CM – Les New-Yorkais votent pour le maire dans une course teintée d’acrimonie et d’incertitude

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Les électeurs participeront mardi à la première élection du maire de la ville en utilisant le vote préférentiel, un système qui peut retarder la déclaration d’un vainqueur jusqu’à la mi-juillet.

Lorsque la campagne primaire du maire de New York a commencé, la ville était plongée dans une grave incertitude quant à son avenir. Les candidats ont présenté des visions radicalement différentes de la façon dont ils guideraient une métropole encore fermée hors des crises qui se chevauchent autour de la santé publique, de l’économie et de l’injustice raciale.

Mais alors que les électeurs se rendent aux urnes mardi, New York et sa course à la mairie ont changé. La ville est sur la bonne voie pour rouvrir alors même que de nouveaux problèmes sont apparus. Maintenant, un autre type d’incertitude politique vous attend.

Aucun candidat démocrate ne devrait atteindre le seuil nécessaire pour remporter la victoire pure et simple dans le nouveau système de vote par classement de la ville, et il faudra peut-être des semaines avant qu’un vainqueur de la primaire démocrate – qui deviendrait un grand favori pour remporter les élections générales de novembre – soit officiellement déclaré.

Les New-Yorkais rendront également mardi des jugements sur d’autres positions vitales dans les courses primaires qui mettront à l’épreuve le pouvoir de la gauche dans la plus grande ville du pays. La course du contrôleur de la ville, la course du procureur du district de Manhattan et une multitude de primaires du conseil municipal, entre autres concours, offriront des fenêtres imparfaites mais importantes sur les attitudes démocrates et les niveaux d’engagement alors que la nation émerge de la pandémie à l’ère post-Trump.

Mais aucun résultat ne sera plus surveillé que la course pour succéder au maire Bill de Blasio, un concours qui a été défini par des débats sur la sécurité publique, l’économie, l’expérience politique et l’éthique personnelle et qui dans ses dernières semaines est devenu intensément acrimonieux.

Eric Adams, le président de l’arrondissement de Brooklyn ; Kathryn Garcia, ancienne commissaire à l’assainissement ; Maya Wiley, ancienne conseillère de M. de Blasio ; et Andrew Yang, un ancien candidat à la présidentielle, étaient considérés comme les principaux candidats démocrates, bien que la course soit restée fluide et étonnamment controversée.

Si aucun candidat n’obtient plus de 50 % des voix lors du premier décompte, le candidat éventuel sera déterminé par des tours de scrutin préférentiel, au cours desquels les New-Yorkais pourraient classer jusqu’à cinq candidats par ordre de préférence.

Le vainqueur de l’investiture démocrate affrontera soit Fernando Mateo, un restaurateur, soit Curtis Sliwa, le fondateur des Anges Gardiens, lors des élections législatives.

Shaun Donovan, un ancien secrétaire fédéral au logement ; Raymond J. McGuire, un ancien cadre de Citi ; et Scott M. Stringer, le contrôleur de la ville, qui ont tous bénéficié d’importantes dépenses télévisées en leur nom, espéraient faire preuve d’une force inattendue grâce au processus de classement. Dianne Morales, une ancienne cadre à but non lucratif, a semblé une fois prête à être un porte-drapeau de gauche, mais sa position a souffert au milieu des troubles de la campagne interne.

Aucun problème n’a plus dominé la course que la sécurité publique, car sondage après sondage ont montré que la lutte contre le crime était la question la plus importante pour les démocrates de New York.

Des sondages publics clairsemés ont suggéré que M. Adams, un ancien capitaine de police qui a contesté les inconduites au sein du système – faisant partie d’une carrière complexe – a acquis une crédibilité sur ce sujet aux yeux de certains électeurs, ce qui aura été un facteur crucial s’il gagne.

Mais Mme Wiley a défié à plusieurs reprises M. Adams de la gauche sur les questions de police, exprimant son scepticisme quant à l’ajout de plus d’agents pour patrouiller dans les métros et appelant à des investissements plus importants dans le filet de sécurité sociale et moins dans le budget du service de police. Elle est devenue la favorite des dirigeants de gauche et des électeurs progressistes.

M. Yang et Mme Garcia ont partagé les critiques de M. Adams concernant les efforts visant à réduire le financement de la police, et ces trois candidats ont également fréquemment abordé les problèmes de qualité de vie dans la ville.

Mais si la course a été définie en partie par des affrontements sur la politique et la vision, elle avait aussi toutes les caractéristiques d’une bagarre à mains nues. M. Adams a fait face à de vives critiques de la part de ses opposants en matière de transparence et d’éthique, liées à des rapports concernant ses divulgations fiscales et immobilières et ses pratiques de collecte de fonds. Et M. Yang a trébuché au milieu d’un examen minutieux de sa connaissance du gouvernement municipal alors que ses rivaux remettaient vivement en question sa capacité à diriger.

La partie la plus laide du concours a eu lieu dans ses derniers jours, lorsque M. Adams a déclaré que M. Yang et Mme Garcia, qui formaient une alliance apparente, cherchaient à empêcher un candidat noir de gagner. Ses alliés sont allés plus loin, affirmant sans preuve que les actions de ces candidats équivalaient à la suppression des électeurs.

En revanche, la course du contrôleur est passée sous le radar. Mais cela a attiré un engagement national de gauche : la représentante Alexandria Ocasio-Cortez et la sénatrice Elizabeth Warren du Massachusetts, entre autres, ont soutenu le conseiller municipal Brad Lander, aidant à fusionner l’énergie de gauche dans ce concours, bien plus tôt que dans la course à la mairie.

La course est restée instable avant le jour de la primaire, avec le président du conseil municipal Corey Johnson; Michelle Caruso-Cabrera, une ancienne présentatrice de CNBC qui a défié en vain Mme Ocasio-Cortez l’année dernière; et une multitude d’autres candidats démocrates également en compétition pour le rôle.

Dans la course au procureur du district de Manhattan, les deux principaux candidats auraient été Tali Farhadian Weinstein, qui a travaillé pour Merrick B. Garland, maintenant procureur général des États-Unis, et pour la juge Sandra Day O’Connor et a travaillé comme procureur fédéral ; et Alvin Bragg, qui a été procureur fédéral et adjoint en chef du procureur général de l’État. La course ne sera pas décidée par vote préférentiel et le vainqueur pourra être appelé mardi soir.

Le chapitre new-yorkais des Democratic Socialists of America est resté complètement en dehors de la course au maire, mais a mis l’accent sur une série de courses de haut niveau au conseil municipal avec le potentiel de refaire l’équilibre idéologique du conseil.

Pendant des mois, de nombreux New-Yorkais ont ignoré la course à la mairie, distraits par les défis de l’hiver en période de pandémie et épuisés par l’élection présidentielle.

Mais la dernière ligne droite a été difficile à manquer, culminant dans une bataille frénétique dans cinq arrondissements pour la direction de la ville, avec des échanges entre les candidats qui sont devenus âcrement personnels au cours des dernières semaines.

La course a également été compliquée par l’élaboration de stratégies autour du vote préférentiel. Dans l’une des dynamiques les plus inhabituelles et les plus étroitement surveillées de la dernière ligne droite, M. Yang a encouragé ses électeurs à soutenir Mme Garcia comme deuxième choix sur leurs bulletins de vote. Mme Garcia a insisté sur le fait qu’elle n’approuvait pas M. Yang alors même qu’ils assistaient à des événements ensemble, saluant ensemble les électeurs et distribuant des documents de campagne partagés.

Certains des alliés de Mme Garcia ont reconnu en privé que la décision de comparaître avec M. Yang pouvait déconcerter les progressistes qui le méprisaient mais étaient ouverts à elle. Mais ils ont également vu des opportunités de convertir certains électeurs qui aimaient à la fois M. Yang et M. Adams, et Mme Garcia n’a pas hésité à discuter de sa motivation : elle voulait que les électeurs de Yang la classent au deuxième rang.

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