CM – Les forces du Tigré affirment que des frappes aériennes ont touché Mekelle en Éthiopie, le gouvernement dément

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Les forces rebelles tigréennes ont accusé le gouvernement éthiopien d’avoir lancé des frappes aériennes sur la capitale de la région du Tigré lundi, et bien qu’un responsable gouvernemental ait initialement nié les frappes, les médias officiels ont rapporté plus tard que l’armée de l’air avait mené une attaque.

Le raid signalé fait suite à l’intensification des combats dans deux autres régions éthiopiennes, où l’armée du gouvernement central tente de récupérer le territoire pris par le Front populaire de libération du Tigré (TPLF) de la province du nord.

Tigrai TV, contrôlée par le TPLF, a déclaré que l’attaque de la ville de Mekelle a tué trois civils.

Le porte-parole du gouvernement éthiopien, Legesse Tulu, a nié avoir lancé une attaque. « Pourquoi le gouvernement éthiopien attaquerait-il sa propre ville ? Mekelle est une ville éthiopienne », a-t-il déclaré.

« Les terroristes sont ceux qui attaquent les villes contenant des civils innocents, pas le gouvernement », a ajouté Legesse. Il a accusé le TPLF d’avoir tué des civils lors de combats dans les régions voisines.

Mais l’agence de presse éthiopienne gérée par l’État a déclaré en fin de journée que l’armée de l’air éthiopienne avait mené une frappe aérienne et qu’elle visait les infrastructures de communication de la ville.

L’infrastructure avait appartenu au gouvernement mais était tombée sous le contrôle des forces tigréennes, selon le rapport. La grève a détruit une tour de communication et d’autres équipements, selon le rapport.

Reuters n’a pu vérifier aucun des comptes dans une zone interdite aux journalistes.

Un habitant de la ville a déclaré à Reuters qu’une grève avait frappé près d’un marché, derrière un hôtel. Un travailleur humanitaire et un médecin de la région ont également déclaré qu’il y avait eu une attaque et un diplomate a partagé des photos de ce qu’ils ont dit être les conséquences, y compris des mares de sang et des vitres brisées.

La guerre a éclaté au Tigré il y a près d’un an entre l’armée éthiopienne et le TPLF, le parti politique qui contrôle la région, tuant des milliers de personnes et forçant plus de deux millions à fuir.

Les forces tigréennes ont d’abord été repoussées, mais ont repris la majeure partie de la région en juillet et ont poussé dans les régions voisines d’Amhara et d’Afar, déplaçant des centaines de milliers d’autres.

Il y a une semaine, les forces tigréennes ont déclaré que l’armée avait lancé une offensive terrestre pour les chasser d’Amhara. L’armée a reconnu jeudi qu’il y avait eu de violents combats là-bas, mais a accusé les forces tigréennes de les avoir déclenchées.

Rapportant les détails de l’attaque aérienne de lundi, Tigray TV a déclaré que la première frappe avait touché la périphérie de la ville, près d’une usine de ciment, tandis que la seconde avait frappé le centre-ville.

Un médecin de la région a déclaré avoir entendu la première attaque lundi matin. « J’ai d’abord entendu des bruits de jet et aussi une explosion de loin », a déclaré le médecin à Reuters.

« Puis dans l’après-midi, il y a eu un autre son, qui semblait plus proche. Celui-ci semblait avoir eu lieu à l’intérieur de la ville », a déclaré le médecin.

Un habitant de Mekelle a déclaré à Reuters que vers midi (09h00 GMT), une grève a frappé près d’un marché derrière le Planet Hotel de la ville, dans le centre-ville.

« J’étais à quelques mètres, j’ai pensé qu’ils avaient touché notre enceinte », a déclaré le résident.

Le porte-parole du TPLF, Getachew Reda, a tweeté : « L’armée de l’air d’#AbiyAhmed a envoyé son bombardier attaquer des cibles civiles dans le & à l’extérieur de #Mekelle », en référence au Premier ministre éthiopien Abiy Ahmed.

Les diplomates craignent que la reprise des combats ne déstabilise davantage l’Éthiopie, une nation de 109 millions d’habitants, et n’aggrave la faim dans le Tigré et les régions environnantes.

Les Nations Unies ont reçu des « rapports alarmants » d’attaques aériennes à Mekelle, mais tentaient toujours de vérifier les détails, a déclaré lundi le porte-parole de l’ONU, Stéphane Dujarric, aux journalistes à New York.

En savoir plus sur le portail en ligne du gouvernement sud-africain sur les coronavirus ou utiliser la hotline publique 24h / 24: 0800 029 999

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