CM – Les masques en tissu sont sortis, les N95 sont dedans. Voici ce que vous devez savoir.

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Comme la variante hautement contagieuse de l’omicron provoque des cas records de COVID-19 aux États-Unis, les gens échangent des masques N95 contre leurs vieux couvre-visages en tissu pour mieux éloigner le virus.

Il est prouvé que les respirateurs N95 offrent des niveaux élevés de protection contre les gouttelettes qui causent des infections conduisant à COVID-19 – et de nombreux médecins et experts en santé publique plaident désormais pour leur utilisation dans la population générale.

« Nous soutenons fortement les personnes portant des masques plus efficaces, y compris des respirateurs », ont écrit des chercheurs du Center for Infectious Disease Research and Policy de l’Université du Minnesota.

Au début de la pandémie, le grand public a été découragé d’acheter ces masques de peur qu’il n’y en ait pas assez pour les travailleurs de la santé. Ce n’est plus le cas.

Le directeur du centre, Michael Osterholm, a déclaré mardi qu’il y avait « un stock plus que suffisant pour les travailleurs de la santé ainsi que pour le grand public ».

Les masques N95 sont beaucoup plus faciles à trouver maintenant qu’au début de 2020 après que des fabricants, comme 3M, basé à Maplewood, aient augmenté leur production.

« Vous pouvez les obtenir dans tous les différents points de vente au détail, dans les magasins de rénovation domiciliaire, en ligne dans les endroits auxquels vous vous attendez », a déclaré Raymond Eby, président de la division de la sécurité personnelle de 3M. « La demande augmente énormément, mais pour le moment, nous sommes en mesure de fournir ces points de vente. »

Une production de respirateurs robustes est probablement nécessaire. Les Centers for Disease Control and Prevention sont sur le point de recommander l’utilisation quotidienne du N95 et du KN95 à ceux qui peuvent le tolérer, selon le Washington Post.

3M est le plus grand producteur de N95 aux États-Unis et est passé à la production 24 heures sur 24 il y a près de deux ans, triplant finalement ses capacités de production par rapport aux niveaux de 2019.

En 2020, l’entreprise a atteint son objectif de produire 2 milliards de N95 et en a fait 2,5 milliards en 2021.

« Parfois, cela se fait d’un mois à l’autre », a déclaré Eby à propos des niveaux de production actuels. « Qui sait si cela va durer un an ? Alors ça a été la partie la plus délicate. »

Mercredi, Eby visitera une usine du Nebraska qui produit des N95 pour remercier les travailleurs d' »avoir pu le faire pour les personnes inquiètes pour leurs proches », a-t-il déclaré. « J’espère que nous reviendrons à un état de normalité, mais si c’est nécessaire, nous serons là. »

Les masques sont les meilleurs pour garder vos particules expirées loin des autres. Les respirateurs, comme le N95, éloignent également de vous les particules des autres.

3M a été le premier à fabriquer des masques filtrants jetables approuvés par le National Institute for Occupational Safety and Health (NIOSH), une agence fédérale, dans les années 1970. Conçus à l’origine pour un usage industriel, les masques N95 de 3M ont été améliorés au fil du temps pour être utilisés dans d’autres contextes comme les soins de santé.

N95 n’est pas un nom de marque mais une certification d’efficacité NIOSH – bloquant au moins 95% des particules en suspension dans l’air. Ainsi, alors que les respirateurs 3M N95 sont les leaders du marché, d’autres marques et conceptions portent la certification.

Les experts recommandent des respirateurs depuis le début de la pandémie, et maintenant « encore plus avec ce niveau élevé de contagion », a déclaré Eby.

À l’intérieur du masque se trouve un filtre électrostatique qui empêche les particules – y compris les virus, les bactéries et la poussière – de passer.

Un masque bien ajusté garantit que tout l’air passe à travers ce filtre et ne fuit pas sur les bords, ce qui permettrait aux particules d’entrer et de sortir.

Eby a déclaré qu’un certain nombre de ressources et de vidéos en ligne peuvent aider les utilisateurs à porter correctement des respirateurs. Une sangle doit être sous les oreilles et l’autre sur le sommet de la tête. Le pince-nez en métal doit être formé à deux mains. Ceux qui ont des poils sur le visage ne peuvent pas obtenir une étanchéité complète, dit 3M.

« Placez les deux mains complètement sur le respirateur et inspirez fortement. Une pression négative doit être ressentie à l’intérieur du respirateur. Si de l’air fuit autour du nez, réajustez l’embout nasal. Si vous ne parvenez pas à obtenir un joint étanche, recherchez un autre modèle de respirateur qui vous convient correctement. « 

Pour la vie quotidienne en dehors des hôpitaux, un N95 peut être réutilisé tant qu’il ne se salit pas ou ne se mouille pas et qu’il maintient une bonne étanchéité.

Eby a déclaré que la meilleure pratique consiste à sceller un N95 usagé dans un sac en plastique pendant 72 heures et à passer plusieurs respirateurs tout au long de la semaine.

Les N95 avec valves ont été produits pour les environnements industriels qui se concentraient sur l’empêchement de la poussière de pénétrer dans le masque plutôt que d’empêcher les agents pathogènes de sortir, a déclaré Eby.

En tant que tels, les masques N95 sans valve sont considérés comme le meilleur choix en cas de pandémie.

Un N95 est certifié par le gouvernement américain pour être aussi efficace qu’annoncé. Un KN95 est certifié par les normes du gouvernement chinois pour filtrer 95% des particules.

Le CDC avertit qu' »environ 60% des respirateurs KN95 aux États-Unis sont contrefaits » et ne répondent pas aux directives de sécurité américaines.

Les ventes de contrefaçons de N95 et KN95 ont prospéré alors que les respirateurs étaient rares et largement détournés vers les travailleurs de la santé en 2020.

Les risques sont plus faibles lors de l’achat dans les magasins de détail traditionnels, mais le CDC dit de surveiller l’absence de marquage sur le respirateur ou le serre-tête et l’utilisation de boucles d’oreille au lieu de doubles serre-têtes.

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