CM – Les Cubains se tournent vers les remèdes naturels en pleine pénurie de médicaments sur ordonnance

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Avec la pénurie de médicaments sur ordonnance à Cuba, les remèdes à base de plantes médicinales et autres traitements alternatifs sont devenus de plus en plus importants.

Tôt chaque matin, Jesús Villalonga se rend dans les bois près de chez lui dans la province cubaine de Matanzas, à l’est de La Havane, pour cueillir des plantes médicinales et ramasser son cheval dans les champs voisins.

Villalonga, 77 ans, est un curandero, un guérisseur traditionnel. Le cheval est pour son travail du matin, transportant les gens dans une charrette qui sert de taxi. Vers midi, il rentre chez lui dans le quartier de Naranjal pour des consultations quotidiennes avec les voisins. Leurs maladies déterminent les plantes qu’il cherchera le lendemain.

Cuba a une longue histoire populaire d’utilisation de plantes médicinales dans les cérémonies religieuses afro-cubaines et pour le traitement de maladies courantes. Aujourd’hui, avec de nombreux médicaments sur ordonnance en nombre insuffisant, en particulier pendant la pandémie de COVID-19, les médicaments à base de plantes et les traitements alternatifs tels que l’acupuncture, les ventouses et les massages thérapeutiques sont devenus de plus en plus importants.

L’économie cubaine est en difficulté depuis des décennies, exacerbée par la mauvaise gestion, les sanctions de longue date des États-Unis, l’effondrement de l’Union soviétique – l’ancien bienfaiteur de Cuba – en 1991 et le commerce limité avec les pays amis, dont le Venezuela, qui a lui-même subi une crise économique. Des restrictions américaines plus strictes pendant l’administration Trump ont réduit les voyages sur l’île et réduit le montant d’argent et de colis pouvant être envoyés depuis le continent, qui ont tous deux été une source de médicaments. Plus récemment, la pandémie a entravé le tourisme, une source vitale de revenus dont le gouvernement a besoin pour acheter des fournitures essentielles.

« Il y a pénurie de tout », déclare Richard Feinberg, universitaire cubain de longue date et professeur émérite à l’Université de Californie à San Diego. « Cuba n’a pas les devises étrangères pour importer des médicaments ou bien d’autres choses. »

Certains Cubains cultivent leurs propres herbes médicinales à la campagne ou sur de petites parcelles urbaines. D’autres consultent des curanderos comme Villalonga ou achètent des médicaments à base de plantes dans les pharmacies gouvernementales et auprès d’entrepreneurs privés.

Villalonga a commencé à utiliser des remèdes naturels à l’âge de 14 ans et dit que personne ne lui a appris les herbes, il a appris tout seul. « Je ne peux pas tourner le dos à quiconque a besoin d’être guéri », a-t-il écrit dans un e-mail, ajoutant qu’il fournissait aux patients des traitements alternatifs pendant la pandémie. Il appelle son talent un don de Dieu et ne fait jamais payer ses services. Parfois, les patients satisfaits laissent de petits cadeaux tels que des cigarettes ou tout ce qu’ils peuvent épargner.

Alors que la pandémie s’éternise, Villalonga dit qu’il voit de nombreuses personnes souffrir de stress. « Maintenant, cela approche de deux ans avec tout le monde stressé, les enfants, les personnes âgées, tout le monde. »

Le stress, dit-il, a tendance à exacerber le virus de l’herpès zoster, communément appelé zona, qui peut rester latent dans le corps pendant des années après que quelqu’un attrape la varicelle. Les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis affirment qu’il existe diverses théories expliquant pourquoi le virus de la varicelle est réactivé, mais que les personnes dont le système immunitaire est affaibli semblent être plus sensibles à l’éruption douloureuse du zona.

Selon l’endroit où l’éruption apparaît, Villalonga la traite avec des feuilles de goyave ou de guanabana. Il recueille également des feuilles de la plante tua tua et les fait bouillir dans un thé qu’il utilise pour traiter diverses maladies, telles que le diabète et la gastrite. Parmi ses autres plantes médicinales préférées figurent la sauge pour les personnes souffrant de problèmes respiratoires, le cèdre pour les affections pulmonaires, la racine de sang pour nettoyer le corps, l’héliotrope sauvage pour les calculs rénaux, et la chaux et la camomille pour les maux d’estomac.

Les traitements de Villalonga consistent toujours à passer ses mains sur le corps des patients, une pratique commune à diverses traditions religieuses. La pratique, dit Villalonga, lui permet de « ressentir » les maux. Lorsqu’il touche l’arrière de la jambe d’un patient, par exemple, il dit qu’il peut dire ce qui a dérangé l’estomac de la personne afin qu’il puisse préparer un remède à base de plantes qui éliminera les obstructions du tube digestif et favorisera la guérison.

L’Organisation mondiale de la santé a noté dans un rapport de 2019 sur la « Médecine traditionnelle et complémentaire » que Cuba a un plan national de santé pour intégrer la médecine naturelle et traditionnelle dans son système de prestation de services de santé depuis 1995 et dispose également d’un bureau national de recherche à La Havane pour étudier la médecine naturelle. médicaments.

Cuba a commencé à encourager l’utilisation des plantes médicinales et des médecines alternatives pendant la crise économique connue sous le nom de Période spéciale, à la suite de l’effondrement de l’Union soviétique et de la perte de ses généreuses subventions. Le gouvernement a continué à soutenir les alternatives vertes, en fabriquant des médicaments à base de plantes dans des laboratoires spécialisés et en distribuant des médicaments naturels à travers son réseau de pharmacies.

Dans la province de Las Tunas, par exemple, les agriculteurs cultivent des plantains, de la passiflore, de la menthe, de la goyave, des citrons, de l’origan et d’autres herbes pour approvisionner cinq laboratoires avec plus de 35 000 kilos de matériel végétal par an qui sont transformés en extraits, sirops, gouttes, crèmes et teintures, selon Granma, la publication du Parti communiste de Cuba. Ces produits sont souvent plus facilement disponibles dans les pharmacies publiques que les médicaments délivrés sur ordonnance.

Les médecins diplômés d’État proposent régulièrement aux patients des traitements alternatifs, et les médecins de famille et les infirmières affectés à des quartiers spécifiques sont encouragés à planter des jardins d’herbes près de leurs bureaux.

Lorsque Maura Pérez Recio, 53 ans, étudiait la médecine de 1986 à 1992, les médecines naturelles et les traitements alternatifs ne faisaient pas partie du programme. Aujourd’hui, Pérez, qui travaille à l’Institut national d’endocrinologie de Cuba, à La Havane, est accréditée pour les traitements d’acupuncture et de phytothérapie et les inclut dans son arsenal thérapeutique. Elle dit qu’elle pourrait prescrire diverses formes d’ail et d’oignons pour abaisser les taux de lipides, des préparations de moringa et de basilic comme agents hypoglycémiants pour le traitement du diabète de type 2, et du tilleul et de la passiflore comme sédatifs.

Pendant la pandémie, dit-elle, une campagne nationale a promu l’utilisation de PrevengHo-Vir, un médicament homéopathique censé stimuler le système immunitaire, et les médecins cubains ont prescrit des plantes, comme le curcuma, qui ont des propriétés antivirales et stimulent le système immunitaire. .

Dans un espace ouvert laissé par un immeuble effondré de la Vieille Havane, Julio Bienvenido Cisnero fait des affaires florissantes dans son petit consultorio medico en bois, ou stand de consultation médicale, où il vend de tout, de la sauge au moringa, autrefois présenté comme un plan miracle, en particulier pour le traitement des affections du système digestif, par le regretté leader cubain Fidel Castro.

Bienvenido, 68 ans, est autorisé par le gouvernement à cultiver et à vendre des plantes médicinales. Il paie une redevance de l’État pour utiliser l’espace ouvert où il dirige son entreprise depuis mai 2010. Il cultive certaines des plantes médicinales qu’il vend et achète d’autres herbes à des fournisseurs qui viennent de la campagne.

Une enseigne manuscrite en espagnol au-dessus de sa vitrine indique qu’il propose des traitements à base de plantes pour les affections des «reins, du foie, de la vésicule biliaire, de la prostate, de la peau et d’autres pathologies».

Bienvenido dit que les affaires ont repris pendant la pandémie. Certains clients achètent des herbes pour faire leurs propres thés, baumes et autres préparations pour renforcer leur système immunitaire. Il compte soigneusement le nombre de feuilles dont ils auront besoin, les enveloppe dans une feuille de vieux journal et explique les recettes. Il vend également ses propres préparations. Parmi eux, celui qu’il appelle le Titan, une boisson combinant sept plantes médicinales : aloe vera, feuilles de guanabana, chaya, moringa, feuilles d’avocat, buisson de bougie et feuilles de calebassier. Le Titan, dit-il, nettoie le corps.

Bienvenido dit qu’il a appris l’existence de certaines plantes médicinales de sa grand-mère et que la connaissance de la famille des remèdes populaires remonte à un ancêtre amené du Congo pendant la traite des esclaves pour travailler dans les champs de canne à sucre.

« Toutes les connaissances de l’Afrique ont été transmises de génération en génération », dit-il par téléphone, ajoutant qu’il met à jour ses connaissances par la lecture, la recherche informatique et l’écoute d’une émission de radio gouvernementale sur la médecine verte.

Les pratiques médicales alternatives sont «un moyen de revenir à la nature», dit Pérez, «d’autant plus que les gens ont l’idée que les traitements à base de plantes provoquent moins d’effets indésirables que les médicaments chimiques».

Natalia Favre est une photographe documentaire et réalisatrice argentine basée à Cuba. Son travail se concentre sur les problèmes sociaux à travers l’intersection entre la communauté et l’identité. Suivez-la sur Instagram @nataliafavre_.

La journaliste indépendante Mimi Whitefield, basée dans le sud de la Floride, a couvert Cuba, les affaires internationales et d’autres nouvelles de toute l’Amérique latine pour le Miami Herald. Suivez-la sur Twitter @HeraldMimi.

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