CM – Les anticorps monoclonaux «répondent» à la flambée de COVID en Alabama

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L’infirmière Jesse Phelps, à gauche, travaille sur un patient COVID-19 alors qu’un membre de la famille regarde au East Alabama Medical Center dans l’unité de soins intensifs le jeudi 10 décembre 2020, à Opelika, Alabama (AP Photo/Julie Bennett) AP

Alors que les lits de soins intensifs se remplissent et que les cas de COVID-19 devraient augmenter dans les semaines à venir, les médecins et les responsables de la santé de l’Alabama se précipitent pour accélérer l’accès à une intervention vitale appelée traitement par anticorps monoclonaux.

« C’est la poule aux œufs d’or, d’accord, c’est ce dont nous avons besoin, et nous avons une courte fenêtre pour traiter ces personnes », a déclaré le Dr David Thrasher, pneumologue de Montgomery. « C’est la seule chose dans COVID que j’ai vue qui n’est pas controversée. »

Les anticorps monoclonaux sont un traitement synthétique qui aide le corps à développer une immunité rapide contre le COVID-19. Le traitement, qui dispose d’une autorisation d’utilisation d’urgence de la FDA, empêche l’hospitalisation d’environ 70% des patients COVID-19.

Le Dr Thrasher conseille aux patients de demander un traitement par anticorps monoclonaux à un médecin dès que les symptômes de COVID-19 apparaissent.

Après avoir été testés positifs pour COVID, les Alabamiens de plus de 12 ans avec un indice de masse corporelle d’environ 25 sont éligibles pour le traitement, qui prend environ deux heures.

« À une époque où nous sommes en plein essor, où nos hôpitaux sont envahis par le COVID, où nous sommes très étirés, c’est plus important que jamais », a déclaré le Dr Sonya Health, professeur de médecine à l’UAB.

« Chaque personne que nous traitons, nous pouvons, espérons-le, les empêcher d’être hospitalisées, les empêcher, espérons-le, d’avoir des complications à cause de COVID », a-t-elle déclaré.

Les traitements par anticorps monoclonaux ont le potentiel de tirer les hôpitaux de l’Alabama du bord du gouffre, a déclaré le Dr Thrasher.

L’administration Biden a indiqué que les traitements par anticorps monoclonaux constituent un outil immédiat pour les États dont les systèmes hospitaliers sont débordés en raison de la poussée delta.

« C’est vraiment un moyen pour le corps d’avoir un mécanisme pour combattre le virus en ayant ces protéines artificielles qui remplacent le corps devant créer son propre mécanisme pour lutter contre cela », a-t-elle déclaré.

L’Alabama a été l’un des premiers pionniers dans l’utilisation de traitements par anticorps monoclonaux l’année dernière et était en avance sur de nombreux États dans l’élargissement de l’accès au traitement dans les cliniques de tout l’État. Cependant, plus tôt cet été, avec la baisse de la demande, de nombreuses cliniques ont fermé, a déclaré Thrasher.

Aujourd’hui, une pénurie d’infirmières et d’autres personnels médicaux pour administrer le traitement constitue un obstacle à l’accès.

« Certes, nous préconisons d’en avoir assez pour tout le monde », a déclaré Landers, « Je pense que le défi est en ce moment… tant de nos hôpitaux doivent (doivent) attirer du personnel à l’hôpital pour traiter les gens. »

Thrasher exhorte les hôpitaux de l’État à payer 100 $ de l’heure pour attirer des travailleurs de la santé qualifiés, y compris des ambulanciers, des infirmières à la retraite et d’autres pour les aider.

Une vague de patients COVID-19 dans les hôpitaux aggrave la pénurie existante de personnel de santé, limitant les capacités des établissements à fournir des traitements par anticorps.

« J’ai plein de bonnes infirmières », a déclaré Thrasher, « mais elles sont malades à la maison. C’est notre problème maintenant, nous manquons de personnel, c’est donc la raison pour laquelle nous sommes submergés. »

Entre les centres de perfusion de l’hôpital Jackson et du Baptist Medical Center de Montgomery, 51 personnes reçoivent des traitements par anticorps monoclonaux par jour, sept jours par semaine, selon Thrasher. Il aimerait augmenter ce nombre à 100 traitements par jour.

«J’ai dit aux gens, nous ne pouvons pas prendre de week-end, delta ne prend pas de week-end. Nous devons avoir quelqu’un de disponible pour ces traitements chaque jour », a-t-il déclaré.

UAB traite environ 75 personnes par semaine et espère augmenter ce nombre, selon Heath.

Vendredi, l’ordonnance sanitaire d’urgence du gouverneur Kay Ivey a assoupli les exigences, permettant aux ambulanciers et autres professionnels de la santé d’aider à l’administration d’anticorps monoclonaux.

Le Dr Landers a souligné que la prévention du COVID-19 par le biais de vaccins et de masques est l’objectif le plus important. Parmi les personnes hospitalisées pour COVID-19 en Alabama, environ 94% ne sont pas vaccinées, selon l’Alabama Hospital Association.

Selon le Dr Heath, les personnes vaccinées qui contractent le COVID-19 sont susceptibles d’avoir des cas bénins et n’auront généralement pas besoin de traitement par anticorps monoclonaux.

« Les personnes les plus malades sont les personnes non vaccinées, et de nombreuses personnes vaccinées peuvent même ne pas avoir besoin de ce traitement car leur réponse immunitaire est suffisamment forte pour les aider à combattre cette infection », a-t-elle déclaré.

Les traitements par anticorps monoclonaux ont été approuvés pour une utilisation chez les enfants de plus de 12 ans, mais il existe peu de recherches sur le traitement dans ce groupe d’âge, selon le Dr Benjamin Estrada, qui dirige la division des maladies infectieuses pédiatriques à USA Health in Mobile.

« Je me sens très à l’aise de recommander une vaccination à un enfant de 12 à 18 ans parce que nous avons des données », a-t-il déclaré, ajoutant qu’il voit un nombre croissant d’enfants hospitalisés avec COVID-19 et s’attend à ce que ces chiffres continuent d’augmenter. Il hésite à administrer des traitements à base d’anticorps aux enfants avant que des recherches supplémentaires ne soient effectuées sur les doses et l’efficacité appropriées dans ce groupe d’âge.

« C’est un type de données que je souhaite que nous ayons bientôt (afin) d’être plus à l’aise avec cette thérapie, qui, à ma connaissance, s’est avérée bénéfique chez de nombreux adultes. »

Thrasher conseille aux patients d’appeler leur médecin pour obtenir un traitement par anticorps monoclonaux dès l’apparition des symptômes. Le traitement n’est efficace que dans les dix premiers jours des symptômes.

Si un médecin ne recommande pas le traitement, obtenez un deuxième avis, a déclaré Thrasher.

« Si vous pouvez marcher, parler et respirer en Alabama », a-t-il déclaré, « vous serez probablement qualifié. »

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