CM – Les fans célèbrent la reprise de Classic avec des entraîneurs professionnels de renom

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MEMPHIS, Tennessee (AP) – Les fans du Liberty Bowl Memorial Stadium avaient beaucoup à célébrer samedi soir lors du premier Southern Heritage Classic en deux ans.

C’est toujours la fête à la vitrine HBCU. L’écart de deux ans entre les matchs a rendu les fans anxieux tandis que le match entre Eddie George du Tennessee State et Deion Sanders de Jackson State leur a fait dire pourquoi pas nous.

Des bus, des camping-cars, des tentes, de grands téléviseurs et des fumeurs – beaucoup de fumeurs – remplissaient les parkings les plus proches du stade. Les fans ont littéralement dansé et fait un pas en avant le temps avant le coup d’envoi. Quelques tentes avaient des disc-jockeys tandis que la musique retentissait des haut-parleurs, se mêlant à l’odeur des côtes levées, du barbecue et des hamburgers.

Celui-ci avait une sensation de grand temps, pensez aux hayons à l’extérieur du Neyland Stadium du Tennessee; Bryant-Denny Stadium, domicile du Crimson Tide ; la chaussure à l’état de l’Ohio ; ou un grand jeu de boule.

Le fan de Jackson State, Ezra Baker de Columbus, Mississippi, pense qu’il s’agit d’une renaissance pour les collèges et universités historiquement noirs.

« Ce fut un gros match tout le temps », a déclaré Baker. « Il n’a jamais été en dessous de 35 000, 45 000. Mais nous avons deux concurrents… Hall of Famers qui viennent du Tennessee (État) et de la Jackson State University, et ils viennent faire un spectacle. Gagner, perdre ou faire match nul. Ils veulent s’assurer que les fans profitent de cette révolution culturelle.

C’est l’impact de l’embauche de Sanders, un joueur du Temple de la renommée du football professionnel, il y a près d’un an à Jackson State, et George à Tennessee State à la mi-avril.

Alors que la foule était à peu près la même, Baker, qui a assisté aux 32 Southern Heritage Classics, a déclaré qu’il sentait qu’il y avait plus d’enthousiasme pour ce jeu que ces dernières années.

« C’est pourquoi nous avons une renaissance, une nouvelle naissance, parce que les HBCU sont en veilleuse depuis des années et des années », a déclaré Baker. « Maintenant, nous voyons qu’un mouvement culturel peut faire émerger ces choses qui sont importantes pour nous tous. »

George se tenait au milieu de terrain, bras dessus bras dessous avec ses Tigers pour l’hymne national, tandis que Sanders faisait une entrée tardive alors que ses Tigers couraient sur le terrain après la fin du chanteur.

Kellie Grizzell, 30 ans, et Andrea Jossell de Memphis, diplômées de Jackson State en 2012, ont toutes deux vu plus de gens talonner avant le coup d’envoi que par le passé. Jossell a dit que c’était comme au bord d’une nouvelle naissance.

« C’est plus gros », a déclaré Jossell. « C’est une ambiance familiale. Je ressens la rivalité mais j’ai aussi l’impression que ce ne sont que deux écoles qui sont excitées d’être ici et de voir l’histoire  » se faire.

Jackson State menait 10-7 à la mi-temps, mettant en place l’autre grand spectacle de la soirée : la bataille des groupes. Aucun groupe de musiciens n’a déçu. L’Aristocrat of Bands de TSU est entré en premier sur le terrain et a fait participer les fans en utilisant les lumières de leurs téléphones. Le Sonic Boom du Sud est arrivé deuxième.

C’est une partie régulière des festivités. Bien que tout dans ce match semblait avoir un petit quelque chose en plus.

« C’était quoi ? Cinquante mille fans ? » George a déclaré après la victoire 38-16 de Jackson State devant une foule annoncée de 46 171 personnes. «C’était assez génial. J’ai trouvé que l’ambiance était géniale. … L’apparat. L’histoire des deux écoles. C’était super. J’aimerais juste pouvoir repartir avec une « victoire ».

D.J. Jones de Memphis est arrivé à midi, six heures avant le coup d’envoi pour profiter de la scène. Avec autant de personnes passant le vendredi soir à l’extérieur du Liberty Bowl, Jones a déclaré qu’il arriverait la veille de l’année prochaine. Quelqu’un qui a assisté à ce match depuis des années, Jones a remarqué beaucoup plus de fans de Jackson State.

« Il n’y a pas de limite à ce qu’ils peuvent faire parce qu’il y a des années que nous n’avons pas été complètement vendus », a déclaré Jones. «Mais vous voyez tout le monde au hayon ici passer un bon moment. À l’heure actuelle, vous ne pouvez même pas obtenir une place de parking dans cette zone à cause du battage médiatique.

Kerry Thomas, diplômée de 1989 de l’État du Tennessee, n’a pas ressenti de différence dans l’humeur de ceux qui suivaient les dernières années. Mais comme Jones, il a remarqué l’augmentation du nombre de fans de Jackson State – un reflet de l’élan que connaissent les HBCU.

« Les gens de Jackson State ne s’étaient généralement pas présentés comme ça dans le passé », a expliqué Thomas. « Les gens de Jackson State sont aux avant-postes … Ils perdent, ils ne se présenteront pas. Ils sont médiocres, ils ne se présenteront pas. Même à Jackson, ils ne se présentent pas. »

Ce n’est pas Thomas étant un diplômé de l’État du Tennessee qui salit les fidèles de JSU. Il est entraîneur de football au lycée de Memphis et emmène régulièrement les joueurs aux matchs de la HBCU, en particulier aux matchs de la Southwestern Athletic Conference, dans le Sud.

Ce match a été annulé en raison de la foudre et de la météo en 2018. Un total de 48 347 se sont présentés pour regarder Jackson State bord TSU en 2019. La pandémie de coronavirus a anéanti l’édition 2020 avec le SWAC et la conférence de la vallée de l’Ohio choisissant de reporter la saison au printemps dernier .

« C’était merveilleux », a déclaré Sanders, notant qu’il avait amené son équipe de Jackson State à Memphis un jour plus tôt pour profiter des festivités. « L’accueil était exceptionnel. …C’était juste un autre niveau d’engagement d’excellence. Nous avons passé un merveilleux séjour. »

Donald Minter, classe TSU de 1991, a déclaré qu’il était bon de découvrir le jeu en personne.

« Cela ressemble à votre nourriture préférée que vous n’avez pas pu obtenir depuis un certain temps », a déclaré Minter. « Il n’y a pas de goût comme ça. Vous le manquez juste.

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