CM – Les éliminatoires se lèvent avec les Bengals qui tracent leur propre chemin : « Cette équipe est les Bengals 2021 »

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Zac Taylor ne veut pas entendre parler de la malédiction de Bo Jackson alors qu’il se prépare pour son premier match des séries éliminatoires en tant qu’entraîneur-chef des Bengals, prévu à 16 h 30. Samedi (Cincinnati’s Channel 5) contre Bo’s Raiders lors du cinquième match Wild Card de l’histoire au Paul Brown Stadium.

« Parfois, ils ne savent pas ce qu’ils ne savent pas, et cela peut être une très bonne chose », a déclaré Taylor Sunday après la défaite de 21-16 en séries éliminatoires à Cleveland. « Vous ne pouvez certainement pas éviter une partie du récit qui nous entoure parfois avec notre expérience en séries éliminatoires, mais encore une fois, ces gars n’ont pas cette expérience en séries éliminatoires. Il y a beaucoup de choses qu’ils ont faites cette année pour changer certains de ces choses. Cette semaine ne sera pas différente. « 

Comptez Taylor comme l’un de ces gars qui ne savent pas ce qu’il ne sait pas. D’une part, Taylor n’avait jamais entendu parler d’une telle chose lorsque les médias ont posé des questions sur la malédiction de Bo la semaine dernière. D’autre part, seuls deux de ses joueurs qui devraient être actifs samedi, le parieur Kevin Huber et le long vivaneau Clark Harris, étaient en vie le 13 janvier 1991 lorsque les Bengals ont failli battre les Raiders de Los Angeles lors des éliminatoires de l’AFC.

Après un écrasement de 41-14 contre les Oilers de Houston lors d’un match de Wild Card au Riverfront Stadium, les Bengals se sont accrochés à une avance de 10-3 au quatrième quart au Los Angeles Memorial Coliseum. Mais même si le grand Jackson a dû partir au début du troisième quart avec ce qu’il pensait être un ajustement à la hanche qui ne l’empêcherait pas de disputer le match pour le titre de l’AFC la semaine prochaine à Buffalo, les Bengals n’ont pas pu tenir et ont perdu, 20 -dix.

Il s’est avéré que la blessure de Jackson n’était pas un ajustement, mais une blessure mettant fin à sa carrière et les Bengals n’ont plus gagné en séries éliminatoires depuis.

« Cette équipe, ce sont les Bengals de 2021. C’est tout ce qui compte », a déclaré Taylor. « C’est notre approche toute l’année et nous avons fait de très bonnes choses pour nous mettre en position de jouer un match à domicile devant nos fans et pouvoir passer à l’étape suivante. »

Taylor avait tous sept ans, son fringant candidat de recrue de l’année Ja’Marr Chase n’était même pas né dans les années 1990 et les Raiders sont maintenant à Las Vegas, où les Bengals les ont battus il y a 50 jours, 32-13, en l’une de leurs plus grandes victoires de cette saison décisive.

« Cela signifierait beaucoup pour l’organisation et pour la communauté aussi. Avoir juste l’opportunité de le faire pour les Bengals », a déclaré Chase à propos de ce que signifierait une victoire samedi. « Ils ne l’ont pas fait depuis longtemps et c’est tout ce que nous entendons constamment. Enfin, faire dire à tout le monde le contraire de ce qu’ils avaient l’habitude de dire. C’est ce que nous essayons de faire ici. C’est notre objectif. »

Les Bengals ont perdu contre les Browns avec leurs remplaçants, mais leurs partants, dirigés par le quart-arrière Joe Burrow, le quart-arrière le plus chaud de la planète, sont reposés, en bonne santé et confiants avec sa séquence de trois victoires consécutives qui comprend l’énorme victoire de l’AFC Nord la semaine dernière. sur les Chiefs doubles champions de l’AFC Nord.

« Ils ne ressentent pas cette pression. Ils ne pensent pas du tout à ce genre de choses », a déclaré Taylor. « Ce sont plus que des histoires et des gens qui sont peut-être ici depuis plus longtemps que nous qui en ont parlé. »

Avec Burrow, Chase, le porteur de ballon Joe Mixon et le receveur large Tee Higgins, le premier quatuor de l’histoire de la NFL à avoir un passeur de 4 000 verges, deux receveurs de 1 000 verges et un rusher de 1 000 verges, tous âgés de moins de 26 ans et jouant dans leurs premières séries éliminatoires , les Bengals ne sont pas privés d’une expérience positive en séries éliminatoires.

Grâce à l’agence gratuite, ils ont environ une douzaine de joueurs qui ont joué dans au moins un match éliminatoire qui ont aidé à orienter les enfants ici.

Des gars comme le demi de coin Mike Hilton, le vieux Steeler, qui sait faire la différence entre confiance et arrogance.

« Nous savons que nous sommes l’une des équipes les plus talentueuses de la ligue et nous avons l’opportunité de le faire contre les autres équipes les plus talentueuses de la ligue », a déclaré Hilton après son choix dans la zone de but dimanche. « J’ai l’impression que lorsque les séries éliminatoires arrivent, le plan ne peut vous mener que jusqu’à présent. Nous savons qu’en tant que joueurs, vous devez gagner ces affrontements en tête-à-tête et faire les gros jeux des deux côtés du ballon. Nous sommes confiants dans les gars que nous avons dans ce vestiaire, et sont enthousiasmés par l’opportunité parce que beaucoup d’entre eux ne sont pas allés aussi loin. Je sais qu’ils l’attendent avec impatience et ils savent qu’il y a beaucoup en jeu. « 

Burrow et les Bengals savaient à quel point les Raiders étaient coriaces avant même la bagarre du 21 novembre dans le désert. Le coordinateur défensif des Raiders, Gus Bradley, est un ami de la famille Burrow depuis que lui et le père de Burrow, Jimmy, ont entraîné ensemble à l’État du Dakota du Nord au début du siècle.

Bradley dirige une défense de couverture trois à emporter et à emporter et il n’a pas laissé Burrow terminer un ballon de plus de 17 mètres et l’a maintenu à un minimum de 148 mètres en carrière. Mais les Bengals ont remporté une victoire grâce aux 123 verges de Mixon en 30 courses qui ont mené à 19 points au quatrième quart. C’est la passe de touché de six verges de Burrow à Chase au troisième essai avec 5:03 à jouer qui a ouvert une avance de 16-13.

Lors de ses deux derniers matchs, Burrow a récolté 148 verges avant de se brosser les dents avec 16 passes de plus de 17 verges. Bradley pense ne pas lui laisser autant de place. Après avoir gardé Burrow à la maison ce week-end pour reposer son genou droit douloureux, Taylor est convaincu que son gars sera sur son jeu mentalement et physiquement.

« Son approche a toujours été sans égal. Il a cependant raison », a déclaré Taylor. « Il y a une tension mentale au cours de la saison. Il ne savait probablement même pas à quoi cela ressemblait jusqu’à ce qu’il comprenne que vous ne vous préparez pas nécessairement à battre les Browns de Cleveland. Vous pouvez ralentir votre cerveau un un petit peu. Je m’attends à obtenir le meilleur de Joe la semaine prochaine. Il sera prêt à partir (lundi). « 

Le record est venu à juste titre verges après attrapé après l’une des saisons les plus spectaculaires de la NFL en attrapant le ballon.

Quatre Bengals ont fait leur premier départ dans la NFL en attaque et deux en défense lors de la défaite de 21-16 dimanche contre les Browns à Cleveland. Six autres défenseurs ont fait leur premier départ des Bengals cette saison. Et l’entraîneur-chef Zac Taylor recommencerait après que les Bengals eurent terminé 10-7 avec la quatrième tête de série de l’AFC avant le Wild Card Game du week-end prochain au stade Paul Brown.

Les Bengals ont remanié les alignements des deux côtés du ballon lors de la finale de la saison régulière de dimanche à Cleveland.

Lisez les citations d’après-match après la finale de la saison régulière des Bengals lors de la semaine 18 contre les Browns de Cleveland.

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