai rencontré Gordie Howe à la fin de sa vie et j’étais avec Ted Lindsay et j’ai eu des conversations en tête-à-tête avec lui. C’est pareil quand je vois ces gars.

«Ils sont parmi les meilleurs de tous les temps. C’est vraiment incroyable. Dire que j’étais émerveillé serait un euphémisme. Et ce sont des gens super sympas. Ils nous ont traités de manière incroyable, mon fils (Teddy, qui a caddie) et moi.

Nicklaus et Trevino sont membres du World Golf Hall of Fame et sont deux des noms les plus reconnaissables de l’histoire du golf. Avec 18 championnats majeurs, Nicklaus est généralement considéré comme le plus grand joueur de tous les temps et Trevino a remporté six tournois majeurs parmi ses 29 titres du PGA Tour.

Izzo est membre du Naismith Basketball Hall of Fame. Il a mené Michigan State au championnat de la NCAA 2000 et a emmené les Spartans au Final Four à huit reprises tout en remportant 10 championnats Big Ten.

Bien que Blashill ait remporté des championnats à tous les niveaux auxquels il a entraîné avant d’occuper le poste d’entraîneur-chef des Red Wings en 2014, il ne possède pas le curriculum vitae de ses trois partenaires de jeu.

Blashill a ri quand on lui a demandé en plaisantant s’il avait donné des conseils de golf à Nicklaus ou Trevino.

« Il n’y avait aucun conseil de ma part pour eux, mais quelle belle chose », a-t-il déclaré. « Je suis vraiment devenu accro au golf en 86 lorsque Jack a remporté le Masters. J’étais un bag boy à Sault Ste. Marie Country Club. Avec lui et M. Trevino, c’était incroyable.

« Et Tom Izzo est l’un des meilleurs entraîneurs de tous les sports à tout moment, donc pouvoir marcher neuf trous et choisir son cerveau sur beaucoup de choses était vraiment cool. »

Blashill a déclaré que Trevino – clairement le meilleur joueur du quatuor malgré ses 81 ans – lui a donné un pourboire au putting au 17e trou. Et il a admis être nerveux lorsqu’il a frappé son coup de départ au 17e par-3 ainsi que le coup de départ d’ouverture du n ° 10.

« Le premier trou quand il y a des gens alignés, ‘ooh, je pourrais les frapper avec un mauvais coup », a-t-il déclaré. « Et 17 ans, je sais que tu n’es pas censé voir l’eau mais j’ai vu l’eau. C’était quand même une belle énergie. Je n’ai pas touché un mauvais coup là-bas.

Nicklaus, qui a du mal à se déplacer sur le parcours à 81 ans, a pris la grande route lorsqu’on lui a demandé qui était un meilleur joueur, Blashill ou Izzo.

« Les deux sont des concurrents assez décents », a-t-il déclaré. « Je n’ai pas très bien joué mais ça va. Je n’ai pas beaucoup joué et mes jambes l’ont montré. Pour pratiquer n’importe quel sport, vous devez avoir des jambes et je n’en ai plus, alors vous devez reconstruire cela à nouveau.

« Avec quel groupe formidable jouer. Les deux entraîneurs ont été formidables et Lee a très bien joué. Il est toujours génial. C’était donc très amusant.

Blashill a déclaré qu’il pouvait jouer une quantité décente de golf en été – lui et sa femme se rendaient sur le parcours pour une soirée rendez-vous une fois par semaine – mais son temps sur le terrain de golf sera sans aucun doute limité bientôt car les Red Wings se dirigeront à Traverse City pour lancer la saison.

« En termes d’attentes, nous allons commencer le camp et nous voulons être meilleurs le jour 2 que nous ne l’étions le jour 1 », a-t-il déclaré. « Nous pensons que nous allons dans la bonne direction. Maintenant, qu’est-ce que cela signifie? Je ne peux pas dire à quelle vitesse pouvons-nous arriver là où nous voulons être. Je ne peux pas vous dire ces choses.

« Mais j’ai vraiment l’impression que nous allons dans la bonne direction. Nous avons des joueurs qui vont nous aider et maintenant nous devons nous mettre au travail.

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