CM – Les blaireaux se mobilisent pour remporter leur premier titre de volleyball féminin

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Dana Rettke est incrédule après avoir marqué une balle de match pour aider le Wisconsin à remporter son tout premier titre national de volleyball. (1:41)

COLUMBUS, Ohio – En baisse de 1-0 et avec le deuxième set qui ne semble pas bon, il semble que ce serait un autre tournoi NCAA déchirant pour le Wisconsin.

Mais mené par la joueuse nationale de l’année Dana Rettke, qui est revenue pour une cinquième saison dans l’espoir que les Badgers célèbrent enfin le dernier point d’une année, le Wisconsin s’est rallié. Les Badgers ne sont plus le meilleur programme de volleyball féminin à ne jamais remporter le championnat national.

Ils ont joyeusement perdu cette étiquette indésirable samedi lors d’une victoire 3-2 contre le rival des Big Ten, le Nebraska, qui visait son sixième championnat national. Le Wisconsin a célébré le point gagnant à deux reprises.

Tout d’abord, il est apparu que le Nebraska a frappé longtemps dans le cinquième set pour en faire une victoire de 15-11 dans le Wisconsin. Les Badgers se sont entassés joyeusement, mais ont dû se lever et se calmer pour continuer à jouer après que le Nebraska ait contesté avec succès qu’il y avait une touche du Wisconsin sur le ballon. Au lieu de cela, le match s’est terminé de manière poétique avec un kill de Rettke à 15-12.

Premier joueur de Badger à être le joueur national de l’année, Rettke a terminé le match avec 11 attaques marquantes et 13 blocs, un record en carrière. Son dernier kill au Wisconsin lui a valu le titre tant attendu de la NCAA. C’était le cinquième voyage du Wisconsin aux quatre derniers et quatrième match de championnat. Les Badgers avaient déjà perdu en finale contre le Nebraska en 2000, contre Penn State en 2013 et contre Stanford en 2019.

La saison dernière, avec le tournoi de la NCAA joué au printemps en raison de la pandémie de COVID-19, les Badgers étaient la tête de série n ° 1 et invaincue avant les quatre derniers, mais ont été balayés par le Texas en demi-finale.

Rettke, un bloqueur central de 6 pieds 8 pouces, et ses collègues seniors Sydney Hilley, Lauren Barnes et Grace Loberg ont dû décider s’ils reviendraient pour la cinquième saison autorisée en raison de la dispense d’admissibilité générale fournie aux étudiants-athlètes l’année dernière en raison de la pandémie. Ils sont tous revenus.

Le Wisconsin a perdu une autre contreuse senior, Danielle Hart, à la suite d’une blessure au LCA en septembre. Mais il y avait aussi un ajout clé de première année dans la bloqueuse du milieu Anna Smrek, qui à 6-9 a donné au Wisconsin une autre tour au filet et a fourni à Rettke une coéquipière rare: quelqu’un de plus grand qu’elle.

Rettke a dit à quel point elle était fière de Smrek après le grand match de la recrue jeudi lors d’une victoire en cinq sets sur la tête de série no 1 Louisville. Smrek est la fille de l’ancien joueur de la NBA Mike Smrek, un centre de 7 pieds qui a remporté les championnats avec les Lakers en 1987 et 1988. Samedi, Smrek a réussi 14 attaques marquantes et sept blocs et a été nommé joueur le plus remarquable des quatre derniers.

Après avoir perdu le premier set 22-25, les Badgers ont riposté alors qu’ils semblaient presque battus et ont remporté un deuxième set épique 31-29. Ils ont remporté le troisième set 25-23, mais le Nebraska a remporté le quatrième set 25-23. Cela a mis en place le 11e match en cinq sets pour le championnat national depuis le début du tournoi de volleyball de la NCAA en 1981. Le Nebraska a également perdu le dernier cinq sets, contre Stanford en 2018.

Le programme des Badgers remonte à 1974, mais il a fait son premier grand pas en avant lorsque l’entraîneur Steve Lowe a pris la relève en 1986. Les Badgers ont été champions du NIT en 1989. au Sweet 16. Mais en juillet 1991, Lowe tomba soudainement malade. Non-fumeur, il a reçu un diagnostic de cancer du poumon et est décédé en août à l’âge de 35 ans, au début de la saison.

Dans un brouillard de chagrin et d’incrédulité, les Badgers sont allés 23-10 sous la direction de l’entraîneur par intérim Margie Fitzpatrick et ont de nouveau fait le Sweet 16. John Cook a été embauché en 1992 et y a passé sept saisons avant de retourner au Nebraska, où il a pris la relève en 2000. Les Badgers ont rencontré leur ancien entraîneur lors de la finale de la NCAA 2000, s’inclinant douloureusement 3-2 contre les Huskers.

Ils ont connu du succès pendant les neuf premières années du mandat de l’entraîneur Pete Waite de 1999 à 2012, mais le Wisconsin n’a pas participé au tournoi de la NCAA au cours de ses cinq dernières saisons. Il a été remplacé en 2013 par Kelly Sheffield, qui a mené les Badgers à la finale de la NCAA lors de sa première saison derrière la star de première année Lauren Carlini. Sa carrière s’est terminée douloureusement en 2016, lorsque les Badgers ont perdu une avance de 2-0 à domicile contre Stanford et sont tombés dans l’Elite Eight.

Mais la saison suivante a fait venir le talentueux Rettke. Personne n’aurait pu imaginer alors un scénario où elle jouerait cinq saisons au Wisconsin, mais c’est ce qui s’est passé.

« Elle a eu une carrière spéciale », a déclaré Sheffield. « Elle a trouvé des moyens de s’améliorer chaque année. C’est une coéquipière incroyable. Elle fait partie de ces rares races de superstars qui se comportent avec confiance mais ont une humilité incroyable envers elle. »

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