CM – Leonids Meteor Shower 2021: regardez-le culminer dans le ciel nocturne pendant la nuit

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Le dernier épisode d’action cosmique dans le ciel nocturne est la pluie de météores des Léonides. L’événement d’un mois culminera pendant la nuit jusqu’aux premières heures de mercredi.

Si vous envisagez de rester éveillé tard pour le spectacle, gardez à l’esprit qu’une lune presque pleine est susceptible d’éclipser certaines des séquences alléchantes que les observateurs peuvent facilement repérer les nuits les plus sombres.

Lorsque la Terre tourne autour du soleil, elle traverse des traînées de débris crachés par des comètes et des astéroïdes. Les restes errants de ces pistes deviennent des météores lorsqu’ils sont balayés dans l’atmosphère de la planète, où ils brûlent au cours de leur brève descente.

Le résultat : des pluies de météores, également surnommées « étoiles filantes », qui peuvent durer du crépuscule à l’aube et éblouir le ciel nocturne avec de rapides traînées de lumière.

Le dernier événement est celui des Léonides, dont les météores proviennent de la matière laissée dans la traînée poussiéreuse de la comète Tempel-Tuttle. Il faut environ 33 ans à la comète pour faire une orbite complète autour du soleil, s’aventurer au-delà de l’orbite de Jupiter et revenir vers le système solaire interne.

Chaque mois de novembre, alors que la Terre se balance dans les anciennes traînées de la comète, des météores éclaboussent l’atmosphère, dessinant des traînées de lumière aux couleurs uniques. La prochaine visite rapprochée de Tempel-Tuttle aura lieu en mai 2031, laissant une nouvelle traînée de fragments qui bombarderont l’atmosphère terrestre pour les siècles à venir.

Mais prédire l’intensité des pluies de météores produites par la comète d’année en année n’est pas facile.

Certaines averses de Léonides deviennent des tempêtes de météores, lorsque des fragments de comètes traversent l’atmosphère terrestre à des taux beaucoup plus élevés de 1 000 à des centaines de milliers par heure depuis les visites rapprochées passées de la comète. Le matériel céleste de ces périodes d’activité accrue provient des survols des décennies passées. Lors des tempêtes observées en 2001 et 2002, par exemple, le matériau provenait principalement du col de la comète en 1766. Mikhail Maslov, un astronome russe, prédit que le prochain sursaut majeur se produira en 2034, produisant jusqu’à 500 météores par heure.

Dans une année plus typique comme 2021, les averses produisent environ 15 météores visibles chaque heure.

De minuit le mardi à l’aube du mercredi matin sont les heures d’observation privilégiées pour voir les Léonides en action. La NASA recommande d’installer un sac de couchage et de s’allonger sur le dos dans un espace ouvert à l’extérieur avec peu d’obstructions au ciel nocturne, quelque part loin de la pollution lumineuse des villes et des villages.

Gardez un œil ouvert sur le ciel : l’utilisation de jumelles ou de télescopes réduirait votre champ de vision.

Les pluies de météores tirent leur nom des constellations du ciel nocturne d’où elles semblent jaillir, et les Léonides ont tendance à sillonner la constellation du Lion, une formation d’étoiles située dans l’hémisphère nord. Gardez un œil près de la constellation du Lion, mais ne vous concentrez pas trop fort. Les stries lumineuses brillantes peuvent traverser n’importe quelle partie du ciel nocturne alors que les débris célestes se jettent dans l’atmosphère.

Ne manquez jamais une éclipse, une pluie de météores, un lancement de fusée ou tout autre événement astronomique et spatial hors de ce monde.

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