CM – Les bisons, nouveaux rois des Carpates roumaines – sciences et Avenir

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Sciences et Avenir avec l’AFP

le 26 octobre 2021 à 5h14, mis à jour le 27 octobre 2021 à 11h17

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Décimé par la chasse, la déforestation et l’expansion de l’agriculture, le bison était presque éteint au début du 20e siècle. Mais aujourd’hui plus de 6 000 spécimens vivent en liberté sur le Vieux Continent.

Les bisons d’Europe errent dans la zone de réinstallation Magura Zimbrilor, à 20 km du village d’Armenis, Roumanie, le 12 juin 2015

Marques de sabots dans la boue , arbres à écorce dénoyautée : Les bisons sont là, mais ils ne se reposent pas pour montrer leur museau. Ces géants poilus, disparus des Carpates, peuplent les forêts de Roumanie, loin des regards. Matei Miculescu, un jeune forestier, se fraie un chemin à l’orée d’une forêt centenaire sous un doux soleil d’automne à la recherche d’indices sur la présence de ces ruminants, les plus grands mammifères d’Europe et éléments clés de l’écosystème.

Décimé par la chasse, la déforestation et l’expansion de l’agriculture fut le bison au début du 20ème. Mais aujourd’hui, plus de 6 000 spécimens vivent en liberté sur le Vieux Continent, notamment à la frontière avec la Pologne et la Biélorussie, grâce à des projets de réintroduction qui a commencé dans les années 1950. La Roumanie est arrivée en 2014 la première en Armenis, plus de 200 ans plus tard leur disparition de cette zone verte au sud-ouest du pays.

Ils s’appellent Kiwi, Bilbo ou Mildred, pèsent jusqu’à une tonne pour les hommes et ont été emmenés en captivité en Pologne, en Allemagne ou en Suède nés. Après 16 transmissions et reproductions de l’espèce, « environ 105 bisons vivent désormais en liberté dans les montagnes de Tarcu et se sont bien acclimatés », explique Marina Druga, responsable du projet mené conjointement par le WWF et Rewilding Europe. « Il n’y a eu aucune mortalité dans leurs rangs depuis deux ans », a-t-elle déclaré, ajoutant que l’objectif était « d’avoir un troupeau de 250 animaux d’ici cinq ans ». 2015 depuis un camion dans la zone de réinstallation de Magura Zimbrilor, à 20 km du village d’Armenis, Roumanie (AFP / Archives – Daniel MIHAILESCU)

Le programme est bien établi : ces grands sont d’abord sur la vie dans la nature pendant plusieurs semaines rééduqués avant d’être libérés et livrés à eux-mêmes. Ils mesurent aujourd’hui environ 8 000 hectares dans une zone protégée de 59 000 hectares. Chaque jour qui aime la végétation luxuriante, ils s’enfoncent plus profondément dans la forêt à la recherche de nouvelles terres pour s’installer, explique M. Miculescu, l’un des quatre gardes qui les gardent. Les bisons prospèrent dans ce milieu sauvage, contrairement à la captivité, qui « crée le risque de consanguinité et affaiblit leurs chances de survie ».

Plusieurs de ces adultes sont déjà parents d’un ou deux oursons : un total de 38 faons ont né depuis 2014. « Sans ça, notre projet n’aurait pas d’avenir », confie le jeune homme, qui reconnaît chacune des cornes ou la couleur de la toison.

Les bisons parcourent la zone de réinstallation Magura Zimbrilor, à 20 km du village d’Armenis, Roumanie, 12 juin 2015 (AFP / Archives – Daniel MIHAILESCU)

Nous ne leur donnons aucun nom pour ces derniers : ils sont nés en liberté et tout lien avec l’homme doit être rompu, explique Mme. Druga. Dans ces Carpates méridionales, « une immense région à faible densité de population et sans agriculture intensive », les conditions sont idéales, explique Wanda Olech-Piasecka de l’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN).

Pour que cette population peut survivre à long terme est, les militants du WWF veulent réinstaller les gens dans d’autres régions des montagnes des Carpates et construire un réseau. Car ces cousins ​​élancés du « buffle » américain doivent disposer d’un espace de vie suffisamment grand pour éviter les conflits à la fois avec les villageois et au sein des troupeaux eux-mêmes, souligne l’expert. En plus de protéger le bison, ce « projet de repousse » a un effet positif sur la biodiversité. Environ 600 espèces en bénéficient, des micro-organismes aux grands carnivores.

Vue panoramique sur les montagnes de Tarcu, une zone sauvage où vivent les bisons, à côté du village d’Armenis, au sud de Timisoara, Roumanie, 24 septembre 2021 (AFP – Daniel MIHAILESCU)

« Les bisons, qui consomment 60 kilogrammes d’herbe chaque jour, modifient le paysage, modifient l’architecture des forêts en stoppant le développement des arbres envahissants, semant les graines de centaines de plantes ou des sentiers à travers la forêt pour faciliter l’accès à la nourriture pour les petits animaux », explique Marina Druga.

S’ils sont faibles ou malades, ils peuvent aussi devenir la proie de loups ou d’ours qui ne cherchent plus de nourriture près des maisons doivent, un fléau qui s’est aggravé en Roumanie ces dernières années. Parfois, les bienfaits de leur présence sont surprenants. « Les oiseaux ramassent les poils perdus par les bisons pour isoler leurs nids », décrit le rang lui, tandis que « les grenouilles utilisent les empreintes de leurs sabots pour sauter d’une flaque d’eau à une autre ».

L’Europe 
Roumanie

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