CM – Les Lakers reçoivent une leçon que les Rockets ont apprise en laissant «Russ être Russ»

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Russell Westbrook était sur le point de commencer 2020 avec les Rockets, mais il est confronté à des problèmes similaires à LA maintenant qu’il est avec les Lakers.

À la fin du match de Noël entre les prétendants, Russell Westbrook ne semblait toujours pas s’intégrer à sa nouvelle équipe. Il a obtenu de bons chiffres, mais n’a effectué que 11 de ses 32 tirs, manquant ses huit de ses 3 points. Il semblait peu probable que le mélange avec son coéquipier superstar fonctionne.

Deux ans plus tard, à la fin du match de Noël entre les prétendants, Westbrook ne semblait pas correspondre à sa nouvelle équipe. Il a affiché de bons chiffres; 13 points, 12 rebonds et 11 passes décisives, mais n’a réussi que 4 des 20 tirs.

Des questions subsistent quant à savoir s’il ferait un jour fonctionner le mélange avec son dernier coéquipier superstar, LeBron James.

Lorsque Westbrook a déclaré lundi qu’il était le seul à savoir ce que « laissez Russ être Russ » signifie réellement, il n’est peut-être pas apparu que les Lakers auraient jamais déchiffré le code. Les Rockets sont passés par là.

« Les gens disent » laissez Russ être Russ « , je pense que personne ne comprend ce que cela signifie », a déclaré Westbrook. « Je pense que les gens le disent simplement – » laissez Russ être Russ « – mais personne ne sait réellement ce que cela signifie, à part moi-même. »

Cela n’a pas éclairci les choses. L’appel à « laisser Russ être Russ » l’a suivi presque autant que sa capacité à produire des triples doubles, avec des moments occasionnels de défense capricieuse ou de sélection de tirs époustouflants.

Mais si des équipes devaient comprendre ce que cela signifie de le laisser Russ se frayer un chemin à travers les matchs, ce seraient les deux qui se sont rencontrés au Toyota Center mardi.

Le jeu de Westbrook avec les Rockets est généralement décrit comme un échec. Ce n’était pas. Westbrook avait besoin de temps pour s’adapter. Il a dû retravailler après une intersaison passée en cure de désintoxication. Mais après ce match de Noël et un autre raté, il a décollé.

Westbrook après la défaite contre les Warriors affichait une moyenne de 24,1 points avec 42,6% de tirs et 23,8% de tirs sur 3, tout en marquant 5,1 3 points par match.

Le reste de la saison, il a récolté en moyenne 30,2 points avec 51 pour cent de tirs. Il a fait 30 pour cent de ses 3 mais n’a pris que 2,4 par match.

Après que Westbrook se soit frayé un chemin à travers le match de démonstration de samedi, déclenchant de nouvelles séries d’analyses sur son adéquation avec les Lakers et même un débat sur les mérites de l’échanger, il obtenait en moyenne 19,6 points sur 45,1% de tirs et 30,4% de tirs à 3 points, des sauts significatifs dans son efficacité par rapport à ses premiers mois avec les Rockets, sinon dans son score.

Pour lui donner le pouvoir « d’être Russ », les Rockets sont allés de petit à extrême, mais cette saison s’est terminée avec les Lakers démontrant qu’ils n’auront pas à le faire.

Westbrook n’a pas exprimé son intérêt à s’adapter, en particulier avec sa posture provocante lors de la session médiatique de lundi. Mais il n’a jamais reconnu non plus le besoin de changer avec les Rockets.

Il est sorti du ballon avec les Rockets, profitant des doubles équipes qui ont été envoyées pour ralentir James Harden et se consacrent souvent à défendre James avec les Lakers. Westbrook a dominé au cours des deux mois et demi qui ont précédé 2020, son jeu rivalisant même avec ses meilleurs tronçons avec le Thunder.

On ne se souvient pas de la saison de cette façon à cause de son jeu épouvantable en séries éliminatoires, mais c’était à ce moment-là qu’il se dépêchait de revenir de COVID et d’une blessure à la cuisse. Ce n’était pas à cause de son ajustement avec Harden.

Pour le déchaîner, les Rockets sont célèbres avec une gamme de petites balles. Le premier match joué entièrement sans centre était contre les Lakers, une victoire de 10 points des Rockets lorsque Westbrook a effectué 17 des 28 tirs pour marquer 41 points à Los Angeles.

Lorsqu’il s’est écrasé en séries éliminatoires, Westbrook en est venu à croire qu’il ne pouvait être à son meilleur qu’en jouant comme il l’avait toujours fait, avec le ballon dans les mains et exécutant l’offensive, ce qui a conduit à la demande d’échange après la saison et à l’accord des Rockets pour l’envoyer aux sorciers.

Avec les Lakers, il pouvait exceller de la même manière qu’il l’a fait avec les Rockets. Et à part le retrait de Dwight Howard et DeAndre Jordan de l’alignement lorsque James et Westbrook sont ensemble sur le terrain, les Lakers n’ont pas à réduire leurs effectifs pour le faire.

Comme ils l’ont montré dans cette série éliminatoire contre les Rockets et à plusieurs reprises depuis, ils peuvent avoir Anthony Davis à son retour comme leur seul grand homme, permettant à Westbrook d’attaquer la voie ouverte. Les Lakers ont peut-être indiqué que c’était ce qu’ils avaient en tête mardi lorsqu’ils ont lancé James comme leur sorte de centre.

Dans une petite formation, ils peuvent même presser un autre tireur sur le sol avec lui s’ils peuvent en trouver un capable d’abattre des tirs de manière cohérente et de jouer un peu en défense.

James est plus que disposé à jouer le rôle d’animateur. Westbrook n’admettra pas le besoin de changer, mais il avait déjà changé.

L’examen minutieux est plus grand avec les Lakers et avec James qu’il ne peut l’être ailleurs. Il existe de nombreuses raisons – défensive, tir, âge – pour lesquelles les Lakers pourraient être bien en deçà de leurs attentes. Westbrook pourrait ne pas changer les choses. Mais les hypothèses selon lesquelles cela ne peut pas fonctionner ne sont pas différentes de ce qu’elles étaient il y a deux ans.

« Tout le monde veut que je fasse ça, mais ils ne veulent pas que je le fasse », a déclaré Westbrook. « Honnêtement, je suis au courant de toute la situation avec ce que tout le monde veut que je fasse et ce qu’ils pensent que je devrais faire. »

Jonathan Feigen est l’écrivain des Rockets depuis 1998 et un cinglé de basket-ball depuis avant que Willis Reed ne botte pour le match 7. Il est devenu un écrivain sportif parce que le journaliste qui était censé couvrir l’équipe de basket-ball de l’Université du Delaware a décidé de jouer une saison de plus. de crosse collégiale et n’a jamais regardé en arrière.

Feigen, qui a remporté les prix APSE, APME et United States Basketball Writers Association d’El Campo à Houston, est venu au Texas en 1981 pour couvrir les Rice Birds, était rédacteur en chef des sports à Garland avant de déménager à Dallas pour tout couvrir, du dernier hourra du Conférence du Sud-Ouest à SMU après la peine de mort.

Après avoir rejoint le Houston Chronicle en 1990, Feigen a couvert la disparition du SWC, la montée du Big 12 et des Rockets à leur meilleur championnat.

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