CM – Les imprimantes 3D massives de Relativity Space réinventent les fusées et fabriquent

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Relativity Space repousse les limites de l’impression 3D pour construire des fusées, mais le PDG Tim Ellis voit l’influence de l’entreprise dépasser le secteur spatial.

« Nous réinventons les fondements non seulement de la construction de fusées, mais aussi de la manière dont vous concevez, développez, construisez et faites évoluer une entreprise », a déclaré Ellis à CNBC.

« L’impression 3D est en fait une toute nouvelle pile technologique pour l’aérospatiale dont nous n’avons vraiment pas changé le paradigme au cours des 60 dernières années – construire des produits un à la fois à la main avec des centaines de milliers à des millions de pièces individuelles pièces dans une usine, pleine d’outillage fixe et une chaîne d’approvisionnement très compliquée », a déclaré Ellis.

La société de Long Beach, en Californie, a connu une croissance rapide depuis sa création il y a cinq ans. La vérification de l’approche d’impression 3D était suffisamment forte pour construire sa fusée Terran 1. Il a emménagé dans «l’usine du futur» l’année dernière et a levé un «trésor de guerre» de 500 millions de dollars. Les investisseurs, dont Tiger Global Management, Fidelity, Baillie Gifford, Jared Leto et Mark Cuban, évaluent désormais la société à 2,3 milliards de dollars.

La volonté de la société de créer la nouvelle génération de fabrication a permis à Relativity Space de se classer 23e sur la liste CNBC Disruptor 50 de cette année.

L’entreprise achève maintenant les travaux sur la première fusée qu’elle prévoit de mettre en orbite d’ici la fin de cette année. De plus, Relativity a dévoilé en février son intention de construire une fusée plus grande et réutilisable appelée Terran R, conçue pour affronter la fusée Falcon 9 qui est devenue le cheval de bataille de SpaceX d’Elon Musk.

Relativity possède déjà les plus grandes imprimantes 3D du monde, capables de fabriquer une seule pièce de métal jusqu’à 32 pieds de haut. Environ 95% des pièces de sa fusée Terran 1 sont imprimées en 3D, un processus qui, selon Ellis, rend la fusée beaucoup moins complexe que les fusées traditionnelles. De plus, Relativity dit que son processus plus simple sera finalement capable de transformer la matière première en une fusée sur la rampe de lancement en moins de 60 jours.

« Alors que Relativity a inventé nos propres imprimantes 3D … ce n’est pas la chose la plus innovante, en fait », a déclaré Ellis. «Je pense que la chose la plus innovante de Relativity est que nous sommes la première société d’impression 3D de produits finis au monde. Nous ne construisons pas seulement l’imprimante et la vendons, et nous ne concevons pas seulement le produit et achetons quelqu’un. d’autres imprimantes – nous intégrons en fait les deux ensemble. « 

Ellis pense que les entreprises qui construisent des imprimantes 3D ne vendent pas de machine à leurs clients: « Vous vendez une philosophie entièrement nouvelle » sur la fabrication.

« Vous dites à votre client: » Allez jeter toute votre usine existante, toutes vos conceptions et votre développement existants, laissez aller la moitié de votre équipe et embauchez une nouvelle équipe qui comprend comment construire une usine d’impression 3D « , » Dit Ellis.

En tant que créateur des imprimantes 3D et utilisateur de ses produits, Ellis considère que la Relativité fait passer l’impression 3D de ses débuts à ce qu’il dit être « la technologie la plus disruptive de notre vie pour l’aérospatiale et potentiellement pour d’autres industries manufacturières. « 

« Nous devons inspirer des dizaines à des centaines d’entreprises à aller après avoir fait [d’une présence humaine continue sur] Mars une réalité », a déclaré Ellis. « Nous parlons de reproduire une planète entière – c’est une entreprise monumentale. »

« Cet avenir n’allait jamais se produire à moins qu’une entreprise ne l’ait réellement créé », a déclaré Ellis, ajoutant que la relativité est maintenant « à la pointe de ce qui construit l’avenir de l’humanité ».

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Fidelity in Talks to Back Relativity Space at Valeur de 4,1 milliards de dollars

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